Cómo el iPod salvó la industria de la música

Quizás lo mejor fue su interfaz intuitiva con la tienda de música iTunes de Apple, que permitía a los usuarios transferir fácilmente contenido de la PC al reproductor. Sus aspectos de ciencia ficción fueron subrayados por su nombre, inspirado en las cápsulas espaciales circulares de un solo hombre utilizadas para reparar la nave nodriza en 2001: Una odisea del espacio de Stanley Kubrick. La “i” del iPod se tomó prestada del iMac de Apple (que apareció por primera vez en 1998) y estaba destinada a representar “Internet”, aunque en varias ocasiones Jobs también afirmó que su intención era individualizar, instruir, informar e inspirar.

Podría decirse que la mayor parte del genio de Jobs fue persuadir a las compañías discográficas para que permitieran a Apple separar pistas de álbumes y venderlas al precio asequible de 99 centavos cada una. Combinado con el marketing sexy de la marca iPod (todas esas siluetas geniales con auriculares blancos inmaculados), hizo que la descarga legal de pistas volviera a ser una opción atractiva, inspirando una verdadera revolución en los hábitos de escucha cuando se presentó la función “shuffle” en 2005. .

Todos estamos mezclando cosas ahora, por supuesto, por lo que puede ser difícil recordar qué innovación tan radical fue realmente. De hecho, en lugar de escuchar los álbumes en un orden preestablecido, cedió energía al dispositivo, creando todo tipo de yuxtaposiciones aleatorias y emocionantes. En un momento podías estar escuchando Sympathy for the Devil de los Rolling Stones y al siguiente, por mágica sincronicidad, te enfrentabas a Randy Newman tocando God’s Song (OK, tal vez solo soy yo). Y a medida que aumentó el almacenamiento (de 5 GB en 2001 a 16, 32, 64 y súper 256 GB en el iPod Touch de séptima generación) mientras que los modelos se hicieron más pequeños (Classic, Mini, Nano, Shuffle), con una potencia de batería cada vez mayor, podría empacar más. Una vez volé de Londres a Los Ángeles con mi iPod barajando todo el camino, y nunca escuché la misma canción dos veces.

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La idea de tener una banda sonora personal para nuestras propias vidas comenzó a afianzarse, y con ella llegó la creación (y el intercambio) de listas de reproducción. Ninguna revista (o sitio web de música) estaría completa sin una lista de reproducción de iPod de celebridades, una especie de retrato a lápiz como una lista de canciones. Incluso se convirtió en una herramienta política durante la contienda de 2008 entre el presidente George W. Bush y el candidato Barack Obama.

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