África occidental planea exportar gas natural a Europa

Mientras Europa busca reducir su dependencia del gas ruso, África tiene la oportunidad de llenar este vacío. Pero según el ministro de Petróleo de Mauritania, Abd Esselam Ould Mohamed Salah, se deben tomar medidas ahora, antes de que una transición a largo plazo hacia energías bajas en carbono reduzca la demanda occidental de combustibles fósiles.

Europa observa con preocupación la evolución del mercado del gas natural. Después de que Gazprom cortó el suministro a Alemania a través del gasoducto Nord Stream a menos de la mitad, citando retrasos en la reparación de equipos, expertos y políticos temen más cortes en el flujo de gas natural. Al mismo tiempo, los precios spot del gas europeo alcanzaron más de 130 EUR/MWh.

La Agencia Internacional de Energía incluso ha dicho que la reducción de los flujos de Rusia a Europa podría presagiar un corte total en el suministro, y pidió al continente que comience a prepararse de inmediato para un corte más profundo en el suministro.

¿De dónde obtendrá África su gas?

Mientras que para algunos esta situación representa una gran complicación, para otros el abandono del gas ruso por parte de Europa representa una oportunidad. Un proyecto a gran escala en desarrollo en África Occidental promete la posibilidad de suministrar gas natural al desarrollado y lucrativo mercado europeo. Al respecto se pronunció el ministro de Industria del Petróleo de Mauritania, Abd Esselam Ould Mohamed Salah.

“En 2030, la prioridad es utilizar todo el potencial gasífero del país”, añadió el Ministro durante el African Energy Forum en Bruselas.

Esto se hará como parte del proyecto Greater Tortue Ahmeyim. El gas se extraerá del sistema bajo el mar a gran profundidad utilizando una embarcación flotante de producción, almacenamiento y descarga (FPSO) que procesará el gas y eliminará los componentes de hidrocarburos más pesados.

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Fuente: BP. El Gran Proyecto Tortuga de Ahmeyim

Luego, el gas se transferirá a una instalación flotante de gas natural licuado (FLNG) en un innovador centro marino ubicado en la frontera marítima entre Mauritania y Senegal. La instalación FLNG está diseñada para entregar un promedio de aproximadamente 2,5 millones de toneladas de GNL por año, con un suministro total de gas al campo estimado en aproximadamente 424 mil millones de metros cúbicos.

Reuters informó que se espera que el proyecto operado por BP comience a producir en diciembre de 2023, mientras que otro campo más pequeño estará operativo para 2025.

“Los precios recientes han abierto la puerta para que Mauritania, Senegal y otros países africanos exporten más gas a Europa. Europa, por su parte, debe diversificar sus fuentes de suministro, por lo que no debemos desaprovechar esta fantástica oportunidad. explicó el Ministro.

Alemania es para

El canciller alemán, Olaf Scholz, también destacó el potencial de almacenamiento durante su visita a Senegal el mes pasado para expresar el interés principal del importador de gas en contribuir al desarrollo del recurso de gas, ya que busca una alternativa a los suministros rusos.

Sin embargo, el uso de las reservas africanas en Europa también dependerá de cómo se transporten las mercancías y del desarrollo de la infraestructura en la UE, ya sean terminales de GNL o conexiones entre estados.

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