“Grip” de Tei Shi es un mensaje de desafío para las discográficas explotadoras

En julio de 2021, el segundo álbum de Tei Shi, la linda, desapareció de los servicios de transmisión. Radicada en Nueva York en ese momento, la cantautora colombo-canadiense reveló a sus fans en Instagram que estaba hay que desmontarlo después de no poder asegurar el pago de su antiguo sello por su trabajo en el álbum. “Desde que entregué mi maestría en el verano de 2019, he estado tratando de obtener el respaldo de mi prepago”, Ella explicó. “Este es solo el toque final en un minucioso proceso de años de tratar de sacar este álbum al mundo en primer lugar”.

En ese momento, su anuncio provocó una conversación en línea sobre los derechos de los artistas y su falta de control y propiedad sobre su propia música en el ecosistema industrial actual. Ahora, casi un año después, Tei Shi presenta en NYLON una nueva canción escrita en respuesta a todo lo que ha sucedido: “Grip”, ya disponible y su primer lanzamiento oficial como artista independiente.

Sobre un ritmo pop arenoso y palpitante, Shi canta sobre sentirse atrapado y fuera de control, en la palma de un poder mayor e indiferente. “Crees que sabes pero no lo sabes / Pero no sabes, pero me agarraste y no me soltarás / Y me sostienes en la palma de tu mano / Pero no lo haces No entiendo, necesito mi dinero Es estresante escuchar su experiencia en sus propias palabras conociendo el contexto completo de lo que sucedió, pero una secuencia de desafío ardiente que hierve a fuego lento en la pista finalmente da la sensación de que esta canción es una victoria para Shi, en lugar de un lástima por una pérdida.

“Escribí ‘Grip’ durante el verano de 2021, mientras estaba en Nueva York en un viaje de escritura y grabación”, escribió Shi sobre la canción por correo electrónico. “Había terminado mi contrato con mi último sello después de una experiencia realmente horrible, y estaba tratando de que me pagaran mi anticipo, que ya se me debía y que había estado persiguiendo durante casi dos años. Simplemente me estaban ignorando, así que terminé eliminando el álbum de las plataformas de transmisión para que se dieran cuenta y finalmente me pagaran. Escribí ‘Grip’ unos días después de hacer esto, y todavía no he recibido respuesta. Al mismo tiempo, estaba lidiando con mi nuevo sello, que se negaba a pagar nada. Querían que hiciera un álbum para ellos, pero no me dieron un presupuesto para trabajar y no se comprometieron a lanzar nada. Había planeado y pagado el viaje a Nueva York por mi cuenta para poder hacer música nueva, y estaba luchando con ellos constantemente tratando de obtener apoyo. Todo esto sucedía al mismo tiempo que intentaba mantener la creatividad y la concentración, y me sentía muy enojado e impotente. Fui al estudio ese día con mi amigo y colaborador Mikey Freedom Hart y la canción se difundió.

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Ahora que tiene el control total de sí misma, de su carrera y de su música, Tei Shi contempla un horizonte nuevo y brillante, pero no sin sus propios desafíos. Escuche “Grip” a continuación y siga leyendo para averiguar si los artistas deben firmar con sellos discográficos, qué debe cambiar con el proceso de firma de sellos discográficos y qué ha aprendido ahora que es independiente.

Qué estás haciendo en este momento ? Describa su entorno.

Estoy sentado en el apartamento de mis padres en Vancouver, comiendo un montón de sushi barato pero delicioso que compré a la vuelta de la esquina. Desde la ventana, puedo ver el océano, las montañas y las infinitas copas de los árboles de color verde brillante. Es el mejor día, aunque dijo que iba a llover todo el día. Escucho a Beverly Glenn-Copeland fantasías de teclado álbum. Estoy tratando de recomponerme para mi show de esta noche – mi primero en 2,5 años. Acababa de comenzar una gira en marzo de 2020 cuando llegó la pandemia, por lo que esta es la primera vez que vuelvo al escenario desde entonces. Espero estar nervioso, pero no… Me siento emocionado.

En una entrevista anterior, dijiste que no crees que ningún artista deba firmar con sellos en este momento. ¿Aun te sientes de esta manera?

Es un tema delicado. No creo categóricamente que ningún artista deba firmar con las etiquetas. Entiendo totalmente el deseo y la necesidad de firmar con un sello, especialmente cuando recién estás comenzando. Dicho esto, tenemos todas las herramientas en estos días para lanzar música por nuestra cuenta, poseerla y hacer crecer nuestro negocio sin la necesidad de un sello. Es una cuestión de qué tipo de artista eres, qué quieres y cuál es tu situación. Sé que cuando firmé por primera vez con un sello, pensé que lo necesitaba para obtener ese sello de aprobación y tener un equipo, pero más importante aún, para poder financiar mi primer álbum. Era simplemente imposible que hubiera podido hacer un álbum completo sin esta ayuda financiera. Pero también creo que los tiempos han cambiado desde entonces, y hoy simplemente habría comenzado a lanzar singles y buscar otras formas de financiación más pequeñas. Pero en ese entonces, realmente tenías que tener un álbum completo para ser tomado en serio. Creo que si estás empezando y necesitas el dinero para concentrarte en tu música y producirla, firmar con un sello podría tener sentido. Asegúrate de entender en lo que te estás metiendo. Mi experiencia con las discográficas ha sido que ni siquiera la parte económica, conseguir un presupuesto y conseguir un anticipo, está garantizada. Incluso cuando tienes un contrato que has negociado y firmado. Es muy difícil responsabilizar a las discográficas por algo. Entonces, si puedes permitirte hacer música y vivir de tus propios ingresos, yo diría que no firmes con un sello. Si lo que más valoras es algún tipo de libertad, no lo hagas.

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¿Cómo pueden cambiar los sellos discográficos para hacerlo mejor con sus artistas?

En primer lugar, pueden dejar de fichar a artistas en los que realmente no quieren invertir y para los que realmente no quieren trabajar. Pueden proporcionar contabilidad precisa y regular a sus artistas. Pueden decepcionar a sus artistas si ya no creen en ellos o si no tienen los fondos para apoyar su trabajo y aprobar presupuestos. Pueden dejarlos ir si lo piden, en lugar de atesorarlos y retenerlos en contra de su voluntad. Deberían empezar por entender que los artistas que firman son seres humanos, no solo máquinas de producción y contenido. Pueden respetar el hecho de que la cordura importa y que sus acciones o inacciones pueden tener un impacto real en los humanos reales que son sus artistas. Pero realmente no creo que las etiquetas hagan mucho por cambiar. La industria debe cambiar… la cultura debe cambiar. Debería haber un organismo regulador que proteja a los artistas, que se asegure de que los sellos rindan cuentas, que haya transparencia para los artistas en lo que respecta a los números, y que si un sello no cumple con su parte del contrato, los artistas tienen opciones para salir de ella antes de tener que ir a los tribunales y demandar a la etiqueta. Es realmente la única opción que tienen los artistas cuando su sello no los deja ir, y pocos artistas pueden permitirse emprender acciones legales. Las etiquetas lo saben y lo aprovechan al máximo.

“Grip” es tu primer lanzamiento totalmente independiente. ¿Qué aprendiste sobre navegar por la industria como artista independiente?

¡Todo lo anterior! Aprendí mucho, pero al final, lo más valioso que aprendí fue que sigo mi negocio. No necesito que nadie más me diga qué hacer, qué tipo de música hacer, cómo hacerla o lanzarla, cómo iniciar un negocio. Tengo que decidir por mí mismo y confiar y creer en mis ideas y deseos. Tengo la capacidad de contratar personas y decirles lo que quiero y construir un equipo basado en mis instintos, en lugar de lo que dicta la industria. Encontrar mi camino de regreso como artista y como alguien en control de su negocio fue muy, muy difícil, pero esa fue la lección más importante que pude haber aprendido.

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¿Qué te hace feliz estos días?

El aire libre… Acabo de hacer un viaje por carretera de Los Ángeles a Vancouver, acampando a lo largo de la costa. Pasar tiempo en la naturaleza me ha dado mucha paz y perspectiva. Mi familia, mis amigos y mi pareja. Meditar. Crea sin tener que ser ejecutado por nadie. Elegir a quién incorporo a mi trabajo. Trabaja con más mujeres. Bailar y viajar de nuevo. Nuevo lanzamiento musical!

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