Equipos de música encendidos, botas abiertas: nuestro primer contacto con la música occidental en Madrás de los años 70 fue cortesía de la comunidad angloindia

“El popular programa de radio ‘Listeners’ Choice’ debe haber sido nuestro primer intento de occidentalizarnos”

“El popular programa de radio ‘Listeners’ Choice’ debe haber sido nuestro primer intento de occidentalizarnos”

Si eras de Madrás en un momento determinado, de cierta edad y pertenecías a un entorno socioeconómico específico, tu introducción a la música occidental tuvo ser a través del prisma del anglo-indio.

Me refiero a los niños de clase media de mediados de la década de 1970, familias que no tenían tocadiscos y para cuyos desesperados e impresionables oídos, la radio era el único proveedor de música dentro y fuera de las fronteras.

El comienzo de la música pop occidental en los años 70 fue Elección de auditores, un popular programa de radio que se transmite los sábados por la noche y los domingos por la tarde. Y el número máximo de solicitudes provino de hombres y mujeres jóvenes angloindios.

Si bien se podría pensar que los años 70 pertenecieron a Deep Purple, The Stones, Bob Dylan, The Doors y las tendencias atemporales de los recién disueltos Beatles, gracias a las postales apasionadas y persistentes, escritas posiblemente en cursiva de convento, de los Cédrics, Sharons , Evitas y Winstons de St. Thomas Mount, Perambur y Arakkonam, nuestras primeras influencias musicales de la costa oeste fueron Carole King, Daliah Lavi, Wanda Jackson, Nana Mouskouri, Tom Jones, Neil Diamond, Tony Orlando and Dawn, The Partridge Family, CCR, The New Seekers, Sonny & Cher, y el más imprescindible de todos, The Osmonds: Donny, Marie y el almibarado Jimmy (con su bañera Mi madre), trabajando en equipo. Con el venerable Jim Reeves haciendo apariciones de vez en cuando. Y sobre todo, los dos chicos anglo-indios de Madras y Lucknow que lo habían hecho bien, MM. Engelbert Humperdinck y Cliff Richard.

“Nuestro compañero favorito era Rupert Benjamin, suave como la seda, lechoso y cálido. Cuando habló fue como si estuviera hablando directamente a la descendencia Devulapalli”

Una experiencia radiofónica quincenal

Elección de auditores y la música pop, cuando pienso en ella ahora, debe haber sido el primer intento de mis hermanas y yo de ‘occidentalizarnos’ a nosotras mismas. Parecía que la música haría lo que las películas y los libros no podían hacer por completo. Padre y abuelo eran prueba de ello. Ambos leían literatura inglesa, aunque de géneros muy diferentes, y eran ávidos aficionados a la comida de Hollywood. Sin embargo, ambos permanecieron obstinadamente típicamente telugu. Taatha Llevaba un lalchi y pancha y escrito exclusivamente en telugu. Papá vestía pantalones y una camisa, se metía en una cola de caballo y se ponía zapatos de vez en cuando principalmente para impresionarnos, pero siempre era Golt sin vergüenza. La música, una dieta ininterrumpida de lo que prescribían los angloindios, tal vez pensamos, sería el factor X que nos limpiaría de nuestro hasta ahora aburrido e imborrable Goltihood, y nos convertiría en occidentales geniales como nuestros primos a dos cuadras de distancia.

Nuestro locutor de radio favorito era Rupert Benjamin, suave como la seda y caliente como la leche. Cuando habló, sintió que estaba hablando directamente a la descendencia Devulapalli. Nuestra experiencia de radio quincenal, reunida en torno a la remodelación del abuelo. Arbusto de la década de 1950, instantáneamente sube de nivel cuando lo presenta Rupert.

Y ahora,‘ fue la típica petición, ‘ para el placer de escuchar a Michelle, Sylvester y Baby Gladys de Tambaram, así como a Suraj y Nita de Haddows Road, y a Marakadam, Tamilselvi y Karthi de Kodambakkam y, por último pero no menos importante, a Simon, Letitia, Ambrose, por no mencionar los grandes – mamá y abuelo Briggs de Chromepet – con deseos especiales de cumpleaños para la prima Desirée que está filmando Sweet Sixteen hoy – les presentamos “Knock Three Times” de Tony Orlando y Dawn…

El grupo de pop estadounidense de los años 70 Tony Orlando y Dawn.

El grupo de pop estadounidense de los años 70 Tony Orlando y Dawn. | Crédito de la foto: Wiki Commons

Pero no fue como si estuviéramos ciegamente, o mejor dicho, sordamente, de acuerdo con todas sus elecciones.

Jim Reeves y su “I’ll Fly Away” era un favorito desfavorecido. Nuestro gusto por la canción era inversamente proporcional a su popularidad. Hubo un tiempo en que esta canción se convirtió en un Elección del auditor inevitable, para ser excedido o superado semanalmente. ¿Por qué una canción del barítono de gases lacrimógenos de Gentleman Jim acerca de liberarse de las rejas de la vida para llegar a la costa celestial de Dios sería ese popular los sábados por la noche cuando se sabía que las glamorosas parejas británico-indias bailaban con alegre abandono alrededor de la radio, no podía imaginarlo. Para nosotros I’ll Fly Away’ se convirtió en lo que los telugus llamaron el patata uchcha para delinear esas canciones en las películas que se pusieron solo para facilitar los descansos para orinar.

Otra canción, una que nos encantó por completo, en realidad, que fue una Elección de auditores imperdible fue “Leaving on a Jet Plane” de Engelbert Humperdinck.

¡Qué buen gusto!

El crescendo de nuestros Días de la Radio llegó cuando la Rupert Benjamín anunció, en su propia vozdespués de lo que pareció una espera brutalmente interminable: ‘ Ahora, para el placer de escuchar de Rekha, Revathi y Krishna, conocidos cariñosamente por nosotros como Bablu, les presentamos a Tom Jones y su “Carta a Lucille”..’

La postal puede haber sido escrita por mi hermana mayor porque tenía la mejor letra. ¡Pero la canción la escogí yo! Mierda, ahora éramos celebridades. Todo Madrás sabría nuestros nombres. y que buen gusto yo tuvo.

Cuando llegué a la adolescencia y las hormonas se apoderaron hostilmente de mis facultades, escuchando lo que recomendaban los angloindios y la radio, comencé a escuchar a mis pies. Había descubierto la danza: una interpretación inepta, involuntariamente epiléptica, de lo que había visto en Fiebre de sábado por la noche y sus derivados, que uso sin piedad en fiestas de bajo presupuesto (en su mayoría) sin alcohol. Estas espaldas se arreglaron apresuradamente en las casas, desde Tambaram hasta Foreshore Estate, de cualquier amigo, conocido o transeúnte cuyos padres habían sido llevados temporalmente para cualquier cosa, desde una boda hasta un funeral. Casi tan importante como tener al menos la mitad de niñas en comparación con los niños era evitar que el intruso sol de Madrás entrara en la habitación y obtener el tono adecuado de oscuridad llenando las ventanas con periódicos para dar sombra. Era una época en la que la música solo existía por una razón: bailar con las niñas.

Alejarse

Cuando los 70 se disolvieron en los 80, ABBA y Bee Gees dominaron T. Nagar y los suburbios circundantes. Unas pocas cintas de cada una fueron suficientes para una mezcla de romance y ritmo hasta que los padres del presentador regresaron para echarnos. Entre los dos grupos, tenían suficientes números rápidos para calentar y la misma cantidad de números lentos para enfriarse (solo metafóricamente hablando). Para este último, bailamos lento, que de eso se trataba, torpemente, con las camisas empapadas de sudor, luciendo sonrisas tontas y malas intenciones mal disimuladas con las chicas más valientes del grupo.

Cuando llegó el Maruti 800 con su sistema de música incorporado, alguien pensó que St. Thomas Mount era un gran lugar para fiestas de baile improvisadas. Con los equipos de música encendidos, el maletero abierto, mientras los chicos se turnaban para bailar con el limitado número de parejas disponibles, los que esperaban su turno vigilaban para ver si gendarmería o vecinos del barrio se dirigían a hacer caca en nuestras fiestas. Fue una de esas noches, mientras bailaba lento con una chica encantadora en Air Supply, las luces del aeropuerto parpadeaban en la distancia, que algo me golpeó.

Entendí por qué ‘I’ll Fly Away’ y ‘Leaving On A Jet Plane’ habían sido los favoritos angloindios en el apogeo de la radio. Ambos estaban hablando de despedidas, y eso es lo que estaban a punto de hacer. Vuela lejos, sube a los aviones a reacción, sin saber cuándo regresarán, como dice la letra, a Australia, el Reino Unido y Nueva Zelanda. Y dejarnos a todos más pobres.

El escritor es novelista, columnista y guionista.

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