Demetrio Magnoli

El estado militar prohíbe que el personal militar en servicio activo participe en actos políticos. En el Brasil de hoy, el personal militar en servicio activo pasa el día difundiendo consignas políticas en las redes sociales.

El New York Times, lamentando una directiva emitida hace muchos años, acaba de instar a sus reporteros a desintoxicarse de Twitter. En esencia, el memorando interno del periódico argumenta que el periodismo profesional es incompatible con el activismo político en las redes sociales.

“Podemos depender demasiado de Twitter como herramienta de informes o comentarios, lo que es especialmente dañino cuando nuestros feeds se convierten en cámaras de eco”, dice el memorándum.

Las redes sociales han fragmentado Agora. En lugar del antiguo lugar central del mercado de ideas creado por la prensa, han surgido innumerables plataformas aisladas: burbujas discursivas frecuentadas por tribus ideológicas. El periodista adicto a Twitter se comporta como cualquier internauta: imagina que su globo de diálogo representa “opinión correcta” y se alimenta psicológicamente de los aplausos virtuales que recibe.

“Los tuits impulsivos dañan nuestra reputación periodística… así como nuestros esfuerzos por fomentar una cultura de inclusión y confianza”, advierte el NYT. La adicción a Twitter desmoraliza la “reputación periodística” de la prensa y de los propios periodistas. ¿Cómo pedirle al lector que pague reportajes firmados por periodistas que, en las redes sociales, operan como activistas de proyectos partidistas o movimientos sociales?

Debajo de la superficie hay algo más. El memorándum dice que el programa periodístico no corresponde a las certezas ideológicas absolutas propias de las tribus amalgamadas por las redes sociales.

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¿Qué es un programa periodístico? La prensa profesional sólo puede existir en sociedades abiertas, que respeten los principios de la libertad de expresión y la pluralidad de ideas. La prensa, por tanto, no busca la “neutralidad”. Los periodistas que defienden dictaduras en las que la expresión (y la prensa) deben someterse a “decir la verdad” son periodistas sólo de nombre.

La objetividad periodística, en cambio, es una utopía necesaria que surge del programa periodístico. La prensa busca la objetividad (sin alcanzarla nunca) porque cree que más allá de las guerras narrativas, hay una verdad fáctica. La afirmación de Putin de “desnazificar” a Ucrania choca con el hecho innegable de que Ucrania no vive bajo el nazismo.

Pero la búsqueda de la objetividad tiene un sentido más profundo, ligado al principio de pluralidad de ideas. El periodista tiene el deber de reconocer la legitimidad fundamental de las ideas de los diversos actores involucrados en una polémica ideológica y de empapar su texto en el caldo de este reconocimiento.

Por otro lado, los periodistas que defienden la represión de las ideas expresadas dentro de los límites de la ley son sólo censores disfrazados (ejemplo cercano: el comité Jocevir, Periodistas por una censura virtuosa, en este Sábana).

El periodismo de opinión, como esta columna, ocupa un lugar diferente, pero no inmune a los desafíos que plantean las redes sociales. No es (no debe ser) una tontería: el autor del artículo de opinión también tiene obligaciones periodísticas. Con excepción de los cuadros del partido, que expresan explícitamente una opinión colectiva, el columnista debe lealtad a un contrato de confianza con el lector.

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El contrato implícito establece que expresa sus opiniones personales, sustentadas en conocimientos formales o experiencia de vida. Y, sobre todo, que estas opiniones no estén supeditadas a los intereses de grupos (partidos, lobbies o movimientos sociales). El columnista embriagado por las guerras virtuales pierde la capacidad de separar sus opiniones de los mensajes de las corrientes ideológicas que atenazan su vida intelectual.

Los periodistas no son soldados, pero, como ellos, deben decidir a quién saludar.


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La publicación de Demetrius Magnoli apareció primero en NewsWep.

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