Han pasado 18 años desde la partida de “el genio”

Este viernes se cumplen 18 años de la partida de Ray Charlescantautor, saxofonista y pianista de jazz y soul.

Ciega desde la infancia por glaucoma, Ray Charles tuvo una exitosa carrera de casi 50 años, durante los cuales lanzó numerosos álbumes y sencillos que le valieron 17 premios Grammy.

Pionero del soul, es considerado uno de los mejores artistas musicales de todos los tiempos. No sólo por su dominio del piano sino por esa característica voz retumbante con la que recorrió los mejores escenarios americanos.

Murió a la edad de 73 años en 2004, en su casa de Beverly Hills.

“Le Génie” se ha consolidado sobre todo como autor e intérprete de evangeliolos azules combinado con algunas dosis de rock, y su canción más famosa es quizás georgia en mi cabezaun homenaje al estado en el que nació el 23 de septiembre de 1930.

Sin embargo georgia en mi cabeza no era su composición y no fue el primero en interpretarla, Charles elevó el tema a un nivel que ningún otro cantante ha logrado alcanzar.

La canción, un verdadero ícono de la música estadounidense, fue nombrada canción oficial del estado de Georgia en 1979.

Saltó a la fama en la década de 1960

La cantante, que además fue una gran pianista, ganó un total de 17 premios Grammy. Los premios musicales más prestigiosos, incluidos nueve entre 1960 y 1966.

Entre los grandes éxitos de su dilatada carrera -la primavera pasada dio su concierto número 10.000 en el Teatro Griego de Los Ángeles- también destacan Qué dije, esta niña mía Eso es Ahogarse en mis propias lágrimas.

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Ray Charles estudió composición musical y llegó a dominar el teclado y el saxofón.

Para ser músico superó, además del obstáculo de ser ciego, haber quedado huérfano a los 15 años. Y haber crecido en el sur de Estados Unidos, aún dividido por la segregación racial.

Su primera grabación data de 1951 y, durante esta década, se consolida paulatinamente como intérprete de ritmo y blues.

Su salto a la fama se produjo en la década de 1960, especialmente con Qué dijeun tema en el que Charles combinó un teclado eléctrico con melodías de rock.

Los críticos afirman que Charles era un maestro en el dominio de la música negra tradicional (los azulesevangelio) y a partir de ahí rompiendo moldes y explorando más allá de sus límites, por lo que no dudó en experimentar con la país -un estilo puramente blanco- o rock.

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