El poder curativo de la música para sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares | Modo de vida

Julie Stillman tenía 55 años cuando un vaso sanguíneo en su cerebro estalló repentinamente. El derrame cerebral hemorrágico la dejó incapaz de componer una oración simple, un gran golpe para una mujer que ha hecho carrera en la publicación de libros.

También la privó de la capacidad de hablar correctamente. Pero no la capacidad de cantar.

Ahora con 69 años, Stillman es uno de las docenas de sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares y lesiones cerebrales que alzan sus voces de alegría con el Coro de Afasia de Vermont. Hay un puñado de coros de este tipo en todo el mundo, que brindan a los sobrevivientes de derrames cerebrales y a las personas con demencia u otro daño cerebral la oportunidad de aprovechar uno de los pocos medios de comunicación que les quedan.

“Escuchar esa claridad y volumen es como magia”, dijo el esposo de Stillman, Jeff Nagle, cuya última conversación fluida con su esposa fue hace 14 años por teléfono, una hora antes de encontrarla en el piso de su casa. “Es increíble ver que esto suceda”.

Alrededor de un tercio de las personas que sobreviven a un derrame cerebral tienen afasia, un trastorno del habla que dificulta hablar o comprender el lenguaje debido al daño cerebral. Pero los científicos saben desde hace mucho tiempo que incluso cuando las personas con ciertos tipos de afasia pierden la capacidad de hablar, a menudo pueden cantar, un fenómeno atribuido a diferentes regiones del cerebro responsables de producir música y lenguaje.

Los estudios de este fenómeno y de cómo la música afecta el cerebro han llevado al desarrollo de una variedad de terapias asistidas por música, como la terapia de entonación melódica, que entrena a los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares para comunicarse rítmicamente para construir conexiones más fuertes entre las regiones del cerebro. Otras terapias se centran en escuchar música o aprender instrumentos musicales, como el teclado o la batería.

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Un creciente cuerpo de investigación muestra que estos tipos de terapias pueden desempeñar un papel importante en la recuperación de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

Ya en 2008, los investigadores publicaron un trabajo en la revista Brain que mostraba que simplemente escuchar música durante una hora todos los días mejoraba la memoria y la atención, así como el estado de ánimo, durante las primeras etapas de recuperación después de un derrame cerebral. Un seguimiento de este estudio en 2014 reveló cómo y por qué: escuchar música estimuló cambios estructurales en áreas del cerebro responsables de la memoria verbal, las habilidades del lenguaje y la concentración de la atención. Profundizando más, los investigadores pudieron demostrar que la música vocal era superior a la música instrumental o escuchar audiolibros para estimular los cambios cerebrales que condujeron a la recuperación de la memoria y el lenguaje.

Karen McFeeters Leary, la patóloga del habla que fundó el Vermont Aphasia Choir, sabía que los sobrevivientes de un derrame cerebral podían cantar debido a sus estudios en terapia del habla.

“Cuando evaluamos a las personas con accidentes cerebrovasculares o problemas del habla, siempre verificamos su capacidad para cantar”, dijo Leary, quien también es cantante y compositora.

Stillman y Nagle estuvieron entre los primeros en unirse cuando Leary lanzó el coro en 2014, con solo 11 sobrevivientes de derrames cerebrales y sus cónyuges y cuidadores. Desde entonces, el grupo ha más que duplicado su tamaño. Ella recluta a través de grupos de apoyo para accidentes cerebrovasculares y la Universidad de Vermont, que ofrece un programa de terapia del habla y una clínica ambulatoria.

Para su sorpresa, el coro se convirtió rápidamente en algo mucho más grande que una oportunidad para que la gente se expresara a través del canto. Ayudó a establecer una comunidad para personas que se habían aislado socialmente debido a su condición. “Pierden amistades, a veces cónyuges”, dijo Leary. “Es muy solitario”.

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Pero a través del coro, encuentran a otras personas que entienden por lo que están pasando. “La experiencia compartida es lo más importante”, dijo. “He visto personas muy, muy deprimidas unirse y prosperar”.

“El coro ha sido un grupo de apoyo maravilloso de una manera diferente a la que teníamos en la terapia del habla”, dijo Nagle. “Hicimos muchos amigos”.

Y a través de esas amistades, ampliaron la capacidad de Stillman para volver a algunos de sus antiguos pasatiempos, como el amor por la navegación. Otro miembro del coro les presentó a un grupo de kayak adaptado en el que los sobrevivientes de derrames cerebrales y otras personas con discapacidades físicas usan equipo especial que les permite remar con un solo brazo. Ahora son participantes activos en ambos grupos, disfrutando de una vida social que nunca pensaron que volverían a ver.

Nagle también cree que las habilidades lingüísticas de su esposa mejoran durante la temporada del coro, que dura de marzo a junio, cuando culmina con un concierto público gratuito.

Investigadores como Pablo Ripollés dicen que es posible que el compromiso musical diario marque la diferencia. Como profesor asistente de psicología y director asociado del Laboratorio de Investigación de Música y Audio de la Universidad de Nueva York en Nueva York, Ripollés formó parte de un grupo de investigadores que identificó cómo escuchar música altera la estructura cerebral en sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

Los científicos saben que proporcionar un ambiente rico puede estimular el cerebro y promover la curación después de un derrame cerebral, dijo Ripollés. Su investigación se ha centrado en el uso de la música para proporcionar este enriquecimiento, especialmente durante las primeras etapas de la recuperación, cuando las personas están limitadas en lo que pueden hacer.

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“Hay una cosa que puede hacer por estos pacientes, incluso cuando están en la cama”, dijo. “Tal vez no se puedan mover muy bien, pero puedes brindarles un ambiente enriquecido al hacer que escuchen música”.

Los beneficios de la musicoterapia pueden variar, y la extensión del daño cerebral causado por un derrame cerebral afecta su capacidad de recuperación. “Tenemos buena evidencia de que la musicoterapia funciona en personas que no han sufrido un daño cerebral catastrófico”, dijo Ripollés. “Tal vez un problema importante, pero no catastrófico”.

Se necesita más investigación para ver si la musicoterapia puede ser más efectiva que las terapias del habla tradicionales, dijo. Pero mientras tanto, los sobrevivientes de derrames cerebrales pueden escuchar su música favorita o unirse a un coro, si hay uno en su área.

“Es algo que puedes hacer por tu cuenta y gratis”, dijo Ripollés. “No te va a hacer daño, y puede que te haga bien”.

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