¿Colorado tiene una maldición para el mega festival de música?

Quedaban menos de dos semanas para que el Festival de Música Arise comenzara el fin de semana del Día de los Caídos. La espera fue enorme y cabezas de cartel como Alison Wonderland, Big Wild y Beats Antique habían sido reservadas. Los asistentes al festival de todo el país compraron boletos, hicieron planes de viaje y comenzaron a compilar listas de inventario para sus campamentos (¡no se olviden de la estera de yoga!). Este año iba a ser el regreso triunfal de Arise de una pausa pandémica, y no se llevaría a cabo en Loveland como antes, sino en una nueva ubicación: una propiedad en expansión en Boone, Colorado, que el organizador del evento había comprado. Entonces, aparentemente de la nada, un anuncio cayó en facebook Mayo 13:

“Con menos de dos semanas antes de ARISE juntos, es con gran pesar que anunciamos la cancelación del Festival de Música Arise… En última instancia, [the] El Departamento de Planificación del Condado de Pueblo canceló nuestra solicitud de evento especial porque el Sheriff de Pueblo y el CDOT no aprobaron el festival por razones que no están claras.

Los titulares de boletos de Arise han sido reembolsados. Pero el anuncio, así como otro mensaje detallado del organizador Luke Comer, en el que acusó a la oficina del alguacil del condado de Pueblo de “bloquear” el festival, hizo poco para detener la ola de comentarios enojados, tristes y desconcertados en las redes sociales. Y algunos de los comentarios más sarcásticos estaban dirigidos no solo a Arise, sino a la escena musical de Colorado en su conjunto.

“Maldición. Para tener una escena musical tan increíble, Colorado mata los festivales de música como debería”. [its] compañía”, escribió el usuario de Instagram wesselspecial.

“Otra fiesta muerde el polvo”, agregó Mjjackson 9.

Arise seguramente es víctima de sus propias circunstancias, pero también hay algo detrás de la idea de que Colorado es un cementerio de festivales de música. Un estudio de las lápidas revela muchos esfuerzos que tuvieron finales inoportunos: grandilocuente, Cumbre, Bola de nieve, Veloramay el Festival de música de la milla altapara nombrar unos pocos.

Han caído suficientes festivales que, dentro de la escena musical de Colorado, la gente a veces pregunta (y solo medio en broma) ¿Colorado tiene una maldición de festival de música?

Esta no es la primera vez que alguien le hace esta pregunta a Don Strasburg. Podría decirse que Strasburg es el promotor de conciertos más poderoso de Colorado, un empresario de música en vivo que estima que ha estado involucrado en 25,000 eventos en su carrera y actualmente trabaja para AEG Presents, el imperio de medios propiedad del multimillonario de Colorado Philip Anschutz. Estrasburgo fue una fuerza principal detrás de Grandoozy en 2018, por lo que pasó mucho tiempo pensando en los desafíos que enfrentan los festivales de música en Colorado. “Es un gran tema”, dice, “pero primero creo que tenemos que definir un ‘festival de música'”.

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Strasburg señala que hay muchos de los que él llama festivales de música “boutique” en Colorado. Piensa en Global Dance Festival, Decadence, Sonic Bloom y el legendario Telluride Bluegrass Festival, el último al que Estrasburgo se refiere como “uno de los festivales de música más importantes del mundo y un rito de iniciación para los amantes de la música”.

Pero Estrasburgo coincide en que el estado centenario carece de un “megafestival”, como Bonnaroo, Coachella, Lollapalooza o Electric Forest. “Colorado”, dice, “no ha tenido ni tendrá éxito en establecerse como un lugar importante para festivales”. ¿Por qué? Estrasburgo ayuda a romperlo.

El efecto de las rocas rojas.

Para los amantes de la música en todo el país y en todo el mundo, ver un espectáculo en el anfiteatro Red Rocks es un elemento de la lista de deseos. La imponente piedra arenisca roja, las vistas panorámicas de las llanuras, la luna y las estrellas en lo alto hacen que la experiencia de un concierto sea majestuosa. Tan majestuoso, dice Strasburg, que no solo el público busca espectáculos en Red Rocks.

“Las bandas también quieren tocar Red Rocks”, dice. “Los festivales son geniales, pero si vas a ver una banda y dices: ‘¿Te gustaría tocar a las 8 p. m. durante una hora y quince minutos en un gran [festival] escenario, o prefiere tocar en el lugar más grande del mundo, el Anfiteatro Red Rocks, el 98% de ellos van a tomar el Anfiteatro Red Rocks.

Debido a que muchas bandas de renombre quieren tocar en Red Rocks, el lugar llena su calendario de conciertos con talento estelar año tras año. “Dicen que ya tenemos el festival de música más grande del mundo”, dice Strasburg. “Se llama la temporada de Red Rocks”.

Es solo una vez que las bandas marcan la casilla de Red Rocks, dice Strasburg, que están más dispuestas a considerar ir a un gran festival.

Geografía

Si bien el efecto Red Rocks es una baqueta en cualquier festival, un planificador de conciertos decidido a lanzar una versión de Coachella de una milla de altura tiene otro problema potencialmente mayor de todos modos: el mapa. Los amplios espacios abiertos de Colorado pueden parecer una ventaja cuando se trata de replicar los tipos de terrenos de festivales en expansión que albergan festivales de campamento de fama mundial.

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Aún así, Estrasburgo señala que el excedente de terreno abierto de nuestro estado tiene un inconveniente. En dehors de la région métropolitaine de Denver, il n’y a pas beaucoup de grandes villes, c’est-à-dire de marchés remplis de festivaliers potentiels, à part Boulder, Fort Collins et Colorado Springs dans un rayon de six heures en carro. Esto es importante si estás organizando un festival de música donde van a acampar miles de personas.

“Entonces, cuando piensas en Electric Forest o Bonnaroo, todos esos festivales de música en la costa este, el medio oeste y California, y dibujas círculos concéntricos de cientos de millas alrededor de ellos, comenzarás a contar millones y millones. [of people] en estas comunidades, que pueden manejar de dos a cuatro horas para llegar a este evento”, dice. “Pero nuestro círculo concéntrico fuera de Denver es como fuera de Colorado: no hay nada hasta Albuquerque, Salt Lake City y Kansas City. Estos están muy lejos.

En resumen: la distancia importa. Un promotor puede tener una alineación espectacular y el festival puede tener un ambiente espectacular, pero la gente siempre se preguntará si vale la pena una odisea de autos de medio día solo para llegar allí. “Simplemente no tenemos la densidad de población aquí para realmente apoyar nada más grande que eventos boutique”, dice Strasburg. Supone que fue uno de los factores que mató a Grandoozy después de solo un año. “Quiero decir que la alineación fue increíble”, dice. “Lo reservé: Kendrick Lamar y Stevie Wonder, ¡por el amor de Dios!”

Fue bastante difícil tratar de vender un gran festival en Denver. Mueva un evento a más áreas rurales, dice Strasburg, y los promotores enfrentan aún más desafíos.

Vecinos hostiles y gobiernos rurales

Es posible que Denver ya no sea una ciudad de vacas, pero aventúrese en las llanuras orientales o en las tierras altas de Colorado, y aún encontrará un espíritu de individualismo fuerte. “Muchas personas que se mudan a estas comunidades se mudan allí porque quieren paz y tranquilidad”, dice Strasburg. “Muchas veces la gente no está contenta de ver su ciudad inundada y atropellada por gente que puede que no esté allí por el bien de su ciudad. Entonces, si desea seguir visitando una comunidad como esta, debe hacer su debida diligencia antes de anunciar y reservar su festival.

No ganar o mantener el apoyo de la población local es lo que destino de la desgracia para el Vertex Festival en Buena Vista, así como Bola de nieve en Avon. Pero la realidad es que cualquier organizador de festivales deberá obtener la aprobación de los residentes locales y los funcionarios electos locales. Cada ciudad y condado puede establecer sus propias reglas sobre cómo funciona su proceso de obtención de permisos, incluidas las agencias, como los departamentos de salud, las fuerzas del orden, las oficinas de turismo y otras, que deben aprobar un evento propuesto antes de que pueda llevarse a cabo. Es mucho papeleo y mucha gente diferente para apaciguar.

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“La gente como yo que organiza festivales de campamentos tiene miedo de los gobiernos locales”, dice el organizador de Arise, Luke Comer. “En el estado de Colorado, con condados como Larimer o Pueblo, es muy fácil para cualquier sheriff o comisionado del condado o departamento de planificación cerrarte, por poca o ninguna razón, o simplemente porque no les gustas”.

Comer argumenta que eso es lo que sucedió con Arise. La Oficina del Sheriff del Condado de Pueblo y el Departamento de Transporte de Colorado nunca negaron oficialmente sus solicitudes de eventos (que eran necesarios para obtener un permiso para eventos del Condado de Pueblo); las entidades simplemente no han respondido, dice Comer, a pesar de que presionó para obtener una respuesta en los meses previos a la fecha límite del permiso. La experiencia ha llevado a Comer a creer que los gobiernos locales y sus diversas agencias tienen demasiado poder y, en cambio, le gustaría ver un proceso uniforme en todo el estado para obtener permisos de uso especial para eventos como Arise.

Aun así, Comer dice que no ha renunciado por completo a organizar un festival en Colorado. Después de recibir lo que describió como un golpe financiero de “siete cifras”, dice que planea hacer un festival futuro en otra parte de su propiedad que no está en el condado de Pueblo. Él espera que los funcionarios y residentes del condado de Crowley acojan con beneplácito lo que trae el festival: más de mil empleos y servicios que pueden generar un millón de dólares para la economía local.

Estrasburgo tampoco quiere renunciar a la idea de un mega festival. Cuando se le pregunta si AEG Presents aún podría intentar algo tan ambicioso como Grandoozy, se ríe. “Bueno, si soy una persona de palabra, debería escuchar todo lo que te acabo de decir”, dijo. “Pero decir ‘nunca’ siempre es peligroso. Sin duda existen grandes dificultades para explicar por qué no lo hemos hecho en el pasado. ¿Pero eso significa que no lo intentaremos más? No sé. Siempre estamos tratando de empujar la aguja. Siempre tratamos de ser creativos. Así que nunca digo “nunca”.

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