El ukelele es la música para los oídos del grupo Peconic Landing que ganó el primer concurso de talentos del Strawberry Festival

Parecía una foto del anuario de la escuela secundaria o, más probablemente, una foto de una reunión de la escuela secundaria.

Elegantemente vestidos con sus camisetas azul claro del Peconic Landing Ukulele Club, los miembros del club se habían posicionado para una foto grupal cuando se les pidió: “¡Di ukelele!”.

Provocó sonrisas y risas.

Los músicos de ukelele de Peconic Landing, una comunidad de jubilados de Greenport que celebra su vigésimo aniversario, tenían mucho por lo que sonreír. El club, ahora en su quinto año, ha demostrado ser un éxito, brindando oportunidades para que las personas mayores de la comunidad toquen un instrumento, socialicen y compartan algunas risas.

“Sería un lugar mucho, mucho más aburrido si no fuera por el ukelele”, dijo Bob Feger, uno de los principales organizadores del club junto con Peter Zwerlein, durante la práctica del miércoles por la noche en la biblioteca del centro comunitario. “Salimos como niños, hirviendo, riendo y sonriendo”.

La génesis del club se remonta al Sr. Zwerlein, a quien se le ocurrió la idea de un video con una banda de ukeleles. Actualmente, el club tiene alrededor de 20 miembros, 10 de los cuales son miembros originales, dijo. Además de las prácticas semanales de los miércoles, el Sr. Feger trabaja con los jugadores los viernes por la tarde. La mayoría de los miembros del club tienen más de 80 años. Sus edades van desde el más joven, Zwerlein, de 71 años, hasta el mayor, Walton Shreeve, que cumplirá 101 años el próximo mes.

Khrystyna Prokopchuk, de 21 años, de Kyiv, Ucrania, entrenó con el club por invitación del club. Trabaja como mesera en Peconic Landing, donde llegó en mayo como parte de un programa de trabajo y viajes. Su madre le regaló un ukelele hace tres años.

“La camaradería aquí… te atrae. Realmente me gusta jugar y nos hemos vuelto muy buenos”.

Emilie Youngquist

“No solo involucra a la gente de la banda, sino que cuando tocamos en el auditorio, tocamos canciones que [audience members] todos pueden cantar mientras actuamos en el escenario”, dijo el Sr. Feinstein, quien tiene la distinción de ser el primer residente de Peconic Landing. “Así que eso abarca a todos aquí en Peconic Landing, que es la mejor parte”.

Harvey Feinstein, que usó un pin de ukelele como uno de los miembros originales del club, es el único jugador que se unió al club después de haber tenido experiencia previa con el ukelele. Aprendió a jugar en Hawai, donde solía pasar los inviernos.

Emily Youngquist recordó su experiencia al unirse al club hace cuatro años. “Peter y Bob estaban dando clases para principiantes e inmediatamente reconocieron mi talento”, bromeó entre risas.

En una nota más seria, dijo: “Es manejable. Nunca he tomado lecciones de música, y eso es algo que podría manejar, ya sabes, y aprender. Y luego la camaradería aquí. Quiero decir, te atrae. Me gusta mucho jugar y nos hemos vuelto muy buenos.

¿Qué tan bueno es esto?

El club participó en el concurso “North Fork’s Got Talent” del Mattituck Lions Club Strawberry Festival el 16 de junio.

“Nunca había estado en un programa como este”, dijo la Sra. Youngquist. “Así que estábamos un poco nerviosos y subiendo los escalones, ya sabes, fueron como 14 escalones para llegar allí. [onto the stage]. Así que ese fue el primer desafío. Entonces fue fácil. »

Justo antes de que el club actuara en el festival, Zwerlein alentó a la audiencia: “Por favor, si tienen alguna idea de chasquear los dedos, aplaudir, zapatear o cantar, no duden en hacerlo”.

Con eso, tocaron una canción popular de 1954, “San Francisco Bay Blues”. Los espectadores obedecieron, aplaudiendo rítmicamente y luego respondiendo con cálidos aplausos.

“Funcionó”, dijo Feger.

Después de que se anunció que los estudiantes de último año que tocaban el ukelele ganaron el primer lugar, algunos de ellos bailaron al ritmo de “Celebration” de Kool & the Gang.

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El grupo posa para una foto. (Crédito: Tara Smith)

El club donó el dinero del premio de $500 a Community Action Southold Town y un fondo de empleados de Peconic Landing, dijo Julianne Wenczel, coordinadora de relaciones públicas de Peconic Landing.

“Estoy feliz de que lo que comenzamos hace cinco años haya terminado aquí y estoy seguro de que tenemos más por hacer”, dijo Zwerlein el miércoles mientras los jugadores tocaban sus ukeleles. “Sé que tenemos más que hacer”.

Se notó un ligero ajuste durante la práctica cuando se tocaba una canción de los Beatles. En una concesión a la edad de los jugadores, cambiaron la redacción de “Cuando tenga sesenta y cuatro” a “Cuando tenga noventa y cuatro”.

“Habiendo sido maestro, me pone la piel de gallina escucharlos tocar, ya sabes, porque no podían hacer eso, y ahora pueden”, dijo el Sr. Feger, quien señaló que el club se estaba preparando para un concierto el 6 de agosto. en Peconic Landing.

Cuando se le preguntó sobre la progresión de sus músicos, el Sr. Zwerlein respondió: “Cada vez mejor”.

El primer lugar no miente.

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