Diversidad en aumento en la comunidad musical de Gainesville

Los artistas y organizaciones de Gainesville se esfuerzan por elevar las voces de las personas de color, queer y mujeres en la escena musical local.

En una ciudad que alguna vez se consideró un centro de música blanca e indie-rock, artistas de color, queer y mujeres ahora irrumpen en la escena de Gainesville con sonidos más experimentales inspirados en el hip hop, el ska, el funk y la música latina.

Aunque un estudio de la Universidad del Sur de California encontró que 86% de los principales líderes en la industria de la música son hombres blancos, los miembros de la comunidad musical de Gainesville han trabajado incansablemente para hacer que la escena musical de la ciudad sea más inclusiva de diferentes sonidos, personas de color, mujeres y comunidad queer. Los artistas locales, las organizaciones musicales y las salas de conciertos representan a los líderes de este movimiento.

Artistas usando su voz

Jeremy Hunter, de 26 años, saltó a la fama a fines de 2016 cuando comenzaron a publicar ska portadas en Facebook desde su habitación bajo el nombre de Skatune Network. Ahora, además de Skatune Network, también están creando su propia música ska-punk bajo el nombre de JER, acumulando un nicho de más de 200.000 suscriptores en YouTube.

“No tengo tantos fanáticos, pero los que tengo son muy dedicados y me apoyan mucho”, dijeron. “Es más importante que tener un millón de suscriptores a los que no les importa lo que hago”.

Hunter descubrió su amor por la música ska en séptimo grado mientras escuchaba la banda sonora de la popular franquicia de medios japonesa Digimon. Una vez que comenzaron a profundizar en las diferentes bandas de ska, quedaron instantáneamente enganchados por el género pegadizo y colorido.

Para estar más cerca de la vibrante comunidad musical de Gainesville, Hunter se mudó del condado de Broward en 2017 para dedicarse a su pasión.

Aunque varias bandas de ska notables de los años 90 procedían de Gainesville como menos que jake, muchas de las bandas de ska-punk de Florida de hoy se separaron, lo que le dio al ska la reputación de ser un género moribundo. Debido a esto, a Hunter se le siguió negando la oportunidad de hacer una gira o aparecer en publicaciones, lo cual fue difícil, dijeron.

Como artista negra y queer, Hunter siempre se ha sentido apoyada por la escena musical local. Una de las fuentes de apoyo que mencionaron fue el Civic Media Center, ubicado en 433 S. Main St, una biblioteca pública que presenta artistas de diversos orígenes a través de eventos de música en vivo y exhibiciones de arte.

Encabezando la expansión del hip hop y el R&B en Gainesville está el artista Israel Jones, de 22 años, de Waldo. Influenciado por artistas como Kendrick Lamar, Jones ha descrito su música como un reflejo vulnerable de la experiencia negra.

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Jones firmó con el sello local enfocado en el hip-hop Dion Dia el año pasado y está agradecido de ser parte de una organización que reúne a tantos artistas de diversos orígenes. Dion Dia también fomentó un ambiente orgánico para que él creciera musicalmente con gente como él, dijo.

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Sin embargo, Jones dijo que estaba decepcionado con los lugares locales que recientemente comenzaron a albergar eventos de hip hop. “Dia Days”, que tuvo lugar en Bo Diddley Plaza el 17 de marzo, fue uno de los primeros espectáculos de hip-hop allí, dijo.

“Hay salones en Gainesville que todavía están vivos en el siglo XX”, dijo. “Me gustaría que los lugares se dieran cuenta de que el hip hop es una cultura y un movimiento. Todo es hip hop.

El hip hop no es el único género musical que históricamente ha sido eclipsado en la comunidad de Gainesville, la música latina ha sido otro. Para el músico latino Elio Piedra, de 30 años, mudarse de Cuba a los Estados Unidos en 2011 le permitió compartir su amor y pasión por la música latina con una nueva comunidad, dijo Piedra.

Antes de que pudiera obtener un ingreso viable en la música, Piedra lavaba los platos en el restaurante Sabore ahora cerrado cuando se mudó a Gainesville.

“Fue una gran oportunidad para crecer como ciudadano, comprender el sistema, ahorrar dinero para comprar mis primeros instrumentos y comenzar a hacer conexiones”, dijo Piedra.

Eventualmente, pasó a trabajar como profesor de batería en tiendas de música locales y conoció al artista latino ganador del Grammy Chuchito Valdés, a quien comenzó a acompañar como baterista en los espectáculos locales de Valdés. Luego se conectó con un productor de California y pasó varios años de gira por el país.

Hoy, Piedra corre Trae la fiesta a tiun espectáculo unipersonal en el que pincha, canta, baila y toca instrumentos en directo.

La carrera temprana de Piedra se vio empañada por el racismo y la xenofobia en el área de Gainesville. Luchó por encontrar trabajo, ya que muchos restaurantes locales no estaban abiertos para reservar actos de música latina.

Aunque la escena musical latina de Gainesville no es tan vibrante como en otras partes de Florida, Piedra se ha sentido acogido por la comunidad local desde que comenzó su negocio. Su compromiso de difundir mensajes de amor y positivismo se ha mantenido constante.

“Tenemos que mostrar nuestra autenticidad y mostrar que realmente estamos tratando de involucrar y abrazar a la comunidad y compartir la riqueza de nuestra cultura”, dijo.

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Dentro de la comunidad musical de Gainesville, también existe una grave falta de representación femenina. Bianca Maesa, de 25 años, toca el sousafón en el Banda de música de Sooza – una banda de música de seis integrantes que comenzó cuando unos pocos amigos de la universidad se pelearon juntos.

La Sooza Brass Band ha estado tocando junta durante más de cuatro años. Describen su sonido como música de baile acústica o funk de metales, dijo Maesa.

A la edad de seis años, Maesa se mudó a Gainesville desde Filipinas después de que su madre consiguió un trabajo en el Hospital UF Health Shands. Su amor por la música comenzó en la escuela secundaria cuando le asignaron tocar la tuba en una clase de orquesta. Luego pasó a estudiar música en la UF, siendo una de los cuatro de los 30 tubistas de la banda Gator en ese momento.

Maesa no entiende por qué hay tan pocas mujeres músicas de primer nivel en Gainesville. Como mujer, siempre se sintió alentada y animada por la escena musical local.

“Gainesville es una comunidad tan ecléctica”, dijo. “Me gusta la forma en que camino con un sousafón y la gente gira la cabeza hacia mí, una mujer filipina de metro setenta que lleva algo que es casi tan alto como ella”.

Miembros de la comunidad como Jennifer Vito, cofundadora y vicepresidenta de Campamento de rock para chicas de Gainesville — un campamento de verano que tiene como objetivo fomentar la autoestima a través de la educación musical para jóvenes marginados — son personas por las que estar agradecidos, dijo Maesa.

Maesa espera que la escena musical local continúe alentando la participación femenina, ya que se ha acostumbrado a ser una de las únicas mujeres músicos en la sala.

Las organizaciones locales y los miembros de la comunidad priorizan la diversidad

Para Laila Fakhoury, cofundadora de Dion Dia Records y How Bazar de 24 años, así como la única mujer en la junta directiva de MusicGNV, su objetivo siempre ha sido elevar las comunidades para el bien social. trabaja. A lo largo de la escuela secundaria y preparatoria, se desempeñó como voluntaria en prisiones, hospitales y centros de crisis y luego estudió trabajo social en la UF.

Durante su segundo año en la universidad, conoció a Jahi Khalfani en una clase de astronomía, con quien finalmente se asoció para lanzar Dion Dia Records en 2019. Junto con el hermano de Jahi, Khary, los tres comenzaron un sello discográfico porque tenían varios músicos. amigos que lo hicieron. no entienden cómo llevar su música a un público más amplio.

“Estábamos realmente interesados ​​en hacer algo creativo con un enfoque comunitario”, dijo. “Queríamos hacer algo más grande que nosotros mismos.

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La mayoría de los artistas que firmaron con Dion Dia caen en el ámbito del R&B y el hip-hop, lo cual fue difícil de navegar porque muchos espacios musicales en Gainesville no estaban orientados a artistas fuera de los géneros indie-rock y folk, declaró.

Debido a que ningún otro espacio convencional del centro contrataría artistas de Dion Dia para espectáculos, el sello tuvo que recurrir a lugares no convencionales, como el Civic Media Center. El equipo está agradecido de tener ahora un lugar en How Bazar para la plataforma de sus artistas.

“Nos hemos probado a nosotros mismos y lo que podemos hacer”, dijo. “Hay un deseo y una necesidad de hip hop en la comunidad”.

Desde el comienzo del sello, Fakhoury lo ha visto pasar del hip hop clandestino a ser deseado por todos los lugares de conciertos en el área de Gainesville. Sin embargo, Fakhoury siente que la escena todavía carece de representación femenina, queer y no blanca. Muchos lugares de música locales en Gainesville todavía albergan principalmente a músicos de indie-rock masculinos blancos y cisgénero.

“Es responsabilidad de un lugar o una organización mostrar su apertura y disposición para trabajar con la gente”, dijo. “Las personas que simplemente intentan crear arte y expresarse necesitan sentir que hay espacios seguros para hacerlo”.

Como mujer negra, Kenya Warner, miembro de UF Swamp Records de 20 años y estudiante de segundo año en informática, también está preocupada por la falta de representación femenina y no blanca dentro de la escena indie-rock de Gainesville. No puede recordar un momento en que vio a una mujer de color actuar en vivo en un lugar local, dijo Warner.

“Creo que tiene mucho que ver con no sentir que tengo un lugar en la escena musical”, dijo. “La sensación de que realmente no seremos escuchados ni recibidos tan bien como algunos de nuestros homólogos masculinos blancos, que han tenido esta plataforma antes”.

Warner cree que más lugares deberían tomar la iniciativa en la búsqueda y promoción de mujeres de color y artistas queer, siempre que su intención sea elevar las voces marginadas y no cumplir con una cuota, dijo. .

ella mencionó Microfono abiertoun micrófono abierto local realizado en The Backyard en Boca Fiesta y Palomino, ubicado en 32 1/2 SE First St., dedicado a mostrar voces marginadas, como un recurso para que las personas de color y las mujeres queer lo usen como una salida creativa.

Póngase en contacto con Amanda Friedman en Afriedman@alligator.org. Síguela en Twitter @afriedmanuf.

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