Grime transformó la música británica. Una nueva exposición rastrea cómo

LONDRES — En una pantalla mural en el Museo de Londres, un video de baja resolución mostraba a jóvenes rapeando rápido y con entusiasmo al ritmo sincopado. De vez en cuando, un gráfico decididamente de la década de 2000 aparecía en la pantalla, que decía “Risky Roadz 2”.

El video es uno de los primeros trabajos de Roony “RiskyRoadz” Keefe, quien documentó los comienzos del grime, el género británico de muscle rap. Keefe primero tomó una cámara para hacer una crónica de la escena incipiente en 2004 e hizo DVD de los estilos libres que grabó.

“Estaba escuchando a un MC y dije: ‘Eres bueno, póntelos'”, dijo Keefe en una entrevista telefónica. El DVD ayudó a impulsar al rapero a la escena, como si fuera un cazatalentos de A&R, agregó.

Casi dos décadas después, Keefe, de 37 años, es co-curador de ‘Historias mugrientas: de la esquina a la corriente principal’, una exposición pequeña pero conmovedora actualmente en exhibición en el Museo de Londres hasta diciembre que repasa los primeros días de suciedad y el contexto en el que surgió.

“Es una gran cosa, ya sabes”, dijo Keefe. “Nunca piensas que vas a terminar en un museo”.

Inicialmente, una escena muy unida formada por jóvenes en el este de Londres, el grime ahora tiene un lugar fuerte en la música y la cultura británicas dominantes. El poder de venta del género es tan grande que Ikea presentó a D Double E, un MC del este de Londres, en su anuncio de Navidad de 2019. En política, la campaña #Grime4Corbyn de 2017 aprovechó la influencia de los raperos, alentando a los jóvenes a apoyar al entonces líder del Partido Laborista Jeremy Corbyn.

En los Brit Awards de 2015, la versión británica de los Grammy, Kanye West actuó con una gran cantidad de artistas del grime. Drake ha abrazado el género durante mucho tiempo, con los raperos Skepta y Giggs en su mixtape “More Life” de 2017, tatuándose el equipo Boy Better Know de Skepta y ayudando a revivir el programa de televisión de culto “Top Boy”. en el este de Londres.

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“Historias de suciedad” se concibió como un “lugar para hablar sobre la experiencia de la vida real de las personas que viven en el este de Londres”, dijo Dhelia Snoussi, curadora del Museo de Londres. Una forma de “contar algunas de las historias importantes que se escuchan menos”.

Cuando surgió a principios de la década de 2000, el grime era una declaración de identidad urgente. Se desarrolló como una evolución y reacción al garaje, un popular género de baile negro británico que había evolucionado en direcciones llamativas del pop. Otras formas británicas de rap se habían vuelto demasiado americanizadas, según algunos, con jerga prestada del otro lado del Atlántico. Más bien, los creadores del grime querían hablarle a la vida en su rincón de Londres.

La exhibición se construyó en torno a Keefe, quien, además de dirigir una productora y dirigir, es un taxista londinense. Su conocimiento de las calles de la ciudad fue una forma de contar la historia de la comunidad que rodea el género, pero los curadores “se dieron cuenta de inmediato de que muchos de los lugares a los que queríamos tomar el taxi ya no estaban allí”, dijo Snoussi, y la gentrificación se vuelve el punto focal de la exposición.

El programa incluye documentales breves y recuerdos como la primera videocámara de Keefe y una bolsa de la tienda de discos Rhythm Division, un centro del grime temprano. (Ahora es un café.)

Especialmente para los puristas, el grime es un género con parámetros técnicos estrictos, incluido un tempo de 140 latidos por minuto. Pero también es una forma de pensar sobre la comunidad y la identidad. “No es un BPM, no es un sonido, eso es todo”, dice un video en la exhibición.

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La escena se desarrolló en torno a viviendas públicas en el este de Londres, y su especificidad de lugar es evidente en la reconstrucción parcial de un sótano perteneciente a la familia Jammer, una de las figuras pioneras del género. El sótano de Jammer albergó las primeras colaboraciones, estilos libres y grabaciones, conmemoradas por las capas de etiquetas de artistas que cubren las paredes.

DJ Target, que ahora presenta un programa en la estación Radio 1Xtra de la BBC, fue uno de esos debuts. Grime se convirtió rápidamente en una cultura, que influyó en “cómo se vestía la gente, cómo hablaban, cómo se veían, qué corte de pelo tenían, qué palabras de jerga usaban”, declaró. “Y todo se sentía como si fuera nuestro”.

Este deseo de ver experiencias reales reflejadas en la música también fue una reacción al entorno de los jóvenes raperos. A pesar de crecer en Londres con padres que también crecieron en Gran Bretaña, los primeros artistas del grime “siempre intentaban negociar y encontrar ese sentido de pertenencia”, dijo Joy White, una académica que ha estado estudiando el género desde 2007.

El éxito fue localizado al principio, pero luego llegó 2003, un año que Dan Hancox, un periodista musical, describió como un “momento crítico y explosivo” para el grime, similar a lo que fue 1977 para el punk. En 2003, el rapero Dizzee Rascal, de 19 años, lanzó su álbum debut, ‘Boy In Da Corner’, que ganó el premio musical más alto de Gran Bretaña, el Premio Mercury.

“Fue un momento decisivo para que todos observaran y vieran que en realidad es posible hacer esto a una escala mucho mayor”, dijo Target.

En la década siguiente, surgieron más artistas de la escena grime para convertirse en figuras influyentes de la música británica, a pesar de que los sellos discográficos contrataron a muchos raperos y luego los dejaron languidecer.

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En la década de 2010, muchos raperos de grime adoptaron un sonido más convencional. Wiley tuvo éxito en las listas de éxitos con temas centrados en la danza como “Wearing My Rolex” en 2008 y “Heatwave” en 2012. Artistas como Tinchy Stryder, Skepta y Tinie Tempah también comenzaron a ascender en las listas del Reino Unido.

La exhibición incluye un teclado Trinity Korg gris propiedad de Jammer y prestado por Skepta para producir “That’s Not Me”, una canción de 2014 que anunció el regreso a la autenticidad del grime.

Ese mismo año, un joven MC del sur de Londres llamado Stormzy lanzó su primer EP. Hoy, Stormzy es el escape más exitoso de la suciedad. “Sin una nueva estrella con el extraordinario y único carisma y talento de Stormzy”, dijo Hancox, “no verías la inmundicia aterrizar en la conciencia popular como ella lo hizo”.

Stormzy, que ahora tiene 28 años y es muy conocido en Gran Bretaña, representa tanto la profunda influencia del grime como la forma en que ha cambiado el género, con pistas de sus álbumes que van desde el grime más tradicional hasta las innovaciones más recientes en la música negra británica.

La influencia del grime está integrada en el ADN de muchos de estos géneros, incluidos el afroswing, el drill británico y el road rap. La inspiración también se ha movido hacia el otro lado, y el grime ha evolucionado para abarcar más fluidez y diversidad en los ritmos y estilos que los MC eligen para rapear.

Jammer acepta estos cambios. “Lo que la gente tiende a decir es que queremos que suene como en los viejos tiempos”, dijo. “No son los viejos tiempos”.

“Estoy aquí por lo nuevo, estoy aquí por lo emocionante”, agregó.


Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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