Chalaban trae su música trance marroquí con infusión de jazz a Zony Mash el 16 de abril | Eventos

Said Tichiti, fundador de la banda con sede en Budapest, Hungría, Chalaban, está emocionado de liderar a la banda en su primera gira por América del Norte, desde Montreal a Nueva York, Miami y Los Ángeles, con una parada en Nueva Orleans el sábado 16 de abril.

Pero en el último álbum del cantante y músico, “Gleimim” de 2017, se dirigió a su ciudad natal en el sur de Marruecos, lejos de los centros más mundanos de Casablanca y Marrakech.

“Tenemos grandes canciones sobre Nueva York y Estambul”, dijo Tichiti a Gambit. “¿Por qué nunca hacemos canciones sobre pueblos pequeños y celebramos Geulmim? (El álbum) es un poco nostálgico y celebra este pequeño pueblo en el desierto marroquí.

La ciudad natal de Tichiti es la ciudad más grande de la región, que comparte su mezcla cultural con el sur de Marruecos y el Sáhara Occidental. Su familia refleja esta diversidad.

“En mi familia, mi madre es de origen bereber, y era cantante en un grupo (totalmente) femenino, un grupo local en mi ciudad natal”, dice. “Mi padre es un marroquí negro de origen del sur del Sahara y era miembro de un grupo que tocaba el estilo de música llamado ganga”.

Tichiti dice que crecer en su familia significaba que abrazar la música no era realmente una opción. Aprende a tocar el guembri, una especie de guitarra de tres cuerdas con base cuadrada de madera y cubierta con pieles de camello. Tiene limitaciones melódicas, dice, pero es el principal instrumento de la música trance marroquí. También toca el laúd, un instrumento de cuerda en forma de pera que es central en la música árabe clásica. Es como el laúd, que también toca.

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Si bien Tichiti se enfoca en los estilos musicales marroquíes de Gnawa y Hassani, así como ganga y guedra, lidera un grupo de músicos húngaros, en su mayoría formados en jazz. El resultado es un estilo propulsor y rítmico basado en la música trance marroquí, pero lleno de una sección de metales que ofrece melodías e influencias centroeuropeas y guitarras eléctricas, abriendo las puertas al rock. Si bien la banda se formó después del auge del worldbeat y la fusión de influencias musicales dispares, Chalaban es un híbrido distintivo de sonidos afroárabes e influencias húngaras. Todas las letras están en árabe.

Tichiti dejó Geulmim para estudiar música en una universidad de Rabat. Realizó estudios superiores en gestión cultural en París y allí conoció a su esposa húngara. Después de mudarse a Budapest en 1999, creó Chalaban, poco después de la caída del comunismo en Rusia y Europa del Este.

“Tuvimos un gran éxito al principio porque fue el comienzo de una gran apertura para los húngaros”, explicó Tichiti. “Esperaban ser parte (de la Unión Europea), curiosos por todas las culturas. Fue absolutamente un buen período de mi vida, este comienzo.

Hungría también tiene una fuerte cultura musical y sus propios hijos eligieron estudiar música clásica, dice.

Los principales vehículos de Chalaban son los estilos musicales marroquíes. Gwana es una música que tiene sus raíces en las tradiciones marroquíes, africanas occidentales e islámicas. Es una presencia importante en la música folclórica marroquí y, a menudo, incorpora oraciones y poemas religiosos tradicionales como letras.

“En Marruecos, los límites entre lo sagrado y lo profano no son tan claros”, dice Tichiti. “La música refleja esta dualidad de la cultura marroquí. Es ritual, pero se nota en la calle.

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El álbum “Gleimim” (apodo de Guelmim) está impregnado de la cultura de su tierra natal. La pista de apertura, “Sidna Bilal”, se refiere a Bilal, el primer discípulo del profeta islámico Mahoma.

“Era negro, de Etiopía”, dice Tichiti. “En la música Gnawa, se le considera el líder espiritual de esta hermandad Gnawa. Hacen ceremonias en las calles, casas, carpas, en todas partes. Se lo dediqué a Bilal como símbolo de la libertad musical negra. Un símbolo de la lucha contra el sistema esclavista.

Otras canciones abordan temas como la postura social. “Galo Galo” se traduce del árabe como “del que debemos hablar”, dice Tichiti. Se trata de preocuparse más por cómo te perciben que por la esencia de lo que haces.

Chalaban está trabajando actualmente en un grupo de canciones basadas en la cultura Hassani, que prevalece en toda la región del Sahara. El grupo apareció en el documental de 2018 “Echoes of the Sahara”, que los siguió a Marruecos para explorar las raíces de la música de Tichiti. El nuevo álbum, probablemente del mismo nombre que la película, se centrará en las canciones que desarrollaron durante el viaje.

El grupo que actualmente viaja a los Estados Unidos se modifica ligeramente debido a problemas de viaje y visa relacionados con la pandemia, dice Tichiti. A él se unen varios miembros húngaros que han estado con la banda durante más de 15 años, incluido el saxofonista y flautista Izsak Vidakovich, el guitarrista Balint Kovacs y el bajista David Torjak. A ellos se une el percusionista y cantante El Hassani Lahjari, músico marroquí afincado en Madrid, que ha trabajado con la banda anteriormente.

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Mientras la banda gira, Tichiti espera explorar la música dondequiera que vaya Chalaban, especialmente en ciudades con vínculos culturales con la diáspora africana, especialmente Salvador en Bahía, Brasil y Nueva Orleans.

Chalaban se presenta el sábado 16 de abril a las 8 p. m. en el Zony Mash Beer Project. Visitar zonyashbeer.com para boletos

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