“Honoring the Music”: concierto y grabación para presentar canciones inspiradas en una cadena perpetua

Este fin de semana en Florence, Massachusetts, un primer concierto contará con música compuesta por el saxofonista de jazz Tiyo Attallah Salah-El.

Salah-El también fue un autor, académico y activista que murió en una prisión de Pensilvania en junio de 2018, a los 85 años. Había cumplido casi 50 años de cadena perpetua por un asesinato que siempre insistió en no cometer.

El concierto en el Bombyx Center celebrará una nueva grabación que ha estado en proceso durante muchos años, titulada “Tiyo’s Songs of Life”, arreglada por el saxofonista y profesor de música UMass Felipe Sallés y producido por Lois Ahrens, directora fundadora de Proyecto Costo Real de las Prisiones.

El grupo incluye al pianista Zacai Curtisbajista avery agudo y baterista jonathan peluquero.

Sobre los títulos de las canciones, como “Toe Tappin’ Tasty”:

Felipe Sallés: Me encantan los títulos. Los títulos son tan, tan – Tiyo. Como, por lo que entiendo de su escritura, tenía una manera muy interesante de hablar y…

Luisa Ahrens: Una especie de tipo maravilloso.

Habitaciones: Muy maravilloso.

Ahren: Él era. Él realmente lo era.

Habitaciones: Y mucha de la música, creo, tiene un ritmo y un baile y una cualidad alegre, ya sabes, que creo que está muy claro en la música.

Cuando Ahrens mantuvo correspondencia por primera vez con Salah-El en 2005:

Ahren: Empecé este proyecto de crear estos cómics sobre las prisiones y la guerra contra las drogas y las mujeres en prisión. Y mi idea era enviarlos a los presos y organizadores de todo el país. Y [Tiyo] vio el anuncio, me escribió y le envié tres historietas. Y me contestó enseguida, y así nos conocimos.

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Y durante todos estos años que lo conozco, probablemente nos hemos comunicado al menos una vez por semana por correo. Creo que fui a verlo en 2008. No había tenido visitas en unos 20 años.

Sobre lo que sucedió después de que Ahrens le envió a Salah-El un papel musical en blanco, a pedido suyo:

Ahren: Unos meses después, recuperé todas esas canciones. Pensé: ‘Bueno, no leo música. No tengo idea de cómo se ve. Así que me acerqué a una persona que conocía o de la que había oído hablar: había un saxofonista. No pudo hacerlo por alguna razón. Y luego dijo: “Oh, llama a este tipo”. Y llamé a este tipo y bla, bla, bla. De todos modos, continuó durante muchos, muchos años.

Sobre la aceptación de Salles de trabajar en la música, después de completar un proyecto multimedia en el experiencia de inmigración:

Habitaciones: Y finalmente me senté y dije: ‘Está bien, déjame ver esta música’. Pero bueno, creo que salía el libro de Tiyo, ¿no? Y yo estaba como, ‘Mira, no quiero simplemente ver esta música sin referencia’. Sabes, eso no me parece bien?

Entonces [Ahrens] fue lo suficientemente paciente como para comprar el libro y leer el libro. Entonces lo pensé, y luego volví a la música y dije: ‘Está bien, ahora entiendo mucho más la vida de este tipo, su personalidad, de dónde viene esta música. Ahora puedo empezar a escribir algunos arreglos.

Y luego comencé a hablar con músicos que pensé que serían las personas adecuadas para hacer la grabación en función del estilo de la música, y también de todo el compromiso social y el activismo que implicaba eso. Quería asegurarme de que estaba haciendo lo correcto, ya sabes, honrando la música y el proyecto de la manera correcta.

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Sobre cómo se sintió Ahrens cuando escuchó la música por primera vez:

Ahren: Oh, quiero decir, estaba, solo hablando de eso, Felipe me lo envió, como, en mi cumpleaños. Solo por casualidad. Es una cancion bonita.

Habitaciones: Creo que fue el primero que presenté. Tomé mi teléfono y toqué eso en el piano, y creo que te lo envié, y dijiste: ‘Oh, ¿qué es eso?’ Yo estaba como, ‘Esta es la canción que escribió para ti’. Y no podías creerlo. Dijiste: ‘Oh, Dios mío, no puedo creer que esto sea, ya sabes, lo que parece’. Es uno de mis temas favoritos del disco.

Ahren: Yo se. Justo después de todos estos años, quiero decir, desde que tuve la primera música, han pasado 17 años. Y tener tantos comienzos en falso y escuchar lo hermoso que fue, fue muy emotivo.

Para saber si Salah-El alguna vez ha escuchado la música:

Felipe Salles (izquierda) y Lois Ahrens tras una entrevista en "Las canciones de la vida de Tiyo."

Felipe Salles (izquierda) y Lois Ahrens tras una entrevista en “Canciones de vida de Tiyo”.

Ahren: No.

Habitaciones: Tuvo una banda en la cárcel por un tiempo, ¿no?

Ahren: Si, si, si. Quiero decir, estuvo en prisión durante tanto tiempo que el tipo de condiciones en las prisiones cambió durante su encarcelamiento. Entonces, como a principios de los años 70, había un total de 200.000 personas encarceladas en los Estados Unidos. Y en el momento de su muerte había 2,2 millones de personas en prisión.

Así que pasó por todo este período de construcción de encarcelamiento masivo. Y cuando estuvo en prisión por primera vez durante esos primeros años, debido a que había relativamente pocas personas en prisión, los presos tenían mucho más acceso para hacer cosas. Para que la gente pudiera aprender y tomar clases, obtener títulos y tener bandas, y la gente de afuera podría venir y escucharlos tocar. Y, ya sabes, era un mundo carcelario muy diferente al mundo en el que vivimos ahora.

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