Ingram Marshall construyó y enmascaró monolitos de sonido

Primero conocí al compositor Ingram Marshall, quien murió el 31 de mayo a los 80 años, como una personalidad del campus. Benevolente y un poco espectral, se colaba en la biblioteca de música de Yale, donde yo tenía un trabajo cooperativo como estudiante universitario, y lo ayudaba a encontrar partituras y grabaciones. Ya conocía algunas de sus piezas y me sorprendió un poco discutir con su creador. Sus personalidades musicales y de la vida real parecían estar directamente relacionadas: tranquilo, tranquilo, más inclinado a seguir un hilo de pensamiento que a seguir un argumento riguroso, pero sin miedo a dejar que la conversación se volviera seria o filosófica.

Nuestras conversaciones se ampliaron mientras yo estaba aprendiendo con Marshall en la escuela de posgrado. Su estilo de enseñanza era claramente suelto pero discursivo y holístico. En una lección, era tan probable que discutiéramos una película de Bergman o la mejor manera de cocinar hongos silvestres como que analizáramos cualquier cosa en la que estuviera trabajando. La mayor parte del tiempo, se conformaba con dejar mi música tal como la había escrito; en algunas ocasiones subrayaba un pasaje y decía: “Me gusta esa parte, podría durar más”. Me animó a tomarme mi tiempo, concentrarme en mis ideas y darles vida.

Marshall se ha convertido en un amigo, simplemente un buen tirador e infinitamente interesante para hablar. Conducíamos hasta el Parque Estatal Sleeping Giant al norte de New Haven, Connecticut, para hacer caminatas a lo largo del río, o más lejos en el campo para cazar colmenillas y rebozuelos en sus lugares secretos. Se asoció fácilmente con estudiantes de composición; nos trató como colegas y, por lo tanto, no teníamos miedo de hablar abiertamente a su alrededor.

Casi al mismo tiempo, comencé a disfrutar tocando la música de Marshall, especialmente la pieza de piano solo”.Presencia auténtica(2002). una gran fantasia en línea con Schubert y Chopin, está lleno de contradicciones y cosas inexplicables. El lenguaje rítmico oscila ampliamente entre la pulsación insistente y la libertad total. A veces las oraciones parecen oraciones interminables; en otros lugares son poéticos, retóricos, llenos de pausas y vacilaciones. La música parece simple en la página, libre de pistas casi hasta el punto de ser inescrutable: un desafío para que los intérpretes formen sus propias ideas, pero también un gesto de respeto, confiando la música al cuidado de su intérprete. “Presencia auténtica” se las arregla para sentirse pesado pero fugaz, grandioso sin grandilocuencia, discreto en su ejecución pero sin miedo al gesto dramático.

Estas cualidades, consistentes en el estilo de Marshall a lo largo de su carrera, han hecho de su voz una de las más personales y distintivas de cualquier compositor en la memoria reciente. Con una fusión improbable de formas sueltas de flujo de conciencia y técnicas de contrapunto de la vieja escuela, construyó monolitos de sonido y luego los oscureció. Tejió elaboradas texturas a partir de cánones, inversiones, alargamientos y disminuciones. Sus arpegios inspirados en el gamelán ondulan suavemente dentro y fuera del sol y la sombra. Las citas y referencias frecuentes dan a la música una sensación de porosidad y mutabilidad. Todo coexiste en lo que se siente como un espacio acústico físico: rico y reverberante, pero también distante, sostenido a distancia, visto a través de una densa niebla. Sobre todo, está el sabor emocional de la misma. Para él, la música no era sólo una abstracción, un juego intelectual de alturas y formas. También se trataba de expresar algo sincero.

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De manera similar, el uso de la tecnología por parte de Marshall nunca fue por su propio bien. Valoraba el material sólo en la medida en que le permitía lograr un resultado musical y expresivo. En el espacioso”Réquiem gradual“, compuesto a finales de la década de 1970, un conjunto idiosincrásico -de piano, mandolina, sintetizador, flauta balinesa, coros pregrabados y retardo de cinta de ocho canales- guía al oyente a través de un viaje musical suavemente épico del diseño de sonido como composición, con música electrónica y acústica. elementos que se mezclan a la perfección, amortiguando y envolviéndose unos a otros. Este réquiem crea un espacio sagrado sin palabras, utilizando capa tras capa de reverberación y retardo para construir una catedral infinitamente grande alrededor de la música.

Gran parte de la música más cercana al corazón de Marshall era sagrada: Canciones creadas en Nueva Inglaterra, motetes de Bruckner, música gamelán de Java y Bali. Aunque creció como monaguillo metodista, sus propias creencias eran igualmente variadas e idiosincrásicas, y un profundo sentido de espiritualidad atraviesa su trabajo. Vuelve el duelo, la aceptación de la muerte, encontrando incluso una especie de alegría extática en su anticipación. “Hora luminosa retrasada”, de “retrasos himnódicos (1997), retoma el tumultuoso himno Sacred Harp “campo norte como el tema: “¿Hasta cuándo, querido salvador, oh cuánto tiempo / se demorará esta hora brillante?” Marshall lo ralentiza por un factor de cuatro, extiende las voces y deja sus melodías colgando lastimeramente en el aire, resonando en la distancia como un signo de interrogación musical.

Dentro “venga el reino (1997), el duelo se convierte en una especie de ritual, que conecta al individuo con la reserva universal del duelo humano. La pieza se abre con una serie de acordes de La menor, que ascienden en espiral (una referencia al amado Sibelius de Marshall) y luego, lenta y dolorosamente, se desplazan hacia abajo en un doloroso lamento. Aterrizamos en un estofado profundo y turbio en fa mayor, del que emergen fragmentos de “Closer, my God, to you”. (Charles Ives, otro compositor que usó este himno, es un claro punto de referencia; Marshall y yo compartimos nuestra adoración por nuestro compatriota de Nueva Inglaterra, especialmente su habilidad para combinar elementos aparentemente dispares en una poderosa salmagundi emocional). Kingdom Come” se convierte en un procesión a cámara lenta, un coro de dolientes que se unen. A pesar de su afecto problemático y algunos arrebatos espasmódicos, no es música histriónica; siempre mira hacia adentro en su búsqueda de asociaciones, alusiones y significado.

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El enfoque ecléctico de Marshall para escribir canciones me atrajo. Sentí que había encontrado un mentor que se acercó a la música de la manera que yo quería: con curiosidad, apertura y poca consideración por el período histórico o el género. Daba la impresión de que toda la música estaba a nuestros pies en un montón enorme, fuente de inspiración. Eso no quiere decir que le gustara todo o que no fuera crítico. Podía ser francamente desdeñoso con los compositores que consideraba demasiado académicos, técnicamente llamativos o demasiado ansiosos por complacer. Pero su enfoque predeterminado de la vida y la música fue uno de generosidad.

Las personas que lo conocieron a menudo observaron que Marshall parecía no tener ego; no se esforzó, no se relacionó ni se promocionó a sí mismo como los artistas de mi generación fueron entrenados para hacer. Tenía un ego, por supuesto, ya que uno necesita ejercer una profesión artística con tanta determinación; se las arregló para mantenerlo admirablemente separado de sus interacciones personales. Aunque no buscaba fama ni fortuna, ciertamente quería un reconocimiento más amplio. En su blog, El viejo del bosque, en 2013, lamentó las “pequeñas” comisiones que recibió. “No hubo nada sustancial, solo algunas piezas de cámara y solistas. Francamente, es un poco deprimente no tener un gran trabajo en el tablero de dibujo.

La fuente de frustración no siempre fue externa; era un escritor lento y cuidadoso, a veces trabajaba en una pieza durante años antes de moldearla en una forma con la que estaba feliz. Pero una vez que lo hizo, disfrutó mucho escuchando su propia música y estaba orgulloso de lo que consideraba sus trabajos más exitosos. Y a su manera tranquila y divertida, disfrutó de la atención y la afirmación de sus luchas creativas. Hace unos meses estaba entrevistado sobre su trabajo en el podcast musical de Joshua Weilerstein, y Marshall estaba encantado. “Me encantó toda la adulación”, me escribió en un correo electrónico. (Weilerstein dirigió mi concierto para piano “The Blind Banister” en 2015).

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En 2016, Marshall mencionó que le gustaría escribir algo para mí, tal vez un concierto. Inmediatamente llamé a su viejo amigo y campeón inquebrantable, John Adams, que estaba compitiendo por un encargo de la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles. El próximo año, “Fluirsurgió un concierto de cámara que parecía capturar un poco de todo, desde la voz de Marshall. La pieza comienza en una estasis beatífica en Do mayor, mientras que un himno juguetón se construye en forma canónica. Luego, una serie de reflexiones cada vez mayores sobre otro himno, “¿Nos reuniremos en el río?”, Primero en un solo alto, hasta llegar a un ardiente tutti orquestal. Entonces, de repente, estamos en Indonesia, el piano y la percusión saltando hacia adelante en la música tan burbujeante y enérgica como cualquier cosa que Marshall haya escrito alguna vez. Los arpegios pentatónicos se amontonan en varias tonalidades; un rugido politonal se intensifica y se evapora. Marshall trabajó en la última página. Cuando llegó la revisión final, unos días antes del estreno, me conmovió descubrir que las notas finales eran una cita de mi propia pieza para piano”.En el rio», que le dediqué en 2011.

De las muchas obras oscuras, inéditas y no grabadas en el catálogo de Marshall, mi favorita es una puesta en escena de “As Imperceptably as Grief” de Emily Dickinson, particularmente porque parece casi secreta. Marshall nunca estuvo del todo satisfecho con la canción y nunca tuvo tiempo de revisarla. La última línea “Our Summer made her light escape / Into the Beautiful” se extiende a lo largo de cinco repeticiones, oscilando suavemente entre C y F, los acordes más simples imaginables. En apenas un minuto, da una impresión de atemporalidad, pero también de tiempo que llega a su fin. Pero la canción no termina con un desvanecimiento. El gesto final sorprende: una cascada repentina y brillante desde los extremos opuestos del teclado hacia el centro, un repique desde más allá. Esta “hora brillante” largamente retrasada finalmente ha llegado.

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