Hace 50 años, David Bowie y Roxy Music hicieron historia

Los eventos que componen la historia tienden a volverse más obvios una vez que se desarrolla el contexto. Esto es ciertamente cierto en la música. Si bien algunos movimientos son obviamente trascendentales en este momento, por nombrar algunos, la Beatlemanía, el punk y el ascenso de Nirvana, su verdadero impacto está tardando en sentirse. Por ejemplo, era fácil ver que Nirvana se convertiría en el tipo de banda de rock que definió a una generación, pero ¿podría haber predicho el resurgimiento en 2022 del temperamental álbum de la banda “Something In the Way” gracias a la película “The Batman”?

En el verano de 1972, estos innovadores glam pusieron el rock ‘n’ roll en una trayectoria cósmica en la que todavía orbita.

Los días memorables también se conocen en gran medida en retrospectiva. Tomemos como ejemplo el 16 de junio de 1972, que se considera ampliamente la fecha de lanzamiento de dos de los álbumes más importantes de todos los tiempos: el álbum debut homónimo de Roxy Music y “The Rise & Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” de David Bowie. La coincidencia es alucinante y, dependiendo de la fuente, esa fecha bien podría ser demasiado buena para ser verdad, aunque lo que no está en duda es esto: en el verano de 1972, estos innovadores glam pusieron el rock ‘n’ roll en una trayectoria de etapa cósmica desde la cual siempre está en órbita.

Roxy Music solo había sido una banda durante poco más de un año cuando grabaron su debut con el letrista y cofundador de King Crimson, Peter Sinfield. “Re-Make/Re-Model” marcó la pauta tanto para el álbum como para la carrera de Roxy Music. La canción comienza con un ruido de multitud que suena como una hora feliz saltando antes de que el piano jubiloso de Bryan Ferry anuncie celebraciones musicales: el saxo tenor giratorio de Andy Mackay, la guitarra eléctrica abrasadora de Phil Manzanera, los garabatos del sintetizador de Brian Eno. La canción insinúa que perdieron su oportunidad con una misteriosa “ella” que podría interpretarse como una mujer, pero que también podría representar cómo Roxy abrazó el futuro: todos lo saben.

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Eso no significa que “Roxy Music” esté reinventando la rueda musicalmente; en contraste, la banda tomó estilos musicales existentes y los filtró a través de una lente fresca y experimental. Sin duda, eso se debe en gran parte a Eno, un científico loco por los sintetizadores que disfrutó procesando y manipulando sonidos familiares y persiguiendo sonidos de otro mundo con sintetizadores de última generación. Pero otras canciones tenían antecedentes evidentes: “If There Is Something” tiene una introducción un poco retumbante; “¿Podrías creer?” ambos pule el rock de los 50 y encuentra a Ferry vamp como su amado Motown y los ídolos del soul; y el tributo “2 HB” de Humphrey Bogart pone un brillo solemne en el ambiente psicodélico de la zona.

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musica roxyPhil Manzanera, Bryan Ferry, Andy Mackay (sentados) Brian Eno, Rik Kenton y Paul Thompson (sentados) de Roxy Music posaron para una foto grupal en el estudio de video Royal College Of Art en Londres el 5 de julio de 1972 (Brian Cooke/Redferns/Getty Images)

[Roxy Music] tomó estilos musicales existentes y los filtró a través de una lente fresca y experimental.

Líricamente, Ferry también explora un tropo atemporal, el amor, aunque sus tomas proporcionaron una visión más compleja de la búsqueda y la atracción. “Ladytron” presenta a un hombre sórdido que ama (y deja) a una mujer, mientras que otras canciones se unen para pintar una imagen de un romántico empedernido que se arrepiente y anhela días mejores en una relación, aunque eso no siempre es posible. Mais portés par l’idée que les fins de contes de fées n’existent pas, les personnages de “Roxy Music” dégagent une masculinité plus vulnérable : “Mais même les anges là-bas font les mêmes erreurs en amour/En amour, en amor.”


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Si “Roxy Music” se sintió como un comienzo, “The Rise & Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars” fue pensado como un final. Es comprensible: este fue en realidad el quinto álbum de Bowie, y ya había pasado por su estilo folk, psych-rock y proto-glam antes de aterrizar en su personaje de Ziggy. Al igual que con “Roxy Music”, hubo evidentes guiños al pasado (rock ‘n’ roll con blues, “It Ain’t Easy” que recuerda a los Beatles, rock suave solemne), aunque estas influencias se sintieron más modernas. Bowie y su banda se han canibalizado a sí mismos (en retrospectiva, parece una progresión sónica natural desde “Aladdin Sane” de 1971) y las tendencias recientes, como el proto-punk de los Stooges, en busca de inspiración. La arrogante guitarra eléctrica, el piano introspectivo y los arreglos de cuerdas de Mick Ronson poseen una claridad de ejecución e intención que coincide con la sección rítmica oscilante del bajista Trevor Bolder y el baterista Woody Woodmansey.

El arco temático de “The Rise & Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars”, el de una extravagante estrella de rock que navega por los campos minados de la fama y sus propios malos comportamientos, exploró un lado más oscuro del romance: una alianza con la embriagadora autoestima. sabotaje y la seducción de los focos. Bowie habitaba esta personalidad con todo su ser, confiando en su enfoque vocal maleable para transmitir una variedad de emociones: el feroz cantante melodramático de “Ziggy Stardust”, el sabio cantante de “Starman”, el punzante dios del rock de “Suffragette City” y el ídolo desesperado y ardiente en medio de la caída libre en “Rock ‘n’ Roll Suicide”.

En el Reino Unido, “Roxy Music” alcanzó el puesto número 10 en las listas. “The Rise & Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars”, mientras tanto, también se desempeñó bien, aplastando las listas del Reino Unido en el No. 15 para el período del 25 de junio al 1 de julio, el debut más alto de esta semana, y eventualmente alcanzando el No. 5.

Ambas bandas también tuvieron apariciones de alto perfil en Top of the Pops ese verano, con la actuación de Bowie en julio de “Starman” seguida de “Virginia Plain” de Roxy Music en agosto. Por supuesto, estas actuaciones revelaron que no era solo la música, sino su apariencia lo que hacía que estos actos fueran tan emocionantes. El aspecto Mars Elvis de Ferry era casi discreto en comparación con el resto de los atuendos brillantes y brillantes de la banda. La mirada colorida y el enfoque renegado de Bowie, incluida su familiaridad física con Mick Ronson en TOTP, sacudieron la masculinidad de una manera que Roxy Music no lo hizo. Como Ziggy, era juguetón y conspirador, tímido y confiado. Su aspecto andrógino mostró a las personas posibilidades y opciones, eso 1, y había muchas maneras de ser una estrella de rock y un ser humano en el mundo.

Como fue el caso de muchas bandas inglesas, la recepción en Estados Unidos fue diferente. El álbum debut de Roxy Music no llegó a las listas estadounidenses en 1972; hasta la fecha, todavía no ha aparecido en la lista principal de álbumes de Billboard. (Alcanzó el puesto número 19 en la lista de álbumes de vinilo de 2020). La banda recibió el apoyo de medios más aventureros, como la estación de radio WMMS de Cleveland, que reconoció lo bien que Roxy encajaba con el resto del panteón musical orientado al futuro. Los álbumes posteriores de Roxy Music al menos entrarían en las listas, aunque la reputación de la banda ciertamente todavía tenía espacio para crecer en Estados Unidos.

Ziggy Stardust y las Arañas de MarteEl guitarrista Mick Ronson, el bajista Trevor Bolder, David Bowie y el baterista Mick Woodmansey de ‘Ziggy Stardust And The Spiders From Mars’ posan para un retrato en noviembre de 1972 en Londres, Inglaterra. (Archivo de Michael Ochs/Getty Images)

David Bowie es otra historia. “The Rise & Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars”, mientras tanto, debutó en el puesto 196 en la Tablón de anuncios lista de álbumes la semana del 17 de junio de 1972, después de burbujear debajo de la lista principal en el n. ° 207 la semana anterior. (Es probable que estas ubicaciones en las listas desmientan las afirmaciones de una fecha de lanzamiento de mediados de junio en EE. UU., aunque el sitio oficial de Bowie encontró correspondencia discográfica para lograr un lanzamiento en el Reino Unido el 16 de junio). Eventualmente alcanzó el puesto 21, aunque ese pico se produjo en las semanas posteriores a la muerte de Bowie en 2016.

Sin embargo, está claro que la creación de mitos de Ziggy ya estaba en marcha en 1972. En una reseña de “Starman” del 3 de junio, Cash Box elogió la canción y escribió que “literalmente prueba que el mejor rock no es de este mundo, sino más bien ‘ brumosa cháchara cósmica. Debería eclipsar a ‘Cambios’ en su órbita estelar ascendente, estableciendo una nueva superestrella en nuestra galaxia”. Record World también elogió el sencillo, que fue respaldado por “Suffragette City”: “Otra rareza espacial de dos caras de la primera gran superestrella británica de los años 70; una deliciosa canción adolescente respaldada por un rockero subido de tono. Olvídalo, Bowie tiene eso. “

El número del 10 de junio de 1972 de Tablón de anuncios también presentó una crítica entusiasta del LP “Ziggy Stardust”: “Nineteen and Seventy-Two bien podrían caer como el año en que Davy Bowie devolvió el brillo y el glamour al rock. Es casi [an, sic] letrista indestructiblemente sensible en el popdom. Este álbum, que ya es una superestrella de vanguardia, lo hará accesible a las masas para el consumo doméstico”. cristalizar.

Sin embargo, hoy en día, estos dos álbumes todavía resuenan en la música moderna. Eso se debe en parte a que muchos artistas británicos de punk y post-punk inspirados por Bowie y Roxy todavía están activos, por nombrar algunos, Duran Duran, Billy Idol, Marc Almond de Soft Cell y Toyah. Sin embargo, estos LP demostraron que puedes apoyarte en planes musicales y llegar a un enfoque completamente nuevo. “Ziggy Stardust” demostró que los álbumes conceptuales podían funcionar si la composición era lo suficientemente fuerte. Y ambos han demostrado que ser ferozmente original vale la pena, una vez que el resto del mundo alcanza tu grandeza y creatividad.

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