Canción y salud mental: la música como tratamiento en los asilos del siglo XIX

Me desperté esta mañana con una canción en mi cabeza. Era “Time is Tight” de Booker T y los MG, una pista realmente pegadiza que me puso en el estado de ánimo adecuado para comenzar el día. Aquí en el Reino Unido, la canción ‘Soul Limbo’ de Booker T y los MG es la banda sonora de la temporada de cricket durante el verano. Escuché el partido de prueba actual entre Inglaterra y Nueva Zelanda, por lo que probablemente me vino a la mente una canción de Booker T y los MG cuando me desperté. La canción tenía un significado adicional porque yo y todos los demás en la casa habíamos dormido. ha sido apretado. Pero a pesar de que la mañana resultó ser un borrón de hacer almuerzos, atarse los zapatos y pasear al perro, seguí tarareando esta melodía. Y ayudó, no solo por la mañana, sino todo el día.

Normalmente, probablemente no pensaría demasiado en tener una canción en mi cabeza. Sucede con bastante regularidad después de todo (y por lo general no es una canción que quiero que salga a la luz). Pero el libro de Rosemary Golding Gestión musical y moral en el manicomio inglés del siglo XIX me hizo pensar de nuevo. El libro de Golding describe hasta qué punto se utilizó la música en los asilos ingleses durante el siglo XIX.

La música como “terapia moral”

Palgrave Macmillan, usado con permiso

Música y gestión moral en el manicomio inglés del siglo XIX, por Rosemary Golding

Fuente: Palgrave Macmillan, usado con permiso

El siglo XIX fue un período de expansión del asilo. Aunque hoy en día tendemos a pensar en los asilos en términos negativos, a menudo se construyeron con buenas intenciones.

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Muchos asilos ingleses también se establecieron con la “terapia moral” como marco guía (Golding usa el término “manejo moral”. La terapia moral se basaba en la creencia de que los pacientes podían ser ayudados si eran tratados con compasión, amabilidad y dignidad en un ambiente limpio y limpio. ambiente cómodo que brindaba libertad de movimiento, oportunidades para el trabajo y la actividad social, y conversaciones tranquilizadoras. En muchos asilos, la actividad social incluía música y baile.

Es importante señalar que no solo los pacientes adinerados pudieron participar en el entretenimiento musical. Los pacientes de los asilos, que atendían a los pobres, a veces también tenían acceso a la música. De hecho, fue el anuncio de que un organista trabajaría en un manicomio pobre lo que llevó a Golding a investigar más sobre el uso de la música en los asilos.

Entonces, ¿cómo se usó la música? Si bien los pacientes a menudo escuchaban música y participaban en bailes, ocasionalmente también los tocaban ellos mismos. Se crearon grupos de asilo y, a menudo, se jactaban de extensos directorios. La Brookwood Asylum Band en Surrey, por ejemplo, tocó selecciones de Verdi, Strauss, Rossini y Donizetti, así como melodías más populares. Su programa para la temporada 1874-1875 preveía dos conciertos al mes, así como dos conciertos adicionales en diciembre para Navidad y Año Nuevo.

La música estaba destinada a ayudar a los pacientes de forma terapéutica, social e incluso física a través de la danza. Los pacientes esperaban conciertos y bailes, que podrían utilizarse como incentivos para el buen comportamiento. El personal de asilo también esperaba con ansias tales oportunidades, ya que ofrecían un descanso de lo que podría ser una rutina monótona y exigente. Finalmente, y crucial para la terapia moral, la música proporcionó un medio por el cual los asilos podían preparar a los pacientes para regresar al mundo exterior.

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La música a veces se consideraba una amenaza para la salud

Aunque la música fue vista positivamente en muchos asilos ingleses, también fue vista como una amenaza para la salud. Como el entretenido libro de James Kennaway, Malas vibras: la historia de la idea de la música como causante de la enfermedad demuestra, la música también ha sido considerada potencialmente dañina. Estas teorías ganaron cierta autoridad durante la Ilustración cuando se creía que la música, junto con otros estimulantes, como el café, el té y el tabaco, sobreexcitaban los nervios. Se pensaba que las mujeres eran particularmente vulnerables a tales efectos.

Vale la pena recordar las ventajas hoy.

Para mí, hay algo intrínsecamente agradable en la música (bueno, buena música, al menos) que beneficia la salud mental. Esto puede deberse en parte a la forma en que la música puede hacernos conscientes de forma natural, de la misma manera que puede hacerlo la exposición a la naturaleza; nos empuja a vivir el momento y dejar de lado nuestras ansiedades. Pero también puede recordarnos tiempos pasados ​​y ayudarnos a poner las cosas en perspectiva. Muchos superintendentes de asilo se dieron cuenta de esto en el siglo XIX. También vale la pena recordarlo hoy.

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