El historiador musical Brown reflexiona sobre el racismo, Rusia y el legado de Wagner

La segunda respuesta es mucho más oscura y compleja. Wagner no solo enseñó a la audiencia a sentir emociones, también les enseñó a sentirse alemanes. Los investigadores dicen que en el pasado, los alemanes iban a ver las óperas de Wagner para comprender quiénes eran como nación. Usó las óperas para sostener un espejo de la sociedad alemana, como lo hicieron una vez Sófocles y Eurípides en Grecia.

A principios del siglo XIX, la Alemania actual estaba dividida en 300 entidades políticas diferentes y no existía una organización política central. Al principio, los movimientos nacionalistas tenían un fuerte núcleo liberal: se trataba de crear una sociedad moderna organizando un gobierno central representativo. Pero todas estas preguntas han surgido sobre de dónde viene la gente y a dónde pertenece, lo que ha llevado a una creciente xenofobia. Esta combinación de puntos de vista ha resultado en divisiones culturales muy poderosas, agravadas por las crecientes divisiones entre protestantes y católicos. Wagner navegó estas divisiones muy inteligentemente. Sabía que para tener éxito, para crear algo que uniera a los alemanes, necesitaba un mensaje que superara otras formas de división cultural. Desafortunadamente, ese mensaje fue la xenofobia y el antisemitismo, que difundió no solo a través de sus óperas sino también a través de libros y ensayos.

Desde entonces, hemos visto a líderes de todo el mundo utilizar la misma táctica de crear una identidad nacional excluyendo a las personas marginadas. El ejemplo más obvio es Adolf Hitler, quien, inspirado en parte por las palabras de Wagner, imaginó una nación aria y trató de expulsar a todos los que no formaban parte de la “raza superior”. Hoy, vemos a los políticos aquí siguiendo un escenario similar, aunque menos extremo, por ejemplo, obteniendo el apoyo de los votantes blancos dirigiéndose a los inmigrantes de países no europeos.

El hecho de que el compositor más grande del siglo XIX, y quizás una de las figuras culturales más grandes de todos los tiempos, se encontrara en el centro del antisemitismo y el racismo modernos asusta a la gente para que se aleje de su música, como debería ser. Pero para mí, aquí es donde se pone realmente interesante.

See also  La artista Rising Latin Country Andrea Vásquez presenta video musical exclusivamente en CMT.com

P: ¿Cómo aborda la nueva exposición en Berlín, que usted curó, el complejo legado de Wagner?

Quería encontrar una manera de crear una exposición que fuera principalmente histórica, es decir, centrada principalmente en Wagner como fenómeno cultural, pero que no ignorara la música y la emoción. Así, la exposición se titula “Richard Wagner y la nacionalización del sentimiento”, y consta de cuatro partes que examinan cómo Wagner percibía y reaccionaba ante diferentes condiciones emocionales de la sociedad en su música.

gente mirando pinturas, libros e instrumentos musicales dentro de un museo
La exposición comisariada por Steinberg incluye documentos originales, pinturas, instrumentos musicales, vestuario y mucho más de la vida de Wagner. Foto: David von Becker/Museo Histórico Alemán

Las cuatro partes son Alienación, Eros, Pertenencia y Disgusto. “Alienation” examina la preocupación de Wagner sobre lo que Alemania podría perder artísticamente al convertirse en una sociedad capitalista industrial. ‘Eros’ se centra en la ópera más grande y menos política de Wagner, ‘Tristán e Isolda’, que es una historia de amor increíblemente poderosa que ha servido como base para tanta música de cine. “Belonging” cuenta cómo Wagner exploró la idea de pertenecer a una comunidad nacional fuerte en su música. Y “Disgust” es donde exploramos las formas en que Wagner expresó el racismo y el antisemitismo al crear personajes físicamente poco atractivos y moralmente repugnantes.

Estos cuatro espacios son tanto temáticos como más o menos cronológicos. Hay muchas pinturas, manuscritos y cartas de Wagner o relacionados con él, y también hay objetos de cultura popular, que ahora podrías llamar “kitsch”: barras de chocolate de la marca Wagner, libros para niños basados ​​en sus óperas. Cada uno de los temas incluye una especie de espacio operístico donde la gente puede ver interpretaciones originales de extractos de piezas clave de su música a cargo de dos de los mejores intérpretes de Wagner del mundo. Queríamos contextualizar su música, porque Wagner siempre decía que para él la música, el texto y la escena tenían la misma importancia.

See also  GRAMMY Museum Experience (TM) Prudential Center celebra el mes de la música negra

Mi objetivo final era presentar una historia compleja que nos cuente todo sobre los últimos 200 años y lo complicados que son. Espero que la exposición nos enseñe sobre nosotros mismos, sobre lo complejos que somos como seres con lealtades complejas. Wagner fue un genio musical y teatral; Ha creado entretenimiento que realmente captura las emociones, y hay una gran cantidad de diversión en la que perderse. Es muy conmovedor y muy rico, pero también muy inquietante. Los placeres son complejos.

P: ¿Cómo cree que reaccionaría Wagner si fuera homónimo de una organización paramilitar rusa que ahora está involucrada en los combates en Ucrania?

No es la primera vez que Wagner es apropiado de esta manera. Murió en 1883, pero ideológicamente fue una herramienta muy poderosa para la Alemania nazi varias décadas después. Y eso se debe a que gran parte de su pensamiento y sus escritos son muy antisemitas. Está claro en su ensayo “El judaísmo en la música” que Wagner creía que los judíos eran personas inferiores. Expresó el racismo en el sentido más puro: argumentando que la inferioridad de los judíos está en el cuerpo más que en la mente y, por lo tanto, no puede ser “corregido” por la educación o cualquier otro proceso.

Pero Wagner todavía existe en ambos lados. Era antisemita, pero también se identificaba fuertemente con los extranjeros. Muchos de sus personajes más simpáticos se identifican como personas perseguidas, y algunos incluso parecen judíos. El hecho de que aparentemente odiara e identificara a los judíos podría deberse a sus propias inseguridades: se sentía amenazado por otros dos compositores populares, Felix Mendelssohn y Giacomo Meyerbeer, que nacieron judíos, y temía que su novio -padre tuviera ascendencia judía, que pensó que le quedaría mal.

Por lo tanto, no está claro qué habría pensado Wagner del movimiento nazi o de organizaciones como el Grupo Wagner que podrían tener puntos de vista antisemitas. Por un lado, las propias opiniones de Wagner eran complejas y confusas; por otro lado, no tenía idea de un movimiento nazi inminente cuando murió. Sin embargo, lo veo como un facilitador de ciertos puntos de vista que se integraron muy fácilmente en la ideología nazi.

See also  El Festival Internacional de Música de Tongyeong celebra su 20ª edición

P: ¿Es posible separar al artista del hombre? ¿Puede la gente disfrutar de su música ignorando sus puntos de vista racistas?

No me creo la narrativa de que los escritos de Wagner son horribles, pero su trabajo es inocente. Los estudiosos de Wagner a menudo debaten si su racismo también brilla en sus composiciones, y creo que sí. No hay personajes judíos explícitos en ninguna de sus óperas, pero muchos de sus villanos (personas que no pueden hablar ni cantar, gente fea, hombres que carecen de la masculinidad tradicional) son considerados judíos porque “se adhieren a los estereotipos comunes: son hipernervioso, por ejemplo.

Así que no, no creo que sea posible ignorar el racismo de Wagner. Aún así, tampoco creo que eso signifique que sea imposible disfrutar de su música. Cada año se montan en todo el mundo tantas producciones reflexivas de óperas de Wagner que prueban que estas dos verdades pueden existir simultáneamente. Personas como Barrie Kosky, un director judío, llevan el trabajo de Wagner al escenario en interpretaciones que equilibran un profundo respeto y una profunda crítica.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿qué responsabilidad tiene Wagner por algunos de los horrores de los siglos XX y XXI, del antisemitismo, el racismo, el nazismo y, en última instancia, los genocidios de la Segunda Guerra Mundial? Por un lado, no participó directamente ni fue responsable de acciones violentas. Por otro lado, no es inocente frente a esta ideología. Este es un debate que durará para siempre, me imagino.

Leave a Comment