Chicas de Skirmish se preparan para representar el sur de California

Un grupo de 10 niñas de 7 a 11 años de edad del Valle de Coachella entrena al menos dos veces por semana para perfeccionar sus habilidades de conducción. Su objetivo es ganar un campeonato internacional de escaramuza en Querétaro, México este verano.

Escaramuza Charra Alteza es el principal equipo juvenil de escaramuza en el Valle de Coachella y el único equipo de escaramuza que representa al Sur de California reconocido por la Federación Mexicana de Charrería. El deporte ecuestre de las escaramuzas está reservado a las mujeres. Deben montar el caballo con ambas piernas hacia un lado mientras realizan una coreografía impecable.

Una de las nueve participantes es Miranda López, de 11 años, quien comenzó a montar poco después de la creación del grupo en junio de 2021. Dijo que aunque le cuesta un poco, lo disfruta mucho.

“Me siento muy feliz cuando monto porque me gusta la forma en que visten [las escaramuzas] y son muy bonitos”, dijo la niña.

Agregó que el grupo no solo lo ha ayudado a enfocarse en el deporte ecuestre, sino también en su educación. Sus notas han mejorado y ahora está más concentrada en sus estudios.

Miranda López, de 11 años, forma parte del grupo Escaramuza Charra Alteza. (Previsto)

Otra de las participantes es Arlinda Pérez, de 8 años, quien dijo que disfruta ser parte del grupo porque ha conocido nuevos amigos que tienen la misma pasión por los caballos que ella.

“Aprendí a montar mi yegua y hacer mi rutina”, dijo Pérez.

Sus padres compraron a su yegua hace cuatro meses y decidió llamarla Ángel en honor al ángel de la guarda. La pequeña Ella explicó que estaba un poco nerviosa por las próximas competencias, pero también muy emocionada y lista para ganar.

Una de las participantes más pequeñas es Xiomara Jacinto, de 7 años. La propia niña afirmó que encontró su pasión por los caballos después de ver la película de Disney Spirit.

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“Quería ser como Lucky”, dijo Jacinto, refiriéndose al personaje principal de la película, que es una niña dueña de un caballo llamado Spirit.

Jacinto explicó que a él también le gusta usar el vestido porque representa su cultura y sus raíces. Agregó que se siente un poco nerviosa por las próximas competencias, pero que está lista para ayudar a su grupo a ser el ganador.

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Escaramuza Alteza Charra

padres orgullosos

Leonel López, padre de Miranda, dijo que se inició en la charrería cuando tenía 13 años y desde el nacimiento de sus cuatro hijos les inculcó el amor por los caballos y la cultura mexicana.

Explicó que cuando se enteró del grupo de escaramuzas en Indio City, López no dudó en enfrentarse a Miranda.

“Mi hija monta un poco desde pequeña y le pregunté si quería participar y ella encantada dijo que sí”, dijo Leonel. “Desde que llegamos a Miranda le ha gustado, se ha hecho amiga de las chicas y desde entonces no hemos parado”.

Yolanda Mendoza, mamá de Arlinda, explicó que siempre le han gustado los animales y cuando descubrió el grupo de Gallegos trajo a su hija y desde el primer momento le gustó mucho.

“Desde que nos enteramos que iban a competir recibimos la noticia con los brazos abiertos porque tratamos de incluirlos en la cultura, lengua y costumbres mexicanas”, dijo Yolanda, quien nació en EE.UU. pero pasó períodos de su niñez en Chihuahua y Jalisco.

Empoderando a las niñas a través del deporte

María A. Gallegos, entrenadora del equipo, indicó que el grupo se formó en junio de 2021 por la falta de actividades durante la pandemia del Covid-19. El objetivo es honrar, revivir y mantener vivas las tradiciones culturales y rurales de la charrería a través de actividades estimulantes y saludables para los jóvenes.

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Ella dijo que un vecino le preguntó si podía enseñarle a montar y ella estuvo de acuerdo e invitó a otras niñas a aprender.

“Empezamos a rodar para distraerlos un poco”, dijo Gallegos, conocido por amigos y familiares como Toni.

La noticia empezó a correr y después Gallegos publicó en Facebook que estaban buscando más chicas para formar el grupo Escaramuza Charra Alteza y empezaron a llegar más chicas.

El entrenador tiene más de tres décadas de experiencia como escaramuzador. Dijo que desde niña le encantaba ver desfilar a Adelitas y charros por su natal San Luis Potosí, México.

“Crecí en un rancho y cada vez que los veía pensaba: ‘algún día me vestiré y montaré como ellos’”, recuerda el entrenador.

En 1982 emigró a los Estados Unidos, instalándose en el Valle de Coachella, primero en el pueblo de Cathedral, luego en Indio donde compró su rancho. Eventualmente aprendió a montar, se unió a un grupo de escaramuzas en 1991 y unos años más tarde creó su propio grupo, Las Potosinas, donde incluyó a sus hijas.

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Xiomara Jacinto, de 7 años, es parte del grupo Escaramuza Charra Alteza. (Previsto)

Ahora que ha organizado bien el grupo Escaramuza Charra Alteza, Gallegos dijo que está comenzando un nuevo grupo con niñas más jóvenes llamado Nuevo Amanecer.

Gallegos explicó que lo más importante que necesita una niña cuando quiere aprender escaramuzas es tener el apoyo total de sus padres. Necesitan un caballo, no hace falta que sea de pura raza, y si no tienen sitio en casa, Gallegos les ofrece potreros.

“No les cobro, solo les traen comida y les doy de comer. Nada más”, explicó y agregó que ahora todas las niñas que forman parte del grupo Escaramuza Alteza ya tienen sus caballos.

López dijo que se siente afortunado de poder brindar esta oportunidad a sus hijos porque hay muchos niños que quisieran hacerlo pero por falta de recursos no lo están logrando. Planea incluir pronto a su hija de 6 años, Isabella, en el grupo de escaramuzas.

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Empiezan las competiciones

El grupo ya se prepara para las cuatro competencias en Estados Unidos antes de viajar a México; la Preestatal, la Estatal 1, la Estatal 2 y el Nacionalito, dijo Gallegos.

La primera competencia preestatal es el 15 de mayo. En junio, el preestatal y posteriormente el nacional donde se enfrentarán grupos de Illinois y Texas.

El grupo Alteza tiene previsto visitar el estado de Querétaro este verano. Ahora las niñas y sus familias están haciendo todo lo posible para recaudar los más de $20,000 que necesitan para hacer el viaje. Han vendido comida antes y tienen una página de GoFundMe.

Se espera que alrededor de 50 personas viajen en el grupo, incluidos escaramuzadores, padres y entrenadores. Las chicas no pueden traer sus caballos por lo que tienen que alquilar sus caballos. Planean salir con al menos una semana de anticipación para que las escaramuzas puedan ser apareadas con los caballos que participarán.

Participarán ocho chicas y una estará en el banquillo como suplente en caso de ser necesario.

“Ahorita lo más caro es rentar un hotel para todas las niñas y sus papás, comprar los vuelos y rentar los caballos. A partir de ahí otros gastos son menores”, dijo Galleos.

Espera que con este grupo las escaramuzas puedan representar con orgullo las raíces de sus padres y abuelos, ya que todas las niñas nacieron en Estados Unidos.

Su primera competencia preestatal es este 15 de mayo y la nacional el 3 de junio de 2022.

Para apoyar al grupo, puedes visitar gofundme y escribir: ¡Ayúdanos a hacer historia!

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