Festival de Música de Ojai – Julius Eastman

Festival de Musica de Ojai Julius Eastman

La edición del 75.º aniversario del Festival de Música de Ojai se inauguró el 9 de junio y se prolongó hasta el 12 de junio de 2022. El director musical Zack Winokur planeó un calendario completo, con 17 artistas principales, 20 colaboradores y la participación de la American Modern Opera Company (AMOC ). Se planeó una amplia variedad de música, desde JS Bach hasta Andrew McIntosh, incluido un estreno mundial de Matthew Aucoin. El clima en Ojai era perfecto y grandes multitudes pululaban en Libbey Park y sus alrededores, casi como si la pandemia nunca hubiera ocurrido.

El concierto del viernes por la mañana, titulado Eastman, se dedicó por completo a las obras de Julius Eastman y contó con el violonchelista Seth Parker Woods junto con otros cinco músicos de AMOC, todos dirigidos por el director Zack Winokur. Davóne Tines, bajo-barítono, escribió que cada colaborador del ensamble se compromete a “…reunirnos cada semana, durante más de un año, para descubrir y digerir la obra de Julius Eastman, compartir historias personales sobre lo que ha significado su ausencia en nuestras formaciones”. Es decir, tocar su música y la de sus contemporáneos, y construir juntos un saber colectivo y una práctica performativa ilustrada. Este trabajo ha resultado en más que un simple concierto, sino en una forma de trabajar de manera colegiada y colaborativa, con cuidado y compromiso holístico del material que busca honrarlo a través de una conceptualización profunda. Es nuestro esfuerzo rendir homenaje”,

Julius Eastman era gay, negro y compositor de nueva música en un momento en que nada de eso era popular. Murió demasiado joven y sin dinero. Naturalmente, uno esperaría que las largas y difíciles luchas de Eastman impregnaran su música de cierta ira y exasperación. La genialidad de este concierto, sin embargo, fue que de las cinco piezas seleccionadas para su interpretación, las primeras cuatro se basaron en una espiritualidad que ilumina la música de Eastman de una manera nueva y convincente. Esto, junto con la extraordinaria dedicación del conjunto para explorar esta música en profundidad a través de muchos ensayos, dio como resultado una actuación verdaderamente memorable.

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La primera pieza del programa fue Nuestro Padre y, aunque una de las últimas obras de Eastman, fue la invocación perfecta. La voz profunda de Davone Tines está liderada por una poderosa voz acompañada de contrabajo y violonchelo. La sensación era casi medieval con tonos largos sostenidos y armonías sobrias que se habrían sentido como en casa en cualquier catedral. Los años de formación de Eastman los pasó cantando en la iglesia, y esa influencia fue claramente muy fuerte, incluso en su carrera posterior. Buda Siguió una pieza más evocadora con notas de piano suaves y tonos largos y extendidos en los otros instrumentos puntuados por notas de pizzicato en el contrabajo. La línea vocal era muda y consistía en tonos sostenidos. Las hermosas armonías que se han formado dan a esta pieza un sentimiento exótico y trascendente.

guerrillero gay fue el siguiente, abriendo con frases de piano solemnes y repetitivas que evocan un aire de expectativa. Pronto, cuatro manos sobre el piano subieron la densidad y la tensión. La pieza avanza en un crescendo general y, a medida que entran los otros instrumentos del conjunto, hay una vibra minimalista definida. El sonido se vuelve más dramático a medida que la extraordinaria voz de bajo de Davone Tines ingresa al registro más bajo posible, agregando una sensación ominosa a la ya ansiosa sensación del set. La actuación es expresiva, pero disciplinada, incluso a medida que se desarrolla el drama. La dinámica aumenta y todo el conjunto está ahora comprometido a toda voz: el volumen desarrollado por un grupo tan pequeño es impresionante. La disonancia se cuela, añadiendo amenaza a la textura. La voz del bajo entra, de nuevo en un registro muy profundo, evocando un sentido de juicio casi bíblico.

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A medida que la pieza avanza desde este punto, la intensidad sube y baja, pero la dinámica aún se construye, el sonido se vuelve casi primitivo a veces. La voz del bajo entra a dominar, citando el texto de “A Mighty Fortress” con toda la potencia e inmediatez del himno original de Lutero. El conjunto está ahora a toda potencia y con la voz de bajo profundo, la sensación se vuelve de gran fuerza. guerrillero gay no está impulsada por el activismo político o la ira, sino por el inmenso poder de los recursos espirituales internos de Eastman: una verdadera obra maestra.

Preludio a la Santa Presencia de Juana de Arco siguió, quizás la pieza más abiertamente religiosa del programa. Davone Tines vuelve a liderar el camino, cantando una serie de frases repetitivas: “San Miguel dijo”, dijo Santa Catalina”, “Jeanne habla con valentía”. El impacto de la fuerte voz de Tine aumenta a medida que estas frases se repiten una y otra vez, a veces sola y a veces conectadas entre sí. El acompañamiento está casi abrumado por las poderosas palabras; es una oración que se sentiría como en casa en cualquier iglesia. Eastman se dirige directamente a la santa, como indican las notas del programa: “Querida Joan, me he dedicado primero a la liberación de mi propia persona. Me emanciparé de los sueños materialistas de mis padres, me emanciparé del vínculo del pasado y el presente, me emanciparé de mí mismo. Escrito justo antes de quedarse sin hogar, Preludio a la Santa Presencia de Juana de Arco es una prueba más de la notable fuerza interior de Eastman.

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quédate en eso terminó el concierto, y fue una alineación inspirada. Una de las primeras obras de Eastman, es alegre y optimista, alimentada por una implacable alegría de improvisación. El set fue animado, pero preciso, con frases alegres y repetitivas y un ritmo agradable. Un fuerte golpe de batería se sumó a la intensidad de la textura cuando la voz del bajo proclamó en voz alta “¡Quédate en eso!”; uno solo podía maravillarse con la resistencia vocal de Davone Tines. Hacia la mitad de la pieza, los ritmos se volvieron sincopados e irregulares, y “Stay On It” ahora se escucha como un estímulo. El conjunto recupera entonces su energía inicial, alcanzando un nivel de exuberancia casi caribeño. Este ciclo de ocultación y recuperación musical se repite para que “Stay On It!” se convierte en una pura y simple exhortación. Cuando se escucha a través de la lente de las piezas anteriores de Eastman en este programa de conciertos, quédate en eso se convierte en una declaración de la dedicación del compositor a su arte, “permaneciendo en él” a pesar de los muchos desafíos que encontró.

El grupo de músicos que realizan este concierto en el Festival de Música de Ojai 2022 tiene su sede en Los Ángeles y ha demostrado un compromiso extraordinario con la música de Julius Eastman. Este nivel de dedicación y experiencia merece una audiencia más amplia: solo podemos esperar que los lugares más grandes del sur de California los programen pronto.

Eastman Personal:

Emily Ferguson, flauta
Miranda Cuckson, violín
Seth Parker Woods, violonchelo
Doug Balliett, contrabajo
Conor Hanick, piano
Davone Tines, bajo-barítono
Zack Winokur, director

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