Cómo la música clásica salvó la vida de Clemency Burton-Hill

Mientras los neoyorquinos se retiraban a sus hogares para detener la propagación de la COVID-19 en marzo de 2020, Clemency Burton-Hill, entonces de 38 años, despertó de un coma de 17 días. La directora creativa de la estación de música clásica WQXR de New York Public Radio sufrió una lesión cerebral traumática en el trabajo que la dejó incapaz de hablar, caminar o incluso escuchar la estación cuyo contenido había estado programando y supervisando durante más de tres años. Después de emerger, Burton-Hill, que creció en Londres tocando el violín clásico, perdió su capacidad para practicar y procesar la música, tanto cognitiva como emocionalmente. Con el tiempo, aprendió a apreciar la música nuevamente y le da crédito por ayudarla a sanar. La experiencia, dice, solo fortaleció su creencia en su objetivo final: llevar la música clásica a tantas personas como sea posible y expandir su audiencia más allá de su audiencia tradicionalmente mayor y más blanca. Aquí habla sobre cómo comprender y crear programas para su público y lo que aprendió de su lesión.

Recuerda tu misión

La pasión de Burton-Hill por la música comenzó a una edad temprana cuando, siendo una niña pequeña, vio un concierto de Navidad para niños en la televisión y le rogó a su desconcertada madre soltera que la dejara tomar lecciones de música. “Escuchó sobre el método Suzuki y lo buscó en las páginas amarillas”, dice Burton-Hill. “Sabía tan poco al respecto que seguía llamando a los concesionarios Suzuki y grupos de motociclistas”. Eventualmente, encontraron un profesor de violín capacitado en técnica pedagógica. “El método Suzuki trata el aprendizaje de la música como el aprendizaje de un idioma. Suzuki entendió que nuestro lenguaje universal es la música”, dice. “Esta idea ha estado en el corazón de mi filosofía en el trabajo”. A medida que diseña programas especiales, Burton-Hill vuelve a su misión: conectar a personas de todos los ámbitos de la vida a través de un lenguaje común, para garantizar que el contenido sea accesible. En sus dos volúmenes de Year of Wonder: Música clásica para disfrutar todos los díasBurton-Hill presenta a los lectores una pieza de música clásica todos los días y brinda una pequeña perspectiva del compositor de la pieza mientras la ubica en un contexto histórico.

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Conozca a su audiencia donde están

Burton-Hill se da cuenta de que la música clásica tiene un problema de relaciones públicas. “Mucha gente siente que la música clásica no es para ellos. Esto se debe en gran parte a que la educación y el acceso a la música clásica a menudo solo están disponibles para las personas más ricas”, dice. Pero Burton-Hill, que supervisa la programación de una estación que atrae alrededor de medio millón de oyentes por semana y 100.000 oyentes adicionales por mes a sus podcasts, se esfuerza por atraer a las personas independientemente de su formación musical. “Quiero que las personas escuchen esto a su propio ritmo y lo incorporen a sus vidas como puedan”, dice. Para hacer la programación más accesible, Burton-Hill lanzó programas como El Proyecto Oídos Abiertos, donde entrevista a invitados que van desde celebridades como Tom Hiddleston hasta un bombero del 11 de septiembre sobre las piezas que más les importan. “Decir que te gusta la música clásica es muy parecido a decir que te gusta la música pop porque hay mucha”, dice Burton-Hill, cuyo objetivo es exhibir una amplia variedad de piezas clásicas. . “Quiero conocer gente donde están. Tal vez no te guste Beethoven; es bueno, tiene muchos fans. Tal vez te guste Hildegard von Bingen, ¡eso es genial!

Educación musical: Clemency Burton-Hill ha dedicado su carrera a llevar la música clásica a las masas.

no des nada por hecho

Después de despertar del coma, Burton-Hill, aislada en una habitación de hospital de Manhattan en el punto álgido de la pandemia, tuvo que aprender a hablar y moverse nuevamente. Incluso la música, dijo, era difícil de escuchar. “Después de que mi cerebro explotó, supe que tenía que encontrar mi camino de regreso a la música”, dice ella. Eventualmente, recuperó su habilidad para escuchar y absorberlo. “El cerebro se cura y la neuroplasticidad es real”, dice ella. Aprender a apreciar la música nuevamente también ha revitalizado su pasión por su trabajo. “Siempre he sido adicta al trabajo, y eso no siempre es algo bueno”, admite. “Tengo muchos amigos banqueros o abogados y su trabajo no es su vida. Pero me siento tan afortunada de saber que este trabajo es mío y de entender lo mágico que es.

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