El resurgimiento del rock en Nigeria: ClayRocksU, Oma Mahmud y muchos más

En 2013, Bianca Okorocha, artista nigeriana que actúa como ArcillaRocasU, recibió un DM de uno de sus seguidores de Twitter. Era una invitación a Metal and Romance, una salida nocturna en Lagos centrada en la música rock, un género plagado de estereotipos negativos durante mucho tiempo en Nigeria. Cuando llegó, no podía creer lo que veía: toda una comunidad de fanáticos del rock. “Fue uno de los momentos más felices de mi vida”, recuerda.

Okorocha creció escuchando los discos de rock de su padre, en su mayoría de bandas extranjeras. Durante su adolescencia y adultez temprana, se sumergió en la moda punk. Pero notó que la gente todavía sospechaba de ella. “En la iglesia, siempre me llamaban a la oficina del pastor con alguna queja u otra”, dice ella. “La gente siempre me ha mirado de reojo y se ha negado a acercarse a mí, así que no esperaba ver tanta gente en sintonía con la música rock.

Durante Metal and Romance, se sorprendió al escuchar a Danjuma, el cantante principal de la banda de metal. 1 último autógrafo, gruñendo, algo que nunca había visto hacer a un nigeriano. “Cuando los vi tocar, pensé: ‘De ninguna manera dejaré de colaborar con estos muchachos'”, dice. Más tarde se haría amiga de Danjuma y tocaría y lanzaría música con 1 Last Autograph, incluido el sencillo de metal. “Hacia abajo” en 2014. Estos días todavía juegan juntos dondequiera que haya música rock en Lagos y en otras partes del país.

Y no son los únicos artistas que lideran una nueva ola de rock nigeriano. Por amor a la mujer y a la patria, la último álbum de Oma Mahmud de Lagos, presenta canciones afrobeats y punk-rock, así como canciones que mezclan los dos géneros. “Hay mucha gente que realmente quiere escuchar [rock] canciones como esta”, dice Mahmud. “Cada vez que pongo mi música, por lo general es uno de los aspectos más destacados de la noche. Especialmente porque la mayoría de las canciones de rock son sobre personas que simplemente descargan sus frustraciones y viven en Nigeria. [it’s] un país donde casi todo el mundo está frustrado. Su música habla de los problemas cotidianos en Nigeria, como la corrupción, el mal gobierno y una economía en crisis. Las actuaciones enérgicas de Mahmud permiten que su público se sienta conectado con su música. “Inmediatamente se aferran a la música y sienten que soy su mejor amigo”, dice, “como si estuviera contando su historia”.

Con artistas como Burna Boy vender el Madison Square Garden y Wizkid y Davido haciendo lo mismo en el 02 Arena, la música nigeriana se ha convertido en parte de la corriente principal del pop occidental. ¿Podría el rock nigeriano ser el próximo sonido emergente? Okorocha cree que sí. “Si podemos combinar el rock que amamos con Afrobeats, podemos lograr mucho”, dice ella.

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Mientras que la música rock es a menudo alineados con la inconformidad y la resistencia, en una sociedad hiperreligiosa como Nigeria, el género también se conoce como maldad, o incluso se asocia con lo oculto. “La mayoría de la gente piensa que los fanáticos del rock están escuchando algo demoníaco”, dice Deoye Falade, quien comenzó a escuchar rock y metal a mediados de los 90 y ahora asiste a festivales y reuniones de rock en Lagos. “La reacción más dulce que recibo a menudo es que es ruido”. Pero, dice, ya no le importa. “Cuando algo te gusta y lo entiendes, lo aprecias”.

Recuerda un video de un Boda nigeriana de tendencia en Twitter en 2018, que contó con la pareja y sus invitados moviendo la cabeza al ritmo de “Toxicity” de System of a Down. Algunos espectadores no entendían por qué los nigerianos estaban de fiesta rock mientras vestían Agbada. “Pero no tienes que pintarte la cara o la moda rockera antes de amar la música rock”, dice Falade.

Una diseñadora gráfica de 26 años de Lagos que se hace llamar Queen y que ama el punk y el metal desde que tenía 13 años, dice que se sintió rechazada por sus compañeros por escuchar la música de sus bandas favoritas Bring Me the Horizon y Preguntando a Alexandria. “La gente desconfiaba de hablar conmigo y tuve problemas para hacer amigos”, recuerda. “Una vez que comencé a balancearme y asentir con la cabeza, mis compañeros de casa decían que ‘el espíritu’ me había poseído, lo cual es extraño porque incluso la música cristiana que escuchaban era más o menos de la música rock, solo que un tipo más suave”.

Pero la música rock no siempre ha sido vista de esa manera en Nigeria. En la década de 1970, después de la guerra civil nigerianay mientras el país sabía un auge económico impulsado por el descubrimiento de petróleo crudo, bandas de rock como Ofo y la Compañía Negra, Constricción de ojivala hikkersla Funkeesy el hermanas lijadu adornó las ondas con rock psicodélico y funk que capturó un sonido tipico nigeriano. Estos artistas relataron los males de la guerra civil, y Los nigerianos se han deleitado con una oleada de optimismo que ha estimulado el crecimiento de la industria musical nacional. Pero los traumas de guerra restantes y las tensiones no resueltas han sido barridos debajo de la alfombra, junto con el rock nigeriano.

La historiadora e investigadora musical Uchenna Ikonne, quien editó la compilación en dos volúmenes ¡Despiértese! El ascenso y la caída del rock nigeriano 1972-1977, dice que el atractivo del rock para los jóvenes de Nigeria, que lo distingue del género juju, entonces más popular, finalmente perjudicó al género. “En Nigeria, [young people] tienen el menor ingreso disponible, en comparación con Occidente, donde los adolescentes tienen trabajo y pueden gastar dinero en entretenimiento, comprar discos y apoyar a los artistas”, explica. “Adolescentes [have never really had] trabajos en Nigeria, y aquellos que lo hacen lo hacen para ayudar a mantener a sus familias. Por lo tanto, la música rock tenía una cultura de nicho que luchaba por sostenerse, a diferencia de los artistas juju como King Sunny Ade y Ebenezer Obey, quienes hicieron álbumes completos elogiando a los aristócratas más ricos de la sociedad. Estas élites sociales a su vez asistirían a sus actuaciones y cubrirían a estos músicos con su dinero. … Entonces, mientras los artistas de juju ganaban dinero, los artistas de rock luchaban.

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Ikonne también establece distinciones entre los artistas de rock nigerianos y el ícono musical más reconocible del país, Fela Kuti. Por un lado, el sonido Afrobeat de Fela Kuti comparte similitudes estilísticas con el rock nigeriano: ritmos de percusión y trabajo sucio de guitarra eléctrica y órgano. (Compare los solos en “Ije Udo,una canción de los rockeros nigerianos de los 70 Magnificent Zenians, por ejemplo, con Fela Kuti “Shakara”.) Pero, dice Ikonne, “Al provenir de un entorno de clase media, Fela pudo eludir las luchas de los artistas de rock en ese momento, porque tenía más recursos”. En última instancia, su experimentación con afrobeat, highlife y rock, junto con su personalidad más grande que la vida, atrajo más atención que sus compañeros de rock. “Cuando [Fela] perfeccionó su sonido, eclipsó y canibalizó la escena del rock nigeriano”, dice Ikonne.

Desde los años 80, una época que vio un crecimiento del avivamiento cristiano en Nigeria, fuertemente influenciado por el movimiento de la Mayoría Moral en los Estados Unidos, la música rock ganó una mala reputación en el país. Estos prejuicios han persistido durante décadas. Incluso en la década de 2000, Dammy Lawal, quien creció escuchando a artistas de rock extranjeros y luego fundó el festival Metal and Romance, fue criticado por su gusto por la música. “La mayor parte de lo que escuché fue que era la música del diablo”, recuerda.

En 2013, Lawal creó un grupo de BlackBerry Messenger donde él y sus amigos podían compartir listas de reproducción de rock. “Teníamos gente compartiendo canciones de Disturbed a Linkin Park, de AC/DC a Creed y mucho más”, dice Lawal.

El colectivo creció y se pasó a WhatsApp. A medida que cada grupo alcanzó sus límites de membresía en la aplicación, se formaron nuevas ramificaciones: RockazWorld, Rock Republik, Rock Haven. Eventualmente, Dammy decidió organizar un evento en persona: Metal and Romance, donde también conoció a ClayRocksU. “Se suponía que sería una reunión para compartir listas de reproducción de música y bailar nuestras canciones favoritas, pero al año siguiente los miembros comenzaron a exigir que incluyéramos presentaciones”, dice. “Fue entonces cuando supimos que teníamos que montar un espectáculo real con un lugar más grande. Estábamos en algo”.

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En octubre de 2015 nació el Rocktober Fest. Bandas de rock y artistas vinieron de todas partes de África para ver el espectáculo. Se vendieron más de 700 entradas y 15 artistas deleitaron a los fans. Los números crecieron exponencialmente durante los siguientes dos años.

Lawal cree que los artistas de rock africanos necesitan abrazar su cultura, en lugar de simplemente imitar los sonidos occidentales. “Las mejores canciones de rock son las que tienen un sabor local”, dice.

Oma Mahmud está de acuerdo y dice que los artistas de rock nigerianos necesitan hacer que la música rock sea “nativa” del país. “Puedo interpretar canciones de punk-rock regulares, pero sé a quién espero escuchar”, dice. “Pero en la escala, el rock debe sonar [more] Nigeriano. Él dice que sus amigos a menudo tocan sus canciones frente a personas al azar, “para ver si provoca una reacción”. Siempre es así. “Cuando escuchas música rock que suena como si fuera de aquí”, dice, señalando su corazón, “llama la atención de la gente”. En 2021, el artista afrofolk Johnny Drille presentó una canción de punk-rock en su álbum antes de que nos quedemos dormidos – una canción de rock políticamente satírica en pidgin que involucra gruñidos – a una recepción positiva.

ClayRocksU sobresale en algo similar, fusionando el idioma igbo y elementos folclóricos pidgin locales con punk rock. En febrero de 2021 sale “Aminacon su banda, los Misfits, creando una especie de subgénero: “Afro-rock”. Con la canción, una melodía para sentirse bien cantada en pidgin nigeriano y que combina punk rock, afrobeats y folk, Okorocha y compañía también intentan desafiar los estereotipos negativos asociados a la música rock en esta parte del mundo. El cantante recuerda actuaciones en las que los miembros de la audiencia se sorprendieron al saber que lo que estaban escuchando era música rock. “A veces a la gente no le importa el género”, dice ella. “Simplemente les gusta lo que les gusta”. El video de la letra de “Amin” ahora tiene 12.000 visitas en YouTubeuna hazaña que logró orgánicamente.

“No está mal para un artista de rock en un país donde nadie escucha rock, ¿eh? ella pide.

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