Cómo el emporio musical de Lexington se convirtió en una tienda de golosinas de lujo para los amantes de las guitarras hechas por luthier

Esta guitarra es una de las muchas que viven en la ubicación de la avenida Massachusetts del Music Emporium, donde su selección de instrumentos raros a menudo es impresionante: a veces uno de los pocos cientos jamás fabricados y etiquetas de precio de cinco cifras. Efectivamente, cualquiera puede entrar y jugar una de sus muchas ofertas premium.

El Music Emporium está lleno de sofás, como una “sala de estar de un tipo que amaba las guitarras”, dijo Caruso. Me llevó a un recorrido de tres horas por su selección, comenzando con Taylor y Martin, dos de las marcas de guitarras acústicas más populares del mundo. Luego llegamos a los luthiers, la docena de nombres de fabricantes de guitarras que rara vez fabrican 1.000 instrumentos al año. Comenzamos con Collings Guitars, con sede en Austin, la creación del difunto luthier Bill Collings, quien comenzó Fabricación de guitarras a mediados de la década de 1970..

factura collings era otro genio… que probablemente debería haber sido ingeniero o médico, pero decidió dedicarse a la construcción de guitarras”, explicó Caruso. “Bill Collings simplemente dijo: ‘Voy a hacer que sea muy difícil hacer esto, para mostrarle a la gente que puedo hacerlo’, e hizo una guitarra más fuerte que cualquier otra guitarra”.

Toqué con un sonido hermoso, usé Fondo de rana H-12 2019, otra guitarra construida por un luthier con una etiqueta de precio que decía: “‘The Tree’ Quilted Mahogany / German Spruce)”. Fueron $14,500. Según el sitio web de Froggy Bottom, el fabricante crea alrededor de 75 guitarras al año.

¿Qué era el árbol? “Es un tronco de 500 años que se encontró sumergido en un pantano en un bosque”, explicó Caruso. “He visto precios que oscilan entre $3,000 y $8,000 solo por la madera”.

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Las guitarras de luthier de gama alta no siempre han sido un elemento básico del Music Emporium, que comenzó en 1968 como una tienda de música de segunda mano en el segundo piso de una galería de arte de Pittsburgh. En ese momento, “las viejas Martins no se llamaban vintage, solo eran guitarras usadas”, dijo el entonces propietario Stu Cohen.

Caruso se unió al equipo alrededor de 1994, cuando la boutique abrió su ubicación actual en Lexington. Poco después, Caruso dijo que comenzaron a aparecer luthiers más pequeños en todo Estados Unidos. The Music Emporium se adaptó, y en estos días es por lo que se conoce a la tienda, especialmente en línea. Su sitio web representa más del 60% del negocio de Music Emporium, dijo Caruso.

Las paredes del Music Emporium están revestidas con guitarras de alta gama de los mejores luthiers de Estados Unidos.Foto de Sam Trottenberg

Como guitarrista aficionado, me han enseñado que nunca jamás compras una guitarra en línea. Las guitarras son demasiado inconsistentes y personales. Pero Frank Manno, que vive en Tulsa, Oklahoma, me dijo que compró una guitarra acústica Collings por teléfono en el Music Emporium el año pasado.

“Dos piezas de madera del mismo árbol, construidas por el mismo luthier, pueden tener diferencias significativas en el tono, por lo que siempre es un poco arriesgado”, dijo Manno. “Mis gustos se han refinado un poco y algunos de los instrumentos que ofrece Music Emporium no se pueden encontrar aquí en Tulsa”.

Caruso se hizo eco de su punto de vista, llamando a partes de los Estados Unidos “desiertos de tiendas de guitarras”.

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Manno dijo que tuvo una experiencia positiva al comprar los Collings y agregó que apreciaba la política de devolución de Music Emporium. Unos años antes de comprar la Collings, Manno dijo que compró otra guitarra acústica en la tienda, pero la devolvió y obtuvo un reembolso después de que el acabado comenzó a pelarse.

Manno compraba principalmente por teléfono, pero Music Emporium dijo que muchos nuevos clientes surgieron a través de su sitio web, en el que el personal ha estado trabajando durante gran parte de la última década.

Jacob Kleinberg (izquierda) y Andy Cambria se sentaron en la oficina administrativa de Music Emporium, trabajando en los aspectos en línea del negocio.Foto de Sam Trottenberg

“Invertimos mucho tiempo y esfuerzo en equipos de cámara e iluminación [for the website]dijo Andy Cambria, el principal fotógrafo y videógrafo de Music Emporium. “Realmente tratamos de hacer [the instruments] tienen una vibra y una textura que cuando la gente lo ve, es casi como si estuvieras experimentando un pequeño fragmento de un disco.

Cambria agregó que Music Emporium contrata a músicos locales para hacer demostraciones de guitarras para el sitio web, aunque a veces usan personal de la tienda. Según Caruso, las ventas de la tienda alcanzaron los $9 millones en 2021, en comparación con $ 5,5 millones en 2019.

“Fue una cantidad estúpida de negocios”, dijo Caruso. “He estado haciendo esto durante casi 30 años y nunca antes había experimentado esto”.

Caruso dijo que también atribuye el aumento repentino en las ventas en parte a la pandemia de COVID-19, un efecto que sienten otros en la industria minorista de instrumentos musicales en línea. Sweetwater, un minorista de equipos de audio e instrumentos con sede en Indiana, totalizó $805 millones en ventas en 2019. según un comunicado. En 2021, este número fue $ 1.43 mil millones. Reverb, un mercado de instrumentos nuevos, antiguos y usados, registró un aumento del 32 % en las ventas del cuarto trimestre de 2020 con respecto al año anterior. según un comunicado.

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“El deseo de la gente de tener no solo instrumentos, sino buenos instrumentos, y realmente divertirse y tomarse en serio su forma de tocar” ha surgido durante la pandemia, dijo Caruso. Como anécdota, puedo respaldar estas afirmaciones: compré una acústica Breedlove barata de Guitar Center el año pasado después de experimentar una ganancia financiera repentina e inesperada y pensé que finalmente era hora de tener una acústica decente.

Caruso agregó que Music Emporium tenía una clara ventaja debido a que gran parte de su inventario provenía de pequeños lauderos estadounidenses, que no sufrían los mismos tipos de problemas de suministro que los principales fabricantes este barco en el extranjero.

El Music Emporium puede ser una raza rara entre los minoristas, pero no es único. En la costa este, está Rudy’s Music Shop en Manhattan, Guitars ‘n Jazz en Summit, NJ, y Carlino Guitars aquí en Medford, todos los cuales venden guitarras de luthier.

“Pero hay algo especial en Music Emporium”, dijo Jim Volling, cliente de mucho tiempo, un abogado de Minnesota que interactuaba principalmente con la tienda en línea y por teléfono. Dijo que fue a Boston en un viaje de negocios hace unos años y finalmente decidió pasar por la tienda.

“Pasé una tarde entera en la tienda, [and] Terminé comprando una guitarra antigua, lo cual fue genial. Pero también fue muy bueno para [the staff] para verme tocar y aprender un poco más sobre mi estilo de tocar y lo que me gusta de las guitarras”, dijo Volling. “Había mucho valor en eso. Realmente fue un tiempo bien invertido.


Se puede contactar a Sam Trottenberg en sam.trottenberg@globe.com.

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