INTA ha desarrollado una vacuna contra Escherichia coli en animales

El síndrome urémico hemolítico (SUH) es una enfermedad sistémica grave que afecta principalmente a niños menores de 5 años. Argentina tiene una de las tasas de incidencia más altas del mundo, con alrededor de 500 casos por año. Por ello, un equipo de investigadores del Instituto de Patobiología y Biotecnología del INTA ha desarrollado una vacuna recombinante capaz de reducir la colonización de Escherichia coli enterohemorrágica (EHEC) en animales, principal reservorio de la bacteria.

“EHEC es una bacteria intestinal que se elimina con las heces y, aunque está presente en otros animales, el principal vector es el animal”, explica Daniel Vilte, especialista del Instituto de Patología del INTA, junto a profesionales del Instituto de Biotecnología . dedicado a la investigación del patógeno Escherichia coli, su epidemiología y el desarrollo de vacunas.

Los animales son una de las principales fuentes de infección humana. La enfermedad se transmite a través de alimentos, agua y de persona a persona a través de las manos, también a través del contacto directo con animales y heces, y a través de aguas recreativas. “Nuestro país se caracteriza por un alto consumo de productos derivados de la carne de res”, dijo Vilte, y señaló que vacunar a los animales reduciría la diseminación bacteriana y, por lo tanto, reduciría la contaminación de la carne de res y otros alimentos.

El producto es una vacuna elaborada con una proteína recombinante que reduce la carga bacteriana de la vacuna y una muy buena respuesta inmunológica. “Buscamos usar estas proteínas para generar una respuesta inmune de anticuerpos que pueda bloquear la unión del patógeno al tracto gastrointestinal y, al hacerlo, prevenir o reducir la colonización”.

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La vacuna fue probada experimentalmente en toros, en una caja de bioseguridad. Se vacunaron, se midió la respuesta inmunitaria y finalmente se expusieron a una cantidad oral conocida de patógeno para medir la variación en la colonización entre animales vacunados y no vacunados. “De esta forma pudimos observar diferencias significativas, tanto en el nivel de excreción de patógenos, como en su duración entre el grupo vacunado y el grupo control, siendo menor en los animales vacunados”, explica Quick.

Según Vilte “es un producto muy importante, ya que Argentina es uno de los países del mundo con mayor incidencia de la enfermedad y, además, este desarrollo podría favorecer la exportación de carne, ya que algunos mercados detectan la presencia de las aseguradoras del serotipo Shiga Toxins. para ingresar la mercadería.

Actualmente, el equipo investigador está desarrollando una nueva formulación, basada en el uso de otras plataformas, con el objetivo de obtener una vacuna más potente como el prototipo con un menor coste económico.

Sobre el HES
El síndrome hemolítico-urémico es una enfermedad sistémica grave que afecta principalmente a niños menores de 5 años y provoca diarrea -generalmente con sangre- y puede acompañarse de fiebre, vómitos y dolor abdominal.

“SUH es un grupo de serotipos de Escherichia coli llamados enterohemorragias, incluidos en un grupo más grande conocido como E. coli que produce toxinas Shiga. La causa del daño es la toxina Shiga. El trabajo se centra en este grupo, la E. Coli enterohemorrágica (EHEC)”, explica Vilte.

No existe un tratamiento preventivo para la enfermedad, que afecta principalmente a los riñones. Y es que, aunque la mortalidad ha descendido en torno a un 4% en los últimos años y en torno al 70% de los afectados se han recuperado por completo, un porcentaje de niños conserva secuelas leves, como hipertensión arterial y proteinuria. Si bien entre el 15 y el 20 % de las personas padecen el síndrome, terminan con un daño renal progresivo, que requiere diálisis de por vida o incluso un trasplante de riñón.

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