Aumento de la grelina: el sol hace que los hombres tengan hambre

La grelina se libera principalmente en el estómago. Ahora, un estudio muestra que las células de la piel también producen la “hormona del hambre” cuando se exponen al sol, con consecuencias asombrosas. Al menos para los hombres.

La luz del sol estimula el apetito en los hombres. Según un estudio, una hormona liberada en el tejido adiposo de la piel es responsable de esto. En las mujeres, el estrógeno, una hormona sexual, previene esta liberación, informan los científicos en la revista. “Metabolismo Natural”.

A primera vista, parece el proceso más natural del mundo: tenemos hambre, comemos algo, estamos llenos. Sin embargo, la pregunta de cómo se desarrolla exactamente el hambre en el cuerpo aún no ha recibido una respuesta científica adecuada. Está claro que los procesos fisiológicos subyacentes van mucho más allá de un estómago vacío. El centro de control del hambre y la saciedad está más bien en el cerebro y más precisamente en el hipotálamo, que libera las hormonas correspondientes.

Varias hormonas del hambre y la saciedad también se producen en el estómago y el tejido graso, y los factores genéticos también afectan el hambre que siente una persona. También están los hábitos alimenticios, el tamaño de las porciones o el sabor de un alimento, y ahora, al menos para el género masculino, también la luz del sol.

Mujeres sin aumento del apetito.

Al analizar los datos epidemiológicos de unas 3.000 personas en Israel durante un período de tres años, un equipo dirigido por Carmit Levy de la Universidad de Tel Aviv encontró una correlación significativa entre el género y la estación: los hombres comían más en verano, cuando la radiación solar es más alta. En concreto, entre marzo y septiembre consumieron una media de 300 kilocalorías diarias más que durante los meses de invierno. Para las mujeres, por otro lado, la ingesta calórica se mantuvo casi igual durante todo el año.

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Los investigadores confirmaron el vínculo que encontraron en experimentos con voluntarios que estaban bajo el sol: los hombres se sentían significativamente más hambrientos después de la exposición al sol, mientras que las mujeres no reportaron un aumento del apetito. El análisis de muestras de sangre también mostró que los hombres tenían más cambios en las proteínas asociadas con el metabolismo de las grasas. Además, allí aumentaron los niveles de la llamada “hormona del hambre”, la grelina.

Estudios posteriores en ratones no solo confirmaron estos datos, sino que también descubrieron un nuevo mecanismo que podría explicar el efecto. Por ejemplo, diez semanas de radiación UV-B diaria significaron que los roedores machos comieron más y también estaban más motivados para buscar comida. Se detectó un aumento de grelina en animales. Normalmente, esta hormona, también en humanos, se produce principalmente en el estómago. Sin embargo, como observaron los científicos, la exposición a la luz estimuló la liberación de grelina en las células grasas (adipocitos) de la piel de los ratones macho.

Este efecto se atenuó en ratones hembra porque el estrógeno, una hormona sexual, impedía la liberación de grelina en los adipocitos. En otra configuración de prueba, también se demostró que las muestras de piel humana masculina tenían una mayor expresión de grelina después de cinco días de irradiación UV-B.

Grelina de factor único

Como escriben los autores del estudio, la grelina es solo uno de los muchos factores que juegan un papel en la interacción entre la luz solar y el hambre. Se necesitan más investigaciones. Sin embargo, su trabajo sugiere que estimular la producción de grelina puede ayudar a reducir el apetito. Por ejemplo, los pacientes que están programados para quimioterapia podrían beneficiarse de una fototerapia adicional.

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“Diferentes depósitos de grasa liberan diferentes hormonas y otras sustancias capaces de regular la conducta alimentaria, pero se sabe mucho menos sobre los efectos metabólicos del tejido adiposo en la piel”, escriben los dos nutricionistas españoles Carlos Diéguez y Rubén Nogueiras. en un comentario sobre el estudio. La investigación futura también debería examinar la influencia de factores como la edad o el origen étnico. En general, señalan Dieguez y Nogueiras, el estudio actual “sin duda allanará el camino para más estudios sobre el papel de la piel en la energía y la homeostasis metabólica, un área que se ha descuidado en gran medida hasta la fecha”.

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