En un ajetreado fin de semana en Ojai, una familia musical se reúne

OJAI, Calif. — “Somos múltiples, hoscos y libres”, cantó un trío de voces con fingida formalidad aquí el sábado por la noche. “Te llamamos a la mesa de una familia amorosa”.

Como una declaración de misión para 2022 festival de musica de ojai, difícilmente podrías hacerlo mejor. Cada año, este evento de cuatro días es programado por un director musical diferente – puede ser un violinista, un director de orquesta, un compositor – que deja una huella en la oferta.

Esta vez, el sello fue colectivo. Este fértil valle post-bohemio al norte de Los Ángeles fue invadido la semana pasada por el rápido aumento Compañía americana de ópera moderna – conocido como AMOC, pronunciado como en las carreras… bueno, ya sabes.

Muchos artistas hablan estos días de un gran juego colaborativo interdisciplinario, pero pocos caminan como AMOC, que cuenta entre sus 17 miembros principales con compositores, coreógrafos, bailarines, cantantes, instrumentistas y un director.

En el mejor de los casos, ya sea interpretando un divertido musical pop nuevo sobre la caída de Roma; una ingeniosa obra de teatro sobre ensayos; o la música intensa y expansiva de Julius Eastman – AMOC es una fiesta, un evento comunitario, una cena familiar.

Persiguiendo una visión de la ópera como ensamblajes flotantes y ligeramente escenificados más que producciones tradicionales de partituras y libretos, AMOC trabaja en configuraciones cambiantes. Muchos de ellos se presentaron aquí el fin de semana pasado en una variedad de espacios: interiores y exteriores, bajo el sol abrasador del mediodía y, más afortunadamente, bajo las estrellas suaves.

¿Qué tan unido es este grupo? Como ha demostrado Ojai, lo suficiente como para interpretar con confianza improvisaciones complicadas y estructuradas en expansión de George E. Lewis (irritable) y Roscoe Mitchell (brillante), a las 8 a.m.

NO HAY NADA EN una música como Ojai, que ya tiene tres cuartos de siglo, con su apretada agenda de la mañana a la tarde, su variedad de espacios y la curiosidad inquebrantable de su público. Dirigido por Ara Guzelimian con mano firme, el festival es relajado en el sur de California (camisetas y pantalones cortos, tal vez una sudadera con capucha por la noche), pero el repertorio tiende a ser duro y abstruso.

Incluso la advertencia de que un concierto está a punto de comenzar no son las habituales campanas dóciles, sino una dispersión rugiente de la electrónica de “Répons” de Pierre Boulez, un espíritu guardián aquí durante décadas.

El modernismo bouleziano hipercomplejo no estuvo presente este año: el compositor Matthew Aucoin, que fundó la AMOC en 2017 con el director Zack Winokur, escrito con marchitamiento en The New York Review no hace mucho sobre la “igualdad sobresaturada” de la música de Boulez.

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¿Cuál era el estilo dominante entonces? De acuerdo con la apertura de muchos artistas jóvenes ahora, ella era amplia. Se presentaron adaptaciones de música folclórica, incluidos espirituales, las suaves interpretaciones de baladas escocesas del violinista Keir GoGwilt y el hoedown “Shaker Dance” de Aucoin.

Lo mismo ocurrió con el juego con los textos, incluidas las exploraciones de cómo la canción y el habla pueden compartir espacio en un contexto musical. Pero los nuevos lanzamientos más importantes en este sentido, la colaboración de Carolyn Chen con el poeta Divya Victor, y “The Echoing of Tenses” de Anthony Cheung, se beneficiarían de cuidadosos recortes.

VARIAS FACETAS Y AMBIENTE Se representó el minimalismo y su legado, incluidas canciones de Philip Glass y, interpretada en medio de Libbey Park, parte del solo de Tom Johnson “Nine Bells” de 1979. Preciso alrededor de las campanas, golpeando un riff que evoluciona gradualmente, a veces con delicadeza, a veces con violencia.

Con música frenética, “Coming Together” (1971) de Frederic Rzewski repite en su texto, una carta escrita por un preso de Attica que murió durante la insurrección allí, pronunciada aquí con irónica bravuconería por el barítono-bajo Davone Tines, el más destacado del fin de semana. intérprete valioso. . Una definición muy diferente de minimal: los domingos por la mañana había una rara oportunidad de escuchar “The Book of Sounds” de Hans Otte, una epopeya para piano solo de finales de los 70 y principios de los 80, interpretada por Conor Hanick con control y sensibilidad.

El material aquí es engañosamente simple: líneas onduladas, a veces ralentizadas en acordes expansivos y, a veces, aceleradas en un flujo arpegiado similar al de Glass. Las armonías se espesan y adelgazan sutilmente; las emociones siguen siendo ambiguas, el estado de ánimo meditativo.

Pájaros en los árboles alrededor del Libbey Bowl exterior, el espacio principal del festival, brillos añadidos e ilusiones acústicas comenzaron a emerger del trance de Otte; Podría haber jurado, hacia el final, que un suave llamado de trompeta salió de las texturas del piano. Y el sábado por la mañana, alucinante, como sugirió el violonchelista Jay Campbell, sacó diferentes tonos de la mezcla densamente vibrante cuando tocó “Cross/Collapse” (2010) de Catherine Lamb, sus largos drones flotando junto a oscilantes sonidos electrónicos.

BUENO COMO TODO este fin de semana fue “Little Jimmy” de Andrew McIntosh (2020), un cuarteto para dos pianistas y dos percusionistas que toma su nombre de un campamento en las montañas de San Gabriel. McIntosh realizó grabaciones de campo allí meses antes de que fuera devastado por un incendio, y la pieza resultante es una reflexión sutilmente desgarradora sobre la crisis climática y lo que se puede salvar de las cenizas.

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Restringido en su despliegue de grabaciones, McIntosh evoca un mundo enigmático, oscuro, de colores silenciosos, a veces seco, a veces ligeramente brillante. Las cuerdas del piano se manipulan con hilo de pescar para obtener un gemido metálico; inclinar un vibráfono mientras se golpea suavemente una campana tubular termina sintiéndose como la sensación de un escalofrío.

Al asistir a Ojai este año, es posible que se haya convencido de que no se escribió música entre 1800 y 1970. El canal de lo antiguo a lo contemporáneo estaba en pleno apogeo aquí, con instrumentos antiguos y modernos mezclándose libremente. Compositores como Cassandra Miller, Michael Hersch, Kate Soper y Reiko Füting han jugado con estilos y fragmentos antiguos; Ruckus, un pequeño grupo barroco que comparte miembros con AMOC, fueron invitados durante todo el fin de semana y se unieron a la flautista Emi Ferguson, con su timbre sedoso y tierno y sus impresionantes multifónicos fantasmales, en la fogosa mañana de Bach del sábado.

Algunas de las colaboraciones del fin de semana fueron más sentidas que exitosas. No estaba claro qué coreografía repentina y prolongada agregó al ya fascinante movimiento de Allen en “Nine Bells” o en “Rebounds” de Iannis Xenakis. Había una bocanada de teatro universitario en “How to Fall Apart” de Chen (una bola de discoteca se balancea; se lanza un croissant) y en “The Cello Player” de la bailarina Or Schraiber (un músico lleva un gabinete en la parte trasera; un solemne tic-tac del metrónomo) .

Pero “Open Rehearsal”, dirigida por la coreógrafa y bailarina Bobbi Jene Smith, fue más matizada. Una consecuencia del trabajo reciente de Smith “Broken Theatre”, es un riff metateatral irónico, a veces tumultuoso y conmovedor sobre el proceso creativo.

Los artistas habitan arquetipos (el director malhumorado, el actor cachondo, los hermanos en guerra) en episodios salvajes y ocupados que sugieren audicionar, examinar el material y dirigirlo. La vida y el arte se fusionan, al igual que los roles tradicionales: los instrumentistas bailan; los bailarines cantan.

EL HABLA CON AMOC la agilidad y la profundidad de su banco que pudo reemplazar “Harawi” con “Recital No. 1: Mass” de Tines, una mezcla de voces conmovedoras y espirituales con la elegante configuración de las letras de Caroline Shaw, The Latin Ordinary. (Ariadne Greif reemplazó valientemente a Bullock en otras pistas).

Aunque sonaba cansado y embarrado en dos melodías de Bach, Tines fue radiantemente poderoso en “Mass”, su voz pasó de aireada a sólida como una roca en “Give Me Jesus” de Moses Hogan. “Mass” traza un camino desde la pérdida hasta la curación, aquí, a través del recuento improvisado al estilo de un predicador de Tines de lo que describió como un comentario racista de un miembro de la audiencia la noche anterior.

También fue el centro magnético de la interpretación de obras de Eastman, el otrora olvidado y ahora aclamado compositor gay negro, que transmitió la mezcla de aspereza y euforia de esta música, su ingenio y maleabilidad.

Tines estuvo al mando en las exhortaciones cantadas del “Preludio a la Santa Presencia de Juana de Arco”. “Gay Guerrilla”, tocada originalmente en cuatro pianos, era aquí más caleidoscópica con un set más variado; su cita del himno “A Mighty Fortress Is Our God” (Fortaleza poderosa es nuestro Dios) tomó un nuevo poder cuando Tines la golpeó. Comenzando como un atasco enérgico, “Stay On It” pasó a una marcha enérgica antes de convertirse en una elegía tranquila y cantarina.

“Te llamamos a la mesa de una familia amorosa” funcionó como una metáfora, pero para AMOC también fue literal, evocando las comidas que son una parte regular de los retiros anuales del grupo en Vermont. La línea se cantó en “Family Dinner” de Aucoin, que se estrenó el sábado. Presentada como un conjunto de mini-conciertos que evocan la energía colectiva y el talento individual, la pieza se sintió como un trabajo en proceso de ritmo torpe, su mezcla de pasajes instrumentales, palabras habladas y escenarios poéticos siempre encontrando su forma, siendo un anticlímax abrupto.

La cena familiar más cautivadora fue “Rome Is Falling”, el elegante chicle de Doug Balliett, un resumen adorablemente peludo de la historia antigua, y sus obvios paralelos contemporáneos, que recuerda a “Bloody Bloody Andrew Jackson” y “Hamilton”. Los artistas sonrieron tanto como el público.

Y, como postre familiar, una versión de “Stay On It” cerró el festival al inicio de la velada del domingo. Presidido por Tines, fue un jolgorio de baile suave, como Ojai y AMOC, múltiple, inquieto y libre.

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