De espirituales a sinfonías | La música

“En las melodías negras de América descubro todo lo que se necesita para una gran y noble escuela de música. … El músico estadounidense entiende estas melodías y despiertan el sentimiento en él.

—Antonin Dvorak en el heraldo de nueva york1893

El concierto “Romantic Legacyes” de la Orquesta Sinfónica de Santa Fe el domingo 20 de marzo está inspirado en esta famosa cita, que combina la Sinfonía n.° 1 de la pionera compositora negra Florence Price con el concierto para violonchelo de Dvorak.

Durante un breve período durante la década de 1930, parecía que la profecía de Dvorák podría hacerse realidad. La sinfonía de Price fue estrenada por la Orquesta Sinfónica de Chicago en 1933. Un año después, la obra de William L. Dawson sinfonía folklórica negra tuvo su primera presentación en el Carnegie Hall, dirigida por Leopold Stokowski e interpretada por la Orquesta de Filadelfia. La Orquesta Filarmónica de Rochester estrenó la obra de William Grant Still sinfonía afroamericana en 1930.

“¡De espirituales a sinfónicas en menos de cincuenta años! ¿Cómo podrían siquiera intentarlo? escribió la compositora y escritora negra Shirley Graham en 1935, refiriéndose al arco que comenzó con las giras de conciertos de Fisk Jubilee Singers durante la Reconstrucción. A pesar de un comienzo prometedor, el racismo abierto y encubierto se combinó con la aceptación del modernismo europeo de 12 tonos por parte del mundo de la música clásica para empujar a los compositores negros talentosos al margen.







De espirituales a sinfónicas: la Sinfónica de Santa Fe presenta legados románticos

La gran contralto Marian Anderson cerró su histórico concierto de 1939 en el Lincoln Memorial con el arreglo de Florence Price de la ingeniosa “My Soul’s Been Anchored in the Lord”. Price y Anderson eran amigos, y el cantante solía interpretar los arreglos espirituales del compositor, varios de los cuales estaban dedicados a él.


La música de Price refleja la estética neorromántica de sus principales maestros y, en la mayoría de los casos, evoca comparaciones con Dvorák y Johannes Brahms. Este aspecto familiar de su estilo funciona como una fortaleza, permitiendo que se perciba claramente su incorporación de formas y técnicas musicales negras.

La Sinfonía n. ° 1 de Price tiene una estructura tradicional de cuatro partes, que comienza con un primer movimiento extendido similar a una sonata marcado como “Rápido pero no demasiado rápido”. Los dos temas principales sugieren la calidad de los espirituales, el segundo en particular invocando el espíritu de Dvorák. El segundo movimiento, “Slow, Majestic”, presenta la sección de metales, tocando un coral que refleja las profundas creencias religiosas de Price y su interés por la música sacra.

El tercer movimiento, Juba Dance, se refiere a una práctica llamada juba tapping: aplaudir las manos contra varias partes del cuerpo y pisotear para crear un ritmo que se usa para cantar o bailar. A veces conocido como hamboning, se desarrolló cuando los dueños de esclavos comenzaron a confiscar los tambores de sus esclavos, por temor a que pudieran usarse para comunicarse durante un levantamiento. La ascendencia africana de Patting juba se manifiesta en su complejidad rítmica, como la ejecución simultánea de patrones de 3/4 y 4/4 o 2/4. El movimiento final es un rondó corto y muy rápido que también evoca el espíritu de la danza y lleva la obra a una conclusión triunfante en fortissimo.

En 1892, la mecenas estadounidense Jeannette Meyers Thurber atrajo a Dvorák al nuevo mundo, con un magnífico salario, para dirigir el Conservatorio Nacional de Música de Estados Unidos. Si bien Dvorák disfrutó de muchos aspectos de la vida en Nueva York, además del verano que pasó en Spillville, la comunidad bohemia de Iowa, en 1893, también experimentó nostalgia, una emoción que encontró su expresión más profunda en el concierto para violonchelo que compuso a finales de 1894 y principios de 1895.







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Mark Kosower, foto Lim Jong Jin


Sorprendentemente, debemos la existencia del concierto a Victor Herbert, quien escribió la música para operetas como Chicas en el país de los juguetes y traviesa marietta. Un instrumentista y compositor de primer nivel, Herbert fue el violonchelista principal del estreno mundial de la Sinfonía n.° 9 de Dvorák “Del Nuevo Mundo” en 1893. Al escuchar las primeras interpretaciones del Concierto para violonchelo n.° 2 de Herbert ese mismo año, Dvorák se convenció que el instrumento podría ser efectivo en el contexto de un concierto; hasta entonces, creía que el violonchelo no podía sonar lo suficientemente alto en su registro más bajo y no podía sonar lo suficientemente atractivo en su registro más alto. .

Cuando se le pide que describa el lugar del concierto en el panteón de estas piezas, el solista Mark Kosower responde: “¡Es el himno nacional de los violonchelistas! Es una composición tan perfecta y satisface a la audiencia de muchas maneras diferentes. Hay una perfección de forma, hay belleza de contenido melódico, y es un trabajo tan sincero, sobre su propia nostalgia por su tierra natal.

Kosower aterrizó “al norte de las 50 o 60 representaciones” del concierto, pero todavía claramente disfruta tocándolo. “Con el tiempo y la edad y conociendo la pieza durante mucho tiempo, aprendes la pieza a un nivel más profundo y sofisticado”, dice. “Debido a que hay tanta pasión y heroísmo en él, a veces se puede presentar como una pieza musculosa y musculosa. Pero también es música sobre el campo bohemio, llena de todo el encanto del bosque.

El concierto también tuvo otro aspecto profundamente personal para su compositor. Su cuñada Josefina Cermáková le informó en noviembre de 1894 que estaba gravemente enferma, y ​​Dvorák respondió citando su canción favorita, “Déjame solo con mis sueños”, en su segundo movimiento. Después de su muerte al año siguiente, revisó el final de la obra, agregando una conmovedora sección andante que hace referencia a la canción.

Aunque este es el debut de Kosower con la Orquesta Sinfónica de Santa Fe, ha sido un invitado frecuente en el Festival de Música de Cámara de Santa Fe, y recientemente interpretó las seis suites para violonchelo solo de Bach el verano pasado. Actualmente es el violonchelo principal de la Orquesta de Cleveland, cargo que ocupa desde 2010, y ha sido descrito como “un virtuoso de destreza asombrosa” por la Concesionario de la llanura de Cleveland.

Kosower comenzó a tocar el violonchelo (en realidad, una viola de gran tamaño) a los 18 meses de edad, emulando a su padre, violonchelista y profesor de música. Luego estudió con el legendario violonchelista húngaro estadounidense János Starker en la Escuela de Música de la Universidad de Indiana y con Joel Krosnick en la Escuela Juilliard.

El concierto se abre con la obertura de Giuseppe Verdi La Forza del Destino (El poder del destino Donde la fuerza del destino). La ópera inicialmente tenía un breve preludio, pero para la revisión de 1869, la versión que se suele interpretar hoy en día, Verdi compuso un minidrama de ocho minutos, al que llamó Sinfonía para describir su peso musical. El espinoso crítico musical y compositor Virgil Thomson señaló que La Forza del Destino la trama depende de tantas coincidencias improbables que un título más preciso sería Mala suertepero en cualquier caso, la obertura es una de las favoritas de las salas de conciertos.

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