Alejandro Valverde, diciendo adiós a ‘su’ Lieja: la baja de Pogacar abre el abanico de favoritos

Ldébil en el último minuto Tadej Pogacar ofrece aún más posibilidades de victoria a Alejandro Valverde, que afronta ultra motivado su último tanto en Lieja-Bastoña-Lieja. El esloveno, campeón de la edición anterior, anunció ayer en las redes sociales que no partiría hoy por un problema familiar.

“Lamentablemente, no podré estar”, publicó el doble ganador del Tour de Francia, que aspiraba a repetir triunfo en la 108 edición de la decana de las clásicas. Su puesto en los Emiratos Árabes Unidos será ocupado por McNulty. En la carrera belga, de 257,2 km con salida y meta en Lieja, Valverde buscará su quinta victoria ante el Van Aert, Alaphilippe, Daniel Felipe Martínez, Vlasov, Evenepoel, Teuns y compañía. Por parte de los españoles, Landa e Izagirre también buscarán ser los protagonistas de la que debe ser la gran celebración de Bala, que subió al podio el año pasado y acaba de terminar segundo en la Flecha Valona.

Un curso exigente

Lieja presenta este año un recorrido de 257,1 kilómetros, con pocas diferencias respecto al año pasado; el principal, no escalará la Côte des Forges, que en 2021 estaba entre La Redoute y La Roche-aux-Faucons. Ha habido algunas ofensivas, pero este 2022 será diferente. Se enfrentarán a 10 niveles incluyendo 8 ubicados en los últimos 90 kilómetros. En esta última zona donde se disputará la carrera, la Cóte de Mont-le Soi (1,7 km al 7,9 %), Wanne (3,6 km al 5,1 %), Stockeu (1 km al 12,5 %) y La Haute-Levée (2,2 km al 7,5%).

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Antes de llegar a la meta, también debe Rosier (4,4 km al 5,9 %) y Desnié (1,6 km al 8,1 %), antes de la famosa La Redoute (2,1 km al 8,9 %, con pendientes máximas del 13 %) y La Roche-aux-Faucons (1,3 km al 11 % ). Allí terminará de decidir una exigente carrera que pretende ser la última de ‘aLIEJAndro’, como titula en la web de su equipo. Y, más allá del juego de palabras, será bueno ver de nuevo a Bala en la cima, quien lo convirtió en uno de los más grandes clásicos de todos los tiempos.

un final esperanzador

No es el final, Ans, donde ha ganado cuatro veces, pero ya en 2021 ha demostrado que sigue siendo capaz de pelear entre los más grandes del ciclismo actual. En la prueba femenina también disputada hoy, Van Vleuten se enfrentó a las Vollering, Longo Borguini, Cavalli, Mavi y compañía en un recorrido de 142,1 km. Será otro domingo mágico para el ciclismo.

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