Esta ventana emergente combina la cultura de Atlanta y la japonesa a través de la comida, la música y el cosplay

DJs y baile, sushi hecho a la medida, concursos de cosplay y anime proyectado en las paredes. Entrar en un sushi trampa La fiesta emergente significa experimentar no solo Atlanta, sino también un poco de la cultura japonesa.

El artista musical Tolden Williams, conocido por su nombre artístico Troop Brand, y su esposa Stephanie Lindo organizan el evento bimensual en Monday Night Garage en West End para celebrar los intereses y culturas que aman. A través de Trap Sushi, la pareja quiere dar la bienvenida a los aficionados al anime, exponer a más personas a las facetas de la cultura y la comida japonesas y, de paso, organizar una buena fiesta para celebrar Atlanta.

El anime ha sido parte de la vida de Brand desde que era un niño. Originario de Mississippi, recuerda haber entrado en una tienda cuando era adolescente y agarrar el salto shonen revista manga y la akira película.

Un joven con una camiseta de anime se para cerca de una multitud de fiesteros y cosplayers.

Trap Sushi combina la cultura de Atlanta y la japonesa.
Kenneth Cochran

“Creo que esos dos fueron mi introducción al anime y al manga”, dice Brand. Notaría la comida en los cómics (sushi, dango, ramen, takoyaki) y se encontraría con ganas de probar más. No fue hasta que se mudó a Atlanta alrededor de 2014 que realmente comenzó a profundizar en la cocina japonesa. Eso, y un viaje a Japón con su padre cuando tenía 15 años, le permitieron apreciar la cultura del país.

“Siendo [in Japan] y simplemente experimentar la cultura, fue tan genial porque ya había sido fanático de la cultura, como si me encantara el sushi, me encanta la cocina”, dice Brand. “Esas influencias generaron la idea de Trap Sushi, de cerrar la brecha entre estas dos culturas. [Atlanta and Japan].”

Brand se ha conectado a las escenas de hip-hop, sushi y anime de Atlanta desde hace un tiempo, pero notó que no había un lugar o una experiencia donde todos sus intereses se cruzaran. La mayoría de las convenciones de anime solo ocurren una vez al año, y a un precio demasiado alto para que muchas personas asistan. Pueden oscilar entre $ 40 y $ 100 por boleto. Estos eventos son “espacios seguros” para la comunidad del anime, dice Brand, pero quería que eso también fuera cierto más allá de las convenciones anuales.

En enero de 2020, Brand se asoció con Erinn Knight para lanzar Trap Sushi en Our Bar ATL en Edgewood Avenue. Ahora, él y Lindo planean eventos regulares en Monday Night Garage, mientras que Knight se enfoca en promover Trap Sushi para organizar eventos en otras ciudades. Dependiendo del boleto (admisión general, reserva anticipada o VIP), una ventana emergente de Trap Sushi cuesta entre $ 15 y $ 30 por persona, lo que lo lleva a una fiesta engalanada.

Un chef de sushi prepara comida en medio de una fiesta.

El chef Doni Lukman de Wagaya supervisa la comida de Trap Sushi.
Kenneth Cochran

El chef Doni Lukman del restaurante japonés Wagaya de Atlanta supervisa la comida de Trap Sushi, usando ingredientes del mercado japonés del restaurante en 14th Street en Midtown para hacer panecillos, nigiri y sashimi a pedido. Los refrigerios japoneses de cortesía, como Yan Yan, Pocky, Hello Panda y algas asadas, se distribuyen en varias mesas para las personas que llegan temprano a una fiesta emergente de Trap Sushi.

“No todos pueden hacer un viaje a Japón, o es posible que no sepan a dónde ir para probar algunos de estos refrigerios, o es posible que no todos estén al tanto del sushi o de la cultura”, dice Brand. “Entonces, solo tratamos de mezclar las culturas [from Atlanta and Japan] tanto como sea posible para darle a la gente la oportunidad de verlo y experimentarlo”.

Aparte del sushi, otras tiendas emergentes locales como Phew’s Pies y Las verdaderas vituallas mexicanas servir sus platos mientras el lunes por la noche para las bebidas. El evento también presenta la música de Atlanta y los negocios minoristas empresariales. Trap Sushi recurre al DJ residente, DJ Lachii y otros talentos locales para la música e invita a proveedores de Atlanta como Overall Designs, Grillz by Scotty y Kimono Gang, que estaciona “automóviles al estilo Tokyo Drift” envueltos en personajes de anime (también conocidos como itasha) en Monday Night’s sala de araña trasera cerca del área de DJ y baile.

Aunque no se requieren disfraces, siempre hay una competencia de cosplay estilo desfile. El DJ reproduce una pista para cada concursante mientras viven para la elección del juez o el título favorito de la multitud, los cuales vienen con premios. El ganador general de la competencia de cosplay recibe $ 100, y el ganador del favorito del público recibe una bolsa misteriosa, que en el pasado incluía carteles de anime, dulces japoneses, calcomanías de autos de anime y más. Después, hay mucho baile y otros entretenimientos, como áreas para tomar fotografías y juegos de mesa.

“Trap Sushi realmente estaba destinado a personas como nosotros que amamos el [anime] cultura… que ama la comida, que ama Atlanta”, dice Lindo. “Pero también es para la gente de Atlanta que puede que no sepa mucho sobre el tema, pero que realmente le gusta pasar un buen rato”.

Una joven rubia sentada en una piscina inflable y sosteniendo paquetes de ramen.

Un invitado se deleita con ramen de cortesía.
Kenneth Cochran

Habiendo crecido viendo anime, Anthony Drago, director de hospitalidad de Monday Night, estaba personalmente emocionado con Brand y Lindo se acercó a él para presentar Trap Sushi en la cervecería. Pero también apoyó la misión de Monday Night de invertir en la comunidad del West End.

“Está apoyando a los artistas locales de Atlanta, y todos los proveedores que tienen son gente local también en el West End”, dice Drago. “Así que sí, apoyemos a nuestra comunidad y hagamos algo que amamos y con lo que resonamos”.

Laree Starke, CEO de cosplayAsistió por primera vez a Trap Sushi después de que Brand y Lindo la invitaran a ser juez de la competencia de cosplay en el evento de noviembre de 2021. Desde entonces, ella y los miembros de la organización de cosplay se han presentado en todos los eventos. Ha venido disfrazada de Pennywise el payaso de EsoPrincesa Morbucks de Las chicas Superpoderosasy dominó de Dead pool.

Se anima a los invitados a venir disfrazados.

Se anima a los invitados a venir disfrazados.
Kenneth Cochran

“Es solo una vibra”, dice Starke. Es interactivo y enérgico. La música es genial y todo el mundo está disfrazado. Además, Trap Sushi crea un espacio acogedor para personas de color, algo que puede ser difícil de encontrar en algunas convenciones de cosplay. “Es una comodidad que disfruto y algo con lo que puedo relacionarme mucho más fácilmente” que un entorno que no se siente tan receptivo con las personas de color, agrega.

Lo que comenzó con solo un par de cientos de asistentes recibió a aproximadamente 800 personas durante su fiesta más reciente en la cervecería. Con varios eventos en su haber, Brand y Lindo miran hacia el futuro y expanden la experiencia Trap Sushi. Algunos grandes nombres ya se han dado cuenta de la ventana emergente también. En febrero, Trap Sushi colaboró ​​con BoB y su marca Send Noodz para un evento de ramen. De vez en cuando, el rapero de Atlanta se detiene en una de las fiestas.

Brand también espera eventualmente transformar Trap Sushi en un festival de comida y música de Atlanta-Japón, pero sabe que tiene que escalar lentamente, teniendo en cuenta la comunidad que la ventana emergente ya está creando.

“Ese es el objetivo final: dar esos pasos para hacerlo, pero también asegurarnos de que no crezcamos demasiado rápido hasta el punto de perder nuestra comunidad”, dice.

El próximo evento de Trap Sushi está programado para fines de agosto.

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