El Home Rule Music Festival continúa con el espíritu de Black Fire Records

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En la década de 1970, Black Fire Records, con sede en Washington, era tanto una incubadora como un relicario de la música y la cultura afroamericana de DC y un símbolo viviente de los movimientos Black Power y Black Consciousness. Charvis Campbell quiso celebrarlo.

” Tuvimos que cualquier cosa en el espíritu de Black Fire”, dijo Campbell, propietario de Petworth’s archivos de recursos humanos y jefe de su organización sin fines de lucro adyacente, la Fundación para la Preservación de la Música y el Cine de Autonomía. Pour commencer, il a invité le saxophoniste de Richmond James «Plunky» Branch – qui a cofondé Black Fire avec le DJ de jazz local Jimmy «Black Fire» Gray (décédé en 1999) et dirigé un groupe de jazz appelé The Oneness of Juju pour la marca. – para actuar en DC en 2021.

“Estaba tan enamorada de este chico”, recordó Campbell. “Las historias que contaba, la música, lo tenía todo. Y al salir, hablé con Plunky y le dije: ‘Tenemos que hacer un documental. Puedo ayudarle ?’ Él dijo: ‘Claro, hablemos de eso’.

No era un tema bien tratado en la historia de la música. Principalmente un sello de jazz, Black Fire era una pequeña operación de nicho con ventas concentradas principalmente en el área de DC. Fuera de Beltway, la mayoría de sus artistas y grabaciones tenían, en el mejor de los casos, éxitos de culto.

Por otro lado, su fundación en 1975 coincidió con el comienzo del régimen interno de DC (al que se refiere el “HR” de la operación de Campbell), en sí mismo un microcosmos de la creciente conciencia política, social y económica de los afroamericanos de la época. . Y tenía un significado más allá del simbolismo: la lista de Black Fire se expandió lentamente más allá del jazz para incluir soul, funk y las primeras grabaciones del grupo de género Experience Unlimited, más tarde conocido como from EU, uno de los principales artistas en la escena musical go-go de DC. (Una década después de su debut en Black Fire, EU interpretaría “Da Butt” en “School Daze” de Spike Lee, trayendo quizás su mayor atención internacional).

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Fue un legado digno de conmemorar.

Con una subvención de HumanitiesDC y una campaña de financiación colectiva de Kickstarter, Campbell reunió a un equipo para producir “El documental del fuego negro” una película de 28 minutos que narra la historia del sello a través de material de archivo y aproximadamente dos docenas de entrevistas (incluyendo, revelación completa, a este escritor).

Pero eso no era suficiente, decidió Campbell. “Black Fire” necesitaba un toque real.

La Home Rule Foundation ya estaba patrocinando una serie de conciertos y películas en los parques, un espacio comunitario al aire libre en el antiguo campus de Walter Reed. “Se encendió la bombilla”, dijo Campbell. “¿Por qué no tomamos Plunky, tratamos de obtener EU y [other representative artists]y pasar un día de música, y terminar el día con la proyección del documental? »

Branch accedió rápidamente. El hijo de Jimmy Gray, Jamal, un músico y curador de DC, también se inscribió para ayudar a la Home Rule Foundation a organizar el festival, programado para el 11 de junio en los parques. Aunque EU ya ha sido reservado para un concierto en Virginia, el cantante principal Gregory “Sugar Bear” Elliott ha firmado para otra fecha para dirigir un taller sobre música y cultura go-go.

Se suman al procedimiento artistas que no grabaron para Black Fire pero que representaban la misma época, la misma filosofía y la misma estética. Si la UE no puede hacer que suceda, TCB, otra banda go-go querida y de larga trayectoria, puede hacerlo. Doug Carn, un ingenioso pianista de jazz (y una presencia frecuente en Bohemian Caverns de DC en las décadas de 2000 y 2010), grabó en la década de 1970 para el sello Black Jazz de Oakland, California. Aceptó jugar y dirigir un taller de meditación. CapitalBop, la leal organización de defensa del jazz de DC, presenta un octeto liderado por el saxofonista David Murray, posiblemente el artista de jazz de vanguardia más icónico de las décadas de 1970 y 1980.

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Agregue DJ para abrir los procedimientos, concesiones en el lugar de Denizens Brewing y el restaurante y sidrería Anxo, e incluso una edición especial de la revista Home Rule (en homenaje a la antigua revista Black Fire de Gray), y un día de música y cine se convierte en un festival de Autonomía en toda regla.

Branch y Oneness of Juju cierran el programa musical, y el saxofonista actúa a continuación en el documental culminante.

Il y a une certaine ironie étrange à célébrer Black Fire – emblématique comme il est de la conception largement révolue de « Chocolate City » de DC – dans les parcs de Walter Reed, dont le réaménagement à usage mixte est un symbole de la gentrification contemporaine dans la capital.

Sin embargo, también hay una nota de victoria. En medio de nuevos condominios, una escuela chárter y Whole Foods, el viejo DC vuelve a dejar una marca indeleble.

“Creo que estamos abordando todos los componentes clave y con el pretexto de tratar de seguir el espíritu de Black Fire y Jimmy, si podemos”, dice Campbell. “Es difícil en estas pistas, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo. Y estamos muy entusiasmados con eso.

Parques en Walter Reed, 1010 Butternut St. NW. homerulemusicfestival.com.

Fecha: 11 de junio de 15:00 a 21:30 horas (la fecha de lluvia es el 12 de junio).

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