Actores sordos y hablantes de ASL se reúnen en la Academia de Música para Matar a un ruiseñor

Dentro de los límites de la versión del dramaturgo Aaron Sorkin de la obra maestra del autor Harper Lee Matar a un ruiseñor, el papel de Link Deas es el de un agradable propietario de un negocio blanco sureño que emplea a Tom Robinson, luego a la esposa de Tom, Helen, después de que Robinson, un hombre negro, es encarcelado. y juzgado por asesinato. Cuando el racista borracho de la ciudad, Bob Ewell, intenta manchar la reputación de Robinson durante el juicio, es Deas quien defiende poderosamente a Robinson y es expulsado de la corte por sus problemas.

Sin desvelar la contundente historia, la que ganó un premio Pulitzer para Lee y que se presenta este mes en la Academia de Música de Filadelfia, del 12 al 24 de julio, es Anthony Natale quien retrata las complejidades de Deas.

Que Natale sea un renombrado actor de teatro, cine y televisión, que resulta ser sordo, conocido por sus papeles en Mr. Holland’s Opus y Switched at Birth, es tanto secundario al hecho de su impulso como intérprete como positivo. bendición para la comunidad ASL (lenguaje de señas americano) que enseña y utiliza en el papel de Deas.

En un momento en que las artes de ASL y la equidad para la comunidad sorda han sido reconocidas, recientemente para 2022 CODA ganó los premios Oscar y su mejor actor de reparto, Troy Cotsur, mantener una alta visibilidad, relevancia comercial y excelencia estética es primordial.

También es un signo de solidaridad, en Filadelfia, para Hands UP Productions, el equipo de firmas de ASL de los directores ejecutivos/actores Donna Ellis y Brian Morrison, que realizan sus servicios de interpretación de lenguaje de señas para teatros en toda la región, incluida la Academia de Música y Matar a un ruiseñor.

Donna Ellis y Brian Morrison
Donna Ellis y Brian Morrison de Hands UP Productions

A través de la intérprete Kirstin Nelson, Natale habló sobre convertirse en un actor en ascenso en la escuela secundaria de Canadá, con la ayuda de un mentor y otro actor sordo. Después de sus primeros papeles como “Artful Dodger” en Oliver Twist de Charles Dickens, Natale se enganchó. “Me encantó hacer esto y me di cuenta de que tenía talento”, dice Natale, quien dio su siguiente paso entrenándose en el Teatro Nacional para Sordos en Connecticut y aprendiendo todo, desde el arte del lenguaje corporal dramático hasta la capacitación en ASL.

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Una actriz fuerte, Natale es hábilmente capaz de cualquier cosa y cualquier papel, encontrando papeles que complementen sus habilidades y usando ASL y su sordera al máximo. “Cualquier cosa me ayuda a retratar lo que necesito retratar, ya medida que la sociedad cambia y se abre a la comprensión de la comunidad sorda, mis roles se expanden”, dice. “Ahora no quiero ser un actor sordo haciendo solo papeles de sordos. Puedo hacer una audición para cualquier papel.

Si tuviera que ser un personaje del metaverso de Marvel, DC o Comix, Natale dice que le gustaría ser Superman. “Este personaje tiene un lado oscuro, es un poco geek y socialmente inepto, como yo porque no soy muy sociable”, comienza Natale. “Y, sin embargo, cuando se convierte en este otro personaje… tu padre. Como Superman, cuando el poder está más allá de mí, tengo más confianza y motivación.

El personaje de Deas en To Kill a Mockingbird, protagonizada por Natale contra un actor poderoso como Richard Thomas, una presencia bien engrasada conocida por sus papeles de hombre malo en Ozark y papeles de chico bueno en The Waltons, encuentra a Natale sacando el máximo provecho de él. de su ASL, sin mencionar el dramatismo de sus tics faciales y lenguaje corporal. “Los directores me dijeron que me contrataron para el papel porque querían explorar, experimentar, y eso está bien. Mi rol, y siendo un hombre sordo, estoy separado de otros ambientes en la sala porque tengo mis barreras. Deas no es sordo, pero se aleja de la cultura blanca, rebelándose contra ella. Como persona sorda en un mundo oyente, como antirracista en un universo racista, Natale entiende verdaderamente el carácter de Deas. A esto, la marca de ASL de Natale agrega vida y belleza, agregando amplitud y matices al lenguaje de Sorkin. “Creo que mi ASL y yo añadimos otra dimensión, algo de profundidad”, dice Natale con orgullo.

En un sentido más amplio, Natale ve la importancia de ASL, y esta belleza potencial, como crucial para saber hacia dónde debe ir el teatro. “El lenguaje, la inflexión y la entrega impulsan la historia en sí, y los uso de manera muy diferente: mis manos, mi cara, mis ojos para retratar esto. Es una visión muy específica”, explica Natale. “El lenguaje de señas es relevante, directo. ASL les da una imagen de lo que las palabras se traducen visualmente”.

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Aunque Natale no es parte de la sesión de discusión del 22 de julio de Matar a un ruiseñor, espera que el concepto de abrir audiencias a los practicantes sordos en el teatro y las artes, y el uso de ASL sea un aspecto del presente y del futuro. “Es una parte más de lo que significa ser inclusivo, diverso y accesible”, dice Natale.

Los firmantes del teatro ASL de Hands-UP Productions, Donna Ellis y Brian Morrison, se conocieron en Filadelfia en 2003, cuando estaban interpretando de forma independiente el musical de Bob Fosse, Chicago, en el Teatro Merriam, y nunca miraron atrás cuando se trataba de unir fuerzas para el alto negocio de calidad. , bien interpretada interpretación para sordos.

“Sorprendentemente, no había muchos actores o intérpretes sordos cuando comenzamos, así que decidimos intentarlo juntos”, dice Morrison sobre la formación de Hands-UP. Ellis agrega de manera similar que había una falta de accesibilidad antes de que comenzaran. “Había un deseo de hacer que sucediera, hubo conversaciones al respecto, simplemente nadie para proporcionar”, dice ella. “Así que hicimos eso y convertimos lo que hacemos en una ventanilla única para todas sus necesidades de ASL”.

Desde sus inicios como Hands-UP, Ellis y Morrison han pasado de cero a cien cuando se trata de trabajar con muchos teatros y espacios de actuación en esta región. “Antes de la pandemia, teníamos tres o cuatro salas que nos contrataban de manera regular y desde que cerró, hay aún más espacios que usan nuestros servicios”, dice Morrison. “Hay más interés y más teatros que se comunican con nosotros… tanto que ahora contamos con equipos de intérpretes de ASL altamente capacitados en estos espacios adicionales”.

obra de teatro
Crédito de la foto: Julieta Cervantes

Según Ellis, lo que ha impactado este salto es el interés y la necesidad de una mayor representación en todos los niveles: negro, moreno, no binario, trans, gay y sordo. “El llamado a la diversidad en todos los contextos lo ha hecho posible. Y uno de los reflejos de eso es que más teatros se están acercando a nosotros”, dice Ellis. “No solo por la accesibilidad, sino por la accesibilidad a cómo se ven los actores en el escenario. Artistas más diversos, ampliando quién firma y a quién firmamos.

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Sabiendo que Ellis y Morrison son actores cuyas habilidades dramáticas son tan elevadas y poderosas como sus habilidades en ASL, Hands-UP generalmente se contrata dos meses después de una serie de actuaciones, ya que el equipo debe resolver todo, desde líneas de visión hasta problemas logísticos y hacer “. trabajo de lenguaje”, y determinar el estado de ánimo de los roles de actuación asignados a ellos, determinar el desempeño de actuación y traer un entrenador/director de ASL que trabaje y desglose el texto, los modismos y su lenguaje”. Buscamos ‘problemas’, y eso puede significar cualquier cosa, desde el trabajo lingüístico de lo que significan las cosas, hasta el lenguaje de un dramaturgo, digamos, Shakespeare, modismos, juegos de palabras, lenguaje sin sentido, actores hablando entre sí, música, cualquier cosa, tenemos que planificarlo todo”. dice Ellis.

obra de teatro
Crédito de la foto: Julieta Cervantes

Si se trata de un musical como el próximo concierto de Hands-UP, Dear Evan Hansen en agosto en el Forrest Theatre, no solo los equipos están mirando las versiones en CD que se les presentan, sino también los nuevos elencos de voces y músicos que forman parte de cada nuevo espectáculo de Filadelfia. . “De hecho, teníamos a Dear Evan Hansen antes de la pandemia, así que tuvimos unos 3 años para estudiar todos los matices de este musical”, dice Morrison. “Realmente llegamos a conocer la música y las actuaciones”.

Con poetas de teatro rítmico rat-tat-tat como Aaron Sorkin y To Kill a Mockingbird, desglosar los ritmos y el lenguaje estilizado es un cambio de juego. “Los desafíos aquí son la musicalidad y el ritmo”, dice Ellis. “¿Está buscando problemas? Es un. Sorkin es rápido. Pero tenemos entrenadores e intérpretes sordos que analizan todo el significado y el ritmo de la pieza en los ensayos, y obtienen la retroalimentación adecuada para contar la historia de la forma en que Aaron Sorkin pretendía. Y contar la historia es nuestro trabajo principal.

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