Ingram Marshall, compositor minimalista de sonidos místicos, muere a los 80 años

Ingram Marshall, un compositor minimalista conocido por el misterio y la melancolía de sus obras, que presentaban sonidos tan dispares como las sirenas de niebla de San Francisco y las flautas de bambú balinesas, murió el 31 de mayo en New Haven, Connecticut. . Tenía 80 años.

Su esposa, Veronica Tomasic, dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Parkinson.

El Sr. Marshall fue una figura influyente en la música experimental estadounidense, parte de un grupo de compositores que, a partir de la década de 1960, redujeron la música a los elementos básicos de ritmo y tempo e incorporaron sonidos digitales. Autoproclamado “expresivista”, era conocido por obras místicas e inquietantes que fusionó varias tradiciones, entre ellas el romanticismo europeo, el gamelán indonesio y la electrónica.

“Una experiencia musical debe ser envolvente”, dijo Marshall en 1996. entrevista para la Universidad de Yale Historia oral de la música estadounidense. “Casi de una manera narcótica. No para estar desconectado o en trance exactamente, sino para enojarse mucho. Si puedes hacer eso, creo que has hecho algo.

Ha producido una variada obra, que incluye piezas de cámara para conjuntos de renombre como el Kronos Quartet, sextetos de metales, obras corales y guitarra solista monedas. Gran parte de su música mezclaba instrumentos convencionales con sonidos pregrabados y manipulados por computadora.

“Su música era muy conmovedora, pero no de una manera empalagosa o neorromántica”, dijo en una entrevista el compositor John Adams, un viejo amigo. “Era su propio estilo único, muy sentimental, pero sentimental en el mejor sentido de la palabra”.

Admirador de compositores de la era romántica como Sibelius y Bruckner, el Sr. Marshall tenía un profundo conocimiento del canon clásico occidental que dio forma a su estilo incluso cuando se desvió en nuevas direcciones.

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“No tenía miedo de ser muy directo y expresivo”, dijo Libby Van Cleve, oboísta que dirige el Proyecto de Historia Oral de Yale y para quien Marshall ha escrito tres obras. “Su mayor impacto fue simplemente tener el coraje de escribir música tan profundamente sincera y expresiva en el ámbito electrónico”.

Ingram Douglass Marshall nació el 10 de mayo de 1942 en Mount Vernon, Nueva York, condado de Westchester, hijo de Harry Reinhard Marshall Sr., banquero, y Bernice (Douglass) Marshall, pianista aficionada.

Animado por su madre, comenzó a cantar a una edad temprana y se unió al coro de una iglesia. Su interés por la música se profundizó y en 1964 obtuvo una licenciatura en música de Lake Forest College en Illinois. Luego asistió a la Universidad de Columbia y luego al Instituto de las Artes de California, donde obtuvo un MFA en 1971 y enseñó clases de música electrónica.

Mientras estaba en el Instituto de California, conoció a varios artistas indonesios y quedó fascinado por su música. Deseoso de sumergirse en los sonidos de Indonesia, ganó una beca Fulbright y viajó por el país durante cuatro meses en 1971.

La visita fue un punto de inflexión. Pronto comenzó a incorporar elementos de la cultura indonesia en su música, incluido el gambuh, una flauta balinesa tradicional. Adoptó un estilo más tranquilo, un desarrollo que atribuyó a su inmersión en la música de Indonesia.

“Me di cuenta de que el tipo de música electrónica ‘zip-and-zap, bleep-and-blap’ organizada formalmente que estaba tratando de hacer simplemente no era mi vocación”, dijo Marshall en la entrevista de Yale, hablando de su experiencia. en Indonesia. “Necesitaba encontrar una forma más lenta y profunda de acercarme a la música electrónica”.

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En 1981, produjo uno de sus trabajos más conocidos, “Fog Tropes”, una meditación oscura que combinaba grabaciones de campo de sirenas de niebla en el Área de la Bahía de San Francisco con instrumentos de metal.

“Muchas personas recuerdan San Francisco cuando escuchan esta pieza, pero yo no”, dijo Marshall una vez. “Para mí, se trata solo de la niebla y de perderse en la niebla. Los metales deberían sonar como si estuvieran en una balsa flotando en medio de una bahía brumosa.

Los admiradores del Sr. Marshall han elogiado la calidad espiritual de sus obras. Algunos han hecho comparaciones con los llamados minimalistas sagrados de Europa del Este, incluido el destacado compositor estonio Arvo Pärt.

“Es cierto que él no escribe música explícitamente litúrgica y no cultiva un aire sacerdotal”, escribió Adam Shatz en un artículo de 2001 sobre el Sr. Marshall en The New York Times. “Pero su música es parte del arte espiritual más conmovedor que se puede encontrar en Estados Unidos hoy en día”.

El compositor Steve Reich, otro amigo, dijo que el misterio en el trabajo del Sr. Marshall lo hizo distinto. Describió la música como una mezcla de espiritualidad estadounidense, “niebla y niebla impenetrables y misteriosas del norte” y gamelán.

“Ingram no puede ser identificado tan fácilmente”, dijo Reich en una entrevista. “No es solo minimalismo, o cualquier apodo que quieras ponerle, sino que es increíblemente inteligente y hermoso”.

Después de más de 15 años en California, el Sr. Marshall regresó a la costa este en 1990 y se instaló en Hamden, Connecticut, en las afueras de New Haven. Continuó componiendo y enseñando, y se desempeñó como profesor a tiempo parcial en la Escuela de Música de Yale de 2004 a 2014.

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Junto con su esposa, al Sr. Marshall le sobrevive un hijo, Clement; una hija de una relación anterior, Juliet Simon; y cuatro nietos.

Aunque no era religioso, el Sr. Marshall a veces hablaba del poder espiritual de la música. Dijo que esperaba que después de los desastres, los artistas pudieran ayudar a traer comprensión al mundo.

“Los compositores, poetas y artistas siempre se sienten inútiles después de una calamidad”, le dijo a The Times en 2001. “No somos bomberos; no somos filántropos ni oradores inspiradores. Pero creo que es la tragedia y la calamidad de la vida lo que estamos tratando de entender, y eso es lo que nos rodea en nuestras vidas como artistas.

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