La comunidad musical local llora después de que el virtuoso colapsa y muere en el escenario | Nuevo

Algunos lo han descrito como la actuación de su vida.

La comunidad musical del condado de Kern está de luto esta semana después de que uno de los suyos colapsara y muriera durante una actuación en el Bakersfield Jazz Workshop el martes por la noche.

Celebrado en el Petroleum Club en Sundale Country Club en el suroeste de Bakersfield, los organizadores del taller semanal habían invitado a Mark Infante, un armonicista y cantante de gran prestigio y talento, para impartir una clínica educativa y entretenida sobre el pequeño instrumento musical que había sido su obsesión. y compañero desde niño.

“Mark fue el artista invitado en el taller esa noche”, dijo el baterista Zanne Zarow. “Era un virtuoso de la armónica. Tocaba como una sección rítmica completa, al mismo tiempo que tocaba la melodía”.

Infante, de 69 años, contó una historia a la audiencia esa noche cuando un maestro trajo armónicas a la clase y dijo que podían comprar una por $2.50. Después de recaudar el dinero, le compró su primera armónica a su maestro.

El martes, tenía un maletín lleno de armónicas en el escenario con él, dijo Zarow.

Hizo demostraciones de varias armónicas y luego deslumbró a la audiencia con la composición de John Phillip Souza, “Stars and Stripes Forever”, mientras la audiencia aplaudía.

“Luego tocó la introducción de armónica de ‘Whammer Jammer’ de J. Geils Band, la mejor canción de armónica de blues-rock”, recordó Zarow. “También tocó una linda balada de jazz, ‘Misty'”.

Conoció a Cathy Schultz después de mudarse a Bakersfield desde la costa este en 2009, dijo su hermano, David Infante. Los dos se volvieron casi inseparables, hasta el fallecimiento prematuro de Cathy en 2018.

El martes por la noche, un amigo tomó el teléfono de Mark y llamó a David a su casa en Phoenix.

“Estaba en mi auto y en camino a Bakersfield en 30 minutos”, dijo David Infante a The Californian.

Pero los rescatistas no pudieron salvar a su hermano.

A pesar de su conmoción y dolor, David Infante dijo que estaba asombrado por la efusión de amor y condolencias de la comunidad musical de Bakersfield, así como de los amantes de la música y los fanáticos en Bakersfield y el condado de Kern.

Él y su hermano, Mark, y su hermana, Stephanie Koloski, crecieron en Milford, Connecticut.

Una vez que Mark tuvo en sus manos esa primera armónica, eso fue todo, recuerda David.

“Se quedó con eso toda su vida”.

Como muchos de los amigos de Infante en Bakersfield, el guitarrista y vocalista Tim Stonelake conoció a Mark en un jam de la Kern River Blues Society.

“Me impresionó de inmediato sus habilidades con la armónica”, dijo Stonelake en un mensaje de texto. “Nos hicimos amigos fácilmente y tocó en una de mis bandas durante años.

“Mark era muy amigable y disfrutaba conocer gente, generalmente en un evento musical, y tenía muchos amigos”, dijo Stonelake. “Era difícil no amarlo”.

Infante definitivamente amaba el blues, pero podía tocar estándares de jazz, canciones navideñas, favoritos italianos, melodías patrióticas y más.

“Mark estaba encantado con su actuación estelar en el Bakersfield Jazz Workshop del martes”, dijo. “Había preparado un conjunto de canciones, con comentarios adicionales sobre la historia y la mecánica de la música de armónica, y sabía que sería bueno”.

Pero Stonelake no pudo asistir y, al igual que innumerables amigos, fanáticos y compañeros músicos, está triste por haber perdido su última oportunidad de ver a su amigo.

“Cómo desearía que hubiéramos estado allí para él esa noche”, dijo.

Steve Eisen, trompetista de jazz y director ejecutivo de Bakersfield Jazz Workshop, conoció a Infante en el taller en 2009.

“Recuerdo escucharlo tocar su armónica por primera vez durante nuestra jam session, y lo natural y emocional que tocaba”, dijo Eisen. “Me puso la piel de gallina, y entonces supe que él era el verdadero negocio, un artista natural real.

“A partir de entonces, Mark siguió asistiendo al taller con regularidad, donde tocó sus instrumentos y cantó muy bien hasta su último aliento el martes pasado”.

El Taller de Jazz de Bakersfield establecerá una beca a nombre de Mark Infante, dijo.

Y Eisen se hizo eco de muchos músicos de Bakersfield que dijeron que Infant murió haciendo lo que más amaba. Muchos dijeron que solo se adaptaba a alguien que amaba tanto la música.

David, el hermano de Mark, estuvo de acuerdo.

“No lo habría hecho de otra manera”, dijo sobre Mark.

“Y si tuviera que hacerlo de nuevo, lo haría exactamente de la misma manera”.

O como dijo Zarow, “en las alas de una canción”.

Se puede contactar al reportero Steven Mayer al 661-395-7353. Síguelo en Facebook y en Twitter: @semayerTBC.

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