Deeply Rooted Dance Theatre celebra a Quincy Jones en un programa musical al aire libre

Para su quinta aparición en el programa “Night Out in the Parks” del Chicago Park District, Deeply Rooted Dance Theatre rinde homenaje al legendario músico, compositor, arreglista y productor discográfico Quincy Jones con un nuevo trabajo titulado “Q After Dark”.

La compañía profesional de 10 miembros se está asociando con casi la misma cantidad de cantantes y músicos para su mayor oferta en la serie de verano al aire libre. Las actuaciones continúan el 21 de julio en Palmer Park y el 27 de julio en el Centre culturel de la Rive-Sud, este último con un programa un poco más largo y puntos fuertes musicales adicionales.

Si bien estas producciones en escenarios al aire libre no permiten la misma sensación refinada de una sala de espectáculos en interiores con luces y efectos de escenario estrictamente controlados, la directora artística Nicole Clarke-Springer cree que estos escenarios tienen su propio atractivo distintivo.

“Lo que me emociona”, dijo, “es la idea de tener este ambiente de festival al aire libre, donde todos pueden traer su canasta de picnic y sus mantas y simplemente disfrutar bailando bajo las estrellas. Y que ese sea el ambiente y hable por sí mismo.

Deeply Rooted celebró su 25 aniversario el año pasado como una de las principales compañías de danza de Chicago, con un estilo contemporáneo distintivo que combina el ballet y la danza moderna con la danza africana y afroamericana.

“Trabajamos para ser tecnologías limpias en nuestro arte”, dijo Clarke-Springer, “pero nuestro nicho es que tenemos narradores increíbles. Sí, somos una compañía de danza negra, pero permitimos que todos se vean a sí mismos dentro de las historias que contamos”. decir.

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Lo que también distingue a la compañía es su equipo de dirección de arte inusualmente unido, que, además de Clarke-Springer, incluye al director de arte asociado Gary Abbott, al director de ensayo Joshua L. Ishmon y al director creativo/ejecutivo Kevin Iega Jeff.

“Todos tenemos nuestros roles y nuestros caminos”, dijo Clarke-Springer. “Tener esta estructura me da libertad y no me ata ni me pesa con la carga de hacer todo. Nos permite a todos tener una voz y un espacio.

Los bailarines del Deeply Rooted Dance Theatre ensayan en el Mayfair Arts Centre.

Los bailarines del Deeply Rooted Dance Theatre ensayan en el Mayfair Arts Centre.

En el caso de “Q After Dark”, los cuatro creadores de danza decidieron rendir homenaje a Jones, un erudito musical de 89 años y nativo del sur de Chicago. Trabajó con gigantes musicales como Ella Fitzgerald, Lesley Gore, Frank Sinatra y Michael Jackson, y compuso casi 40 bandas sonoras para películas, incluida su banda sonora nominada al Oscar por “A sangre fría” (1967).

El equipo escuchó cientos de canciones asociadas con Jones y recopiló las que más les resonaron y encajaron de manera coherente, dividiendo las responsabilidades coreográficas entre ellos.

Las selecciones destacadas incluyen “Human Nature” de Jackson en “Thriller”, que produjo Jones; “Birdland”, que apareció en el álbum de Jones de 1989, “Back on the Block”; y “Summer in the City”, una canción de Lovin’ Spoonful para la que Jones creó un arreglo instrumental ganador de un Grammy en 1973.

En lugar de una narrativa clara y definida, este trabajo de danza consiste en una serie de viñetas fuera de horario.

“No hay un tema fuerte de ‘esto es la historia'”, dijo Clarke-Springer, “pero hay múltiples historias dentro, y es una comunidad que puedes descubrir a través de Quincy Jones”.

Los cantantes y músicos Yohan Stevenson (de izquierda a derecha), Tina Jenkins Crawley, Nashon Holloway, Justin Dillard (al piano) y Steve Manns (al bajo) ensayan para

Los cantantes y músicos Yohan Stevenson (de izquierda a derecha), Tina Jenkins Crawley, Nashon Holloway, Justin Dillard (al piano) y Steve Manns (al bajo) ensayan para “Q After Dark”.

Para dar vida a las canciones relacionadas con Jones, Deeply Rooted recurrió a Sam Thousand, quien se conectó con la compañía a través de un trabajo anterior con Ishmon, incluida una exposición de 2018 en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago titulada “Redefiniendo NEGRO”.

Thousand, que se mudó a Chicago en 2009 para estudiar en Columbia College y ha vivido allí desde entonces, ha intentado emular de muchas maneras la variada carrera musical de Jones, como instrumentista, arreglista y productor. “Trato de cumplir realmente con mi propósito como creador, y creo que Quincy Jones lo hace”, dijo.

Thousand actúa y dirige el conjunto de músicos de apoyo y vocalistas que reunió para este proyecto, y arregló las selecciones relacionadas con Jones, creando lo que él llama a medias una “sinfonía de Quincy Jones”.

Después de concluir este proyecto, Deeply Rooted realizará dos programas de baile al aire libre más este verano, que culminarán con el Chicago Black Dance Legacy Project: “Reclamation” el 27 de agosto en Millennium Park. Luego, la compañía se toma un descanso antes de abrir su temporada 2022-23 en el Auditorium Théâtre en noviembre.

Mientras tanto, Thousand ya espera con ansias su próximo proyecto con Deeply Rooted.

“Me siento honrado de llamarlos mi familia”, dijo, “y también de poder hacer un espectáculo como este, que sé que abrirá más oportunidades”.

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