Festival de música Something in the Water de DC: lugar correcto, ambiente correcto

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C’est embêtant de commencer comme ça, mais parfois on a des épiphanies dans des endroits chics : je me promenais dans Paris il y a six ans quand j’ai rencontré un bosquet d’arbres entassés sur une touffe d’herbe devant la Fondation Louis Vuitton. Era primavera, y el sol de la tarde iluminaba la vida silvestre de una manera que hacía que cada rama frondosa pareciera un trazo de Monet que aún no se había secado. Mientras los colores se arremolinaban en mis ojos, una idea se hizo clara en mi mente. Monet y sus compañeros pintaron este tipo de árboles con este tipo de colores porque así es como los fotones del sol aterrizan en esa localidad. Lo que significa que las paredes del consultorio de su dentista se verían muy diferentes si los posimpresionistas hubieran operado en Detroit. La calidad del aire, el ángulo del sol, este arte pertenece a una geografía planetaria muy particular.

Desde entonces, me pregunto si la música podría funcionar de la misma manera. Las tradiciones regionales de música folclórica obviamente están formadas por migraciones culturales y colisiones de costumbres sociales, pero estoy hablando de algo ambiental, biológico o tal vez incluso metafísico. La forma en que nuestros ritmos circadianos se sincronizan al amanecer y al atardecer. Como las estaciones cambian la velocidad de nuestros pasos. La forma en que la temperatura parece apretar y relajar nuestro discurso. La forma en que nuestra experiencia climática compartida puede sentirse como una telepatía grupal tranquila. Nuestro entorno físico, sin duda, da forma a nuestro mundo sonoro y la forma en que lo experimentamos, lo que debe dar forma a nuestra música “local”, ¿verdad? La idea parece indemostrable e innegable.

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Este fin de semana, Washington será el anfitrión de un festival de música repleto de estrellas llamado Something In the Water, y todos vendrán de todas partes: Lil Uzi Vert, Justin Timberlake, J Balvin, SZA, Jon Batiste, Lil Baby, Tierra Whack, Usher, 21 Savage, Dave Matthews Band y muchos más. Fundado en 2019 en Virginia Beach por Pharrell Williams, el nombre del festival es un guiño a la enorme influencia de su ciudad natal en el pop del siglo XXI. Hace veinte veranos, cuando Williams y su coproductor Chad Hugo dominaban las ondas de radio como los Neptunes, los únicos creadores de éxitos que podían igualar su estilo futurista eran los nativos del área de Virginia Beach, Missy Elliott y Timbaland. . Pero tal vez en lugar de agua, había algo en el aire. Quizás todos estos megaéxitos globales nacieron de esta geolocalización precisa porque es a la vez caliente y frío, Norte y Sur, una latitud que hace que las personas estén más atentas a las fluctuaciones en los ritmos de la vida.

Seis actos imperdibles en algo en el agua

Williams parece haber crecido hiperatento a cada sonido al alcance del oído. Obviamente amaba las canciones de rap que llegaban a las estaciones de radio de costa a costa en los años 80, pero cuando habla de la influencia de la música gogó de la vieja escuela que fluye a lo largo de la marea, habla como si el estilo funk nativo de DC viniera de un todo. otro mundo. Chatea con Mark Ronson para revista faderWilliams describió una vez el himno go-go característico de Trouble Funk “Suelta la bombacomo “el más alienígena, espacial, africano, realmente otro puto genio del planeta”. Trate de escuchar “Drop the Bomb” a través de los oídos de Williams hoy y se vuelve difícil pasar por alto la influencia rítmica go-go en la síncopa hermética de los Neptunes, lo que, por supuesto, significa los éxitos monumentales de Jay-Z, Britney Spears, Snoop Dogg, Nelly, No Doubt y más, cada uno contiene una pequeña espora go-go.

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¿Había go-go en el suministro de agua de DC? Conocemos el mito de la creación musical: acerca de cómo Chuck Brown agregó bateristas a su banda en los años 70, usando esos tambores excedentes para armar sus sets de funk como un DJ para que los asistentes a la fiesta no abandonaran la pista de baile entre canciones. . Y sabemos lo rápido que el go-go se ha convertido en el sonido de la vida pública en Black Washington, uniendo a la comunidad con su estruendo sincrónico. Pero, ¿por qué este sonido y no otro?

Siempre me he preguntado si go-go era una transposición comunitaria e inconsciente de la humedad veraniega de DC en ritmo: música pegajosa y lenta, envolvente y vigorizante. Y si es así, ¿eso también explica por qué nació tanto doom metal cerca? Pentagram, The Obsessed, Iron Man y otras bandas de doom se especializaron en riffs lentos y sensuales que, en su apogeo respectivo, sonaron tan interminables y extremos como Washington en su punto más pesado.

Si hay una lentitud distintiva en la música de DC, también hay una velocidad de compensación. Bad Brains, Minor Threat y las generaciones posteriores de conjuntos de hardcore punk de DC crearon música con ritmos alucinantes. con una ferocidad que se sentía reaccionaria al malestar político y cultural de sus respectivos tiempos. Quizás estas bandas también estaban tratando de desafiar la velocidad de la vida cotidiana aquí: música rápida como una rebelión tácita contra la inercia psíquica, el tráfico de Beltway, agosto y más.

Dave Grohl sabe más que nadie sobre la creación de música en la corriente entre la lentitud y la velocidad de DC. Creció en la escena hardcore del distrito, tocando en la banda Scream del norte de Virginia antes de ayudar a cambiar todo el ambiente del rock and roll como baterista de Nirvana. En un conversación reciente entre Grohl y Williams, filmada para la serie de televisión “From Cradle to Stage”, Grohl explica cómo cortó el relleno de batería volcánica que abre “Smells Like Teen Spirit” de Gap Band, una banda de funk que no podía perderse Black la radio crece tan cerca del Distrito. Durante la conversación, Grohl se acerca a ese importantísimo relleno de flamencos, con las palmas de las manos sobre los muslos, y Williams parece haber abierto el mejor regalo de cumpleaños de su vida. Y así un niño de Virginia que cambió la música para siempre entiende mejor a otro.

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Aquí está lo aleccionador de este lugar de poder musical en el que vivimos: exportamos, no importamos. Nadie viene al DMV a sacudir la torre de la canción. No somos Nueva York, Los Ángeles, Nashville o Atlanta, ni ninguna ciudad de la industria musical a la que personas como Williams y Grohl lleven su conocimiento físico latente del medio ambiente con la esperanza de transmitirlo al resto del planeta. Hace que sea difícil escuchar la enorme influencia de esta región en el pop en general, pero creo que sigue ocurriendo todo el tiempo: los ritmos de nuestras vidas se destilan y se dispersan en algo en el agua de todo el mundo.

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