Apertura del Festival de Música de Grant Park en Millennium Park

El miércoles fue una noche para los fanáticos en el Festival de Música de Grant Park.

Primero, los asistentes tuvieron que desafiar el calor de más de 90 grados, que mordió a una parte significativa de las multitudes de la noche de apertura tanto en el Pritzker Pavilion como en el Great Lawn en Millennium Park. Los músicos de la orquesta del festival estaban visiblemente enfundados en sus negros de concierto, con pantalones cortos brillantes y sandalias para el concierto.

Las fanfarronadas de la noche tampoco ayudaron. Los fuertes vientos arrancaron las partituras de las gradas, volaron los libros de programas y balancearon peligrosamente un par de altavoces a varios pies sobre la cabeza de Carlos Kalmar, director artístico y director principal de Grant Park, durante la mayor parte de la noche.

Pero si la solista Michelle Cann no olvidará pronto su debut en el festival, probablemente no sea por el clima. La pianista se ha convertido en una de las representantes más visibles de la música de Florence Price, quien inició su carrera en Chicago y disfrutó allí de un raro reconocimiento institucional como compositora negra. Pero como Cann le dijo a la audiencia de Grant Park en un discurso conmovedor, aunque ha estado interpretando una nueva versión autorizada del Concierto para piano en un movimiento de Price (1934) durante más de un año, nunca ha interpretado la música de Price en la ciudad natal del compositor.

Apostamos a que el público de Grant Park tampoco olvidará pronto a Cann. En su poderosa interpretación del concierto de Price, Cann no solo superó los desafíos acústicos del escenario del Pritzker Pavilion: los navegó con la gracia y la flexibilidad de un saltador de altura, su poderoso trabajo con los dedos explicando con detalle su interacción con la orquesta. Después de una exposición musculosa, Cann pasó fácilmente a la sinceridad deliciosa y sin afectación de la sección media lírica, con magníficos solos del oboísta Mitchell Kuhn y el violonchelista Walter Haman, y más tarde aún, a la embriagadora exaltación de un Allegretto como un ragtime.

Apertura del Festival de Musica de Grant Park en Millennium

Una prolongada ovación de pie llevó a Cann de regreso al escenario para una repetición de la protegida de Price y también de Chicago, Margaret Bonds: su fantasía “Troubled Water” sobre la ingeniosa “Wade In the Water”. La poderosa interpretación de Cann unificó el conjunto de variaciones de cinco minutos en un monumento de amplitud y grandeza similar a un concierto.

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Así como Price está en medio de su propia reevaluación de larga duración, también lo está Richard Wagner, cuyo extracto de “Die Meistersinger von Nürnberg” siguió al concierto para piano. Pero los dos compositores evolucionan en direcciones tan diferentes como uno podría imaginar. Mientras Price se labra póstumamente su lugar en el repertorio, Wagner, un ideólogo que escribió sin rodeos sobre su propio antisemitismo, sigue siendo una piedra angular.

Todo el impulso del programa, si me preguntas. Un denominador común parecía al menos claro para el director artístico y director titular Carlos Kalmar. Usando su habitual discurso ante la audiencia para elogiar el concierto de Price, Kalmar proporcionó sin darse cuenta lo que durante años también sirvió como defensa de Wagner: “Solo hay dos tipos de música: la buena música y la otra”.

De hecho, “Meistersinger” no se queda corto en esto. Gran parte de sus cuatro horas y media incluye la música más burbujeante y encantadora de Wagner, descripciones que normalmente no compartirían un código postal con sus otras óperas. Preparando juntos una especie de pseudo-sinfonía, Kalmar y la Orquesta del Festival de Grant Park interpretaron la obertura “Meistersinger” y tres extractos del Acto III a menudo interpretados juntos: el preludio, “Dance of the Apprentices” y “Procession of the Mastersingers”.

A pesar de ocupar la codiciada segunda mitad del programa, el “Meistersinger” de Kalmar finalmente resultó mixto. La apertura generalmente edificante con demasiada frecuencia sonaba sin dirección y flácida con un anticlímax. Los fragmentos del Acto III aterrizaron de manera más convincente, especialmente el Preludio redondeado y pulido y el “Baile” flotante.

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Pero cualquier presencia deslucida en el escenario de este ‘Meistersinger’ no fue culpa de la siempre excelente orquesta del festival, que merece un reconocimiento especial por mantener la calma cuando los vientos se levantaron nuevamente y enviaron más de una parte de orquesta voladora durante ‘Procession of the Mastersinger’. ‘.

Invirtiendo la convención de orden de conciertos, Kalmar comenzó con el programa real Sinfonía Haffner de Mozart en re mayor. Mozart compuso la sinfonía a una velocidad vertiginosa en 1782 después de que su padre se la ofreciera para un encargo de última hora en contra de sus deseos. Kalmar también realizó este “Haffner”. Pero el miércoles por la noche, esas velocidades de Mach-1 tendieron a erosionar el carácter de la sinfonía, especialmente en el Andante, que tenía poca de la familiar flexibilidad y la indiferente ligereza del movimiento.

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Como era de esperar, los movimientos salientes hacia afuera se desarrollaron mejor bajo la batuta de Kalmar. La Orquesta del Festival de Grant Park sonó asombrosamente decadente en el Allegro con espíritu de apertura; asimismo, los pasajes de piano del final de Presto brillaron con una intensidad incandescente. No era un Mozart de mal gusto, hipertransparente.

Espectáculo variado aparte, felicitaciones a Kalmar por una clase magistral de mantener la compostura en el podio desde el principio, cuando, meros compases en el “Haffner”, una ráfaga alborotó las páginas de su partitura. El director no logra dirigir el resto del primer movimiento de memoria sin inmutarse.

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Parece que Grant Park mantendrá esos videos musicales gigantes a mano por un tiempo todavía.

El Festival de Música de Grant Park continúa hasta el 20 de agosto; www.grantparkmusicfestival.com

Hannah Edgar es escritora independiente.

El Instituto Rubin para la Crítica Musical ayuda a financiar nuestra cobertura de música clásica. El Chicago Tribune mantiene un control editorial completo sobre las asignaciones y el contenido.

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