La comunidad musical se reúne en torno a Heavy Metal Shop de Utah después de la muerte de su matriarca

“Es bastante seguro asumir que hay dos cosas por las que Salt Lake es conocida: por supuesto, la iglesia y The Heavy Metal Shop”, dijo Patrick Carnahan, quien ha trabajado en la segunda desde 1991. .

La tienda y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dijo Carnahan, son “similares y muy diferentes. Son similares en que es un lugar donde la gente se reúne, un lugar donde la gente encuentra refugio.

Para la comunidad musical, tanto en Utah como en todo el país, The Heavy Metal Shop (en 63 Exchange Place en el centro de Salt Lake City) se ha convertido en una tienda de discos, una sala de conciertos y un lugar de reunión durante 35 años, en gran parte porque de sus dueños, Kevin y Angie Kirk.

“Tratan a todos como familia”, dijo Carnahan, un hombre corpulento con vello facial intimidante, mientras lloraba repetidamente. “No importa quién eres o de dónde vienes o tus antecedentes”.

Esta comunidad, esta familia, está de luto por Angie Kirk, quien murió de una enfermedad repentina el 5 de marzo. Ella tenía 59 años.

La familia estaba de viaje en el resort Disneyland en California en febrero cuando Angie se enfermó y fue al hospital. Un análisis de sangre reveló una forma rara y agresiva de leucemia. Murió tres semanas después de sentirse enferma por primera vez.

Kevin Kirk ahora tiene que cuidar a sus dos nietos pequeños, de 9 y 12 años, de los cuales él y Angie tenían la custodia de su hijo, Kelly. Y la comunidad que los Kirk han creado a través de la tienda se une a él, una oportunidad de retribuir a una familia que ha sido un “puerto en la tormenta” para muchos en la escena de la música heavy metal y, en general, como un lugar para todo tipo de amantes de la música para visitar.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) La famosa tienda de heavy metal de Salt Lake City, cerrada debido a la pandemia en abril de 2020.

El legado de Angie

“Es bastante cliché cuando dicen que detrás de cada gran hombre hay una gran mujer”, dijo Carnahan. “Pero definitivamente fue Angie”.

Kirk dijo que conoció a Angie cuando trabajaba para su padrastro y escuchó sobre su futura esposa por boca de su madre, quien compartió fotos y habló sobre su hija. Las dos familias viajaban juntas, pero Angie siempre extrañaba a Kevin algún día.

Describió a Angie como “una belleza natural”, pero el hecho de que ella fuera un poco misteriosa fue lo que lo intrigó de inmediato.

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Fueron a diferentes escuelas secundarias y Kirk tenía novia, por lo que probablemente fue “lo mejor que no habíamos conocido en ese entonces”, dijo por correo electrónico. No fue hasta después de la escuela secundaria en 1982 que Angie y Kirk finalmente se conocieron. “[We] conectado de inmediato”, dijo.

La muerte de Angie no es la única tragedia a la que se ha enfrentado la familia en los últimos años. En 2017, el hijo de los Kirk, Joey, de 26 años, murió cuando un tren Trax lo atropelló y lo mató en Murray. Joey usaba audífonos y no escuchó ni vio venir el tren. Joey, apodado “Most”, fue inmortalizado por un gran mural en la pared exterior oeste de la tienda.

(Sean P. Means | The Salt Lake Tribune) Un mural en honor a Joey Kirk, también conocido como “Most”, cubre la pared oeste afuera de The Heavy Metal Shop en Exchange Place en el centro de Salt Lake City. Kirk, de 26 años, murió en 2017 cuando fue atropellado por un tren Trax.

En el interior, The Heavy Metal Shop está lleno de recuerdos de fanáticos de bandas famosas de rock y metal. Hay una pared de camisetas de bandas, algunas diseñadas a medida por los nietos y Joey, en una colección de discos, muchas de las cuales reflejan los gustos musicales de Kevin.

Las paredes están cubiertas con fotos de los Kirk con amigos, familiares y bandas que se detuvieron o tocaron en la tienda. Su icónico logo de calavera, visto en todo el mundoestá alrededor de la tienda en todas las superficies imaginables.

Entre todo el grunge y las calaveras, también hay juguetes, cuadros hechos a mano por niños, fotos de Angie jugando con ellos en la tienda. Un muñeco Woody de ‘Toy Story’ se apoya en una guitarra firmada por el artista de folk alternativo criado por Ogden sammy brueun peluche de Bing Bong (el personaje amigo imaginario de “Inside Out” de Pixar) junto al icono de calavera de la tienda.

Detrás de la caja hay fotografías de Angie jugando con los nietos. Estas fotos, dijo Carnahan, capturan perfectamente quién era ella.

“Ella era la mejor del mundo”, dijo. “Siempre sonriendo, siempre la más brillante de la habitación”.

Devuélvele a Kirk

Michael Damron, un amigo de la familia de los Kirk, dijo que Angie era alguien que “asumía la carga de cualquiera” y “ayudaba en todo lo posible”.

Michael y Angel Damrons conocieron a los Kirk cuando Michael, un músico, estaba de gira. Cuando los Kirk vivían en Sugar House, antes de que llegaran los nietos, solían dejar que los músicos de gira “se estrellaran en el piso de su sala de estar”, dijo Carnahan.

“Cuando empiezas a viajar en grupo, realmente te sientes solo”, dijo Michael Damron. “Da un poco de miedo ir a lugares nuevos donde no conoces a nadie. Es un poco difícil estar lejos de los que amas. … Cada vez que vengo a Salt Lake, desde la primera vez, a Kevin le gustaría [to] cuidar a la gente. Definitivamente me cuidó. Él y Angie ambos.

Cuando Angel Damron se unió a Michael en la gira, dijo, actuar en Heavy Metal Shop también significó que los Kirk los invitaran a cenar. Su casa, como la tienda, estaba llena de recuerdos musicales. “Realmente disfruté caminar por la casa y pedirle a Angie que me contara historias sobre cómo adquirieron cada pieza”, dijo Angel.

Según Michael Damron, Kevin Kirk ha “ayudado a personas de todo el mundo, por lo que estamos tratando de unirnos y hacer todo lo posible para aliviar la carga”.

Por eso Ángel Damron lanzó una campaña de GoFundMe. Inicialmente, el plan era financiar las facturas médicas de Angie. Bion Kirk, el hermano de Kevin, dijo que GoFundMe se convirtió en un esfuerzo para ayudar a la familia a comprar una casa para criar a sus nietos. Hasta el lunes, la campaña había recaudado más de $24,000 en promesas.

Kevin Kirk ha estado fuera de la tienda durante las últimas semanas, primero cuidando a Angie y ahora cuidando a sus nietos por su cuenta.

Carnahan dijo: “Me he convertido en una de las dos caras que están aquí solo para decepcionar a las personas que vienen de todo el país para ver a Kevin”. El otro es propiedad del colega Jeremy Johnson; los dos intervinieron para cubrir la tienda mientras Kirk hace malabarismos con sus dos trabajos y sus responsabilidades familiares.

Muchos músicos comenzaron en la escena musical de Salt Lake City en el escenario pequeño, pero eléctrico y acogedor de la tienda. Por ejemplo, el cantautor de Tulsa Juan Moreland publicado un álbum en vivo “pirata”grabado en el Heavy Metal Shop, en 2014. Y camioneros conduciendoquien hizo apariciones frecuentes en Red Butte Garden, proporcionó una pancarta, ahora colocada cerca de la entrada de la tienda, por Wes Freed, quien hace la obra de arte del grupo.

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Carnahan señaló que otros lugares en Salt Lake City no contratan a muchos artistas que tocan en la tienda debido a sus géneros, pero Kirk les está dando una oportunidad. “Hay tanta magia sucediendo en ese pequeño escenario”, dijo.

(Palak Jayswal | The Salt Lake Tribune) Artículos en exhibición en Heavy Metal Shop en Salt Lake City, el martes 8 de marzo de 2022.

Los Damron juntar un beneficio virtual, con videos y mensajes de más de 40 artistas de todo el mundo, famosos y no tan famosos. Cada artista grabó uno o dos videos con un mensaje para los Kirk; los Damron están trabajando en la compilación de los videos en un esfuerzo por recaudar fondos para GoFundMe.

Los artistas que han enviado testimonios hasta ahora incluyen al cantante y guitarrista de Drive-by Truckers, Patterson Hood, Lidia sin amorSammy Brue, y Michah Schnabel y Shane Sweeney de Two Cow Garage, y la favorita de Kevin: Alice Cooper, a quien conoció cuando abrió The Heavy Metal Shop.

Kevin Kirk dijo que Angie deja un legado de bondad, compasión y empatía.

Habló sobre el último concierto que vieron juntos: el dúo de pop-rock de los 80, Sparks, que regresan al final de su carrera y tocaron en conciertos consecutivos en Los Ángeles a principios de febrero.

Sparks era una de las bandas favoritas de Kevin Kirk en la escuela secundaria, y bromeó diciendo que verlos en concierto sería un regalo perfecto para su 60 cumpleaños. Cuando mencionó que tocarían en Los Ángeles, Angie sugirió llevar a los nietos de viaje. Incluso contrataron un servicio de limusina. Fueron unas “vacaciones de ensueño”, dijo Kirk.

“Su entusiasmo por la vida, especialmente con los niños, era contagioso”, dijo Kirk. “La luz de Angie brilló”.

Carnahan dijo: “Ella completó a Kevin y le permitió ser quien era. Sé que ella haría cualquier cosa por él y, a cambio, él siempre ha hecho cualquier cosa por ella.

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(Palak Jayswal | The Salt Lake Tribune) Discos a la venta en Heavy Metal Shop en Salt Lake City, el martes 8 de marzo de 2022.

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