LA Couple trae un nuevo festival de música de cámara al Upper Valley | Artes escénicas | Siete días

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Niv Ashkenazi y Leah Kohn - CORTESÍA DE RICKI QUINN, ELYSE FRELINGER

  • Cortesía de Ricki Quinn, Elyse Frelinger
  • Niv Ashkenazi y Leah Kohn

Vermont es el orgulloso anfitrión de una sorprendente cantidad de festivales de música de cámara de verano, Festival de Música Marlboro sur a Festival de Música de Cámara del Lago Champlain en Colchester. Pero, hasta hace poco, el extremo este del estado —Norwich en Vermont y Hanover y Lebanon en New Hampshire— no tenía tales eventos.

lea kohn, un residente de Los Ángeles, nativo de Hannover y fagotista, decidió hacer algo al respecto. Esta semana, Kohn, de 31 años, y su esposo violinista Nivel Ashkenazi32 años, lanzará el Festival de música de Oak Hill. Nombrado en honor a un área natural en Hannover que Kohn frecuentaba cuando era niño, el festival inaugural presenta tres conciertos en un lapso de cuatro días, que se llevan a cabo en iglesias en el Líbano y Norwich.

El Festival de Música de Oak Hill causará revuelo en este corto tiempo, con tres programas radicalmente diferentes. Cada uno cuenta con compositores poco conocidos, históricos y contemporáneos. El primer concierto abre con el estreno mundial de una obra escrita para el festival por Amotz Plessner, compositor de películas de Marvel y series de Netflix y amigo de la familia de Kohn que alguna vez pasó un tiempo en Upper Valley.

Cada concierto involucra a los nueve músicos del festival, incluidos Ashkenazi y Kohn. El objetivo de la pareja es acercar al público todo tipo de combinaciones instrumentales: dúo de oboe y clarinete; trío de oboe, fagot y piano; cuarteto de cuerda; quinteto con piano; etc.

Durante una llamada de FaceTime con Kohn y Ashkenazi desde su habitación de hotel en Hannover, la energía de la pareja y el disfrute de hacer y compartir música fueron evidentes.

“La verdad es que como músicos, lo que nos da mayor placer es tratar de conectarnos con nuestra audiencia”, dijo Kohn. “Nos gusta relajarnos, compartir lo que nos gusta, discutirlo. No queremos estar en un pedestal”.

Ashkenazi agregó: “Hablar con el público durante una actuación es una gran parte de lo que hacemos. Compartimos historias sobre la obra, por qué nos encanta. Se trata de brindarle al público una experiencia maravillosa. Llegamos a conocer al público y ellos conocer a los músicos”.

Ambos se enamoraron de sus instrumentos desde temprana edad.

Ashkenazi tenía 2 años y medio cuando, mientras visitaba a su familia en Tel Aviv, se detuvo para escuchar a un músico callejero en la calle e hizo que sus padres se quedaran hasta que el artista terminara.

“Empecé a pedir un violín”, recuerda. “Mis padres me preguntaron: ‘¿Cuándo quieres empezar, ya que todavía no pareces estar listo para esto?’ Dije: ‘Seis’. Acabo de duplicar mi edad, parecía lógico”.

La educación musical de Kohn en su juventud estuvo íntimamente ligada a Vermont. En tercer año en la escuela Bernice A. Ray en Hanover, escuchó un trío de viento y se enamoró del fagot. Sus padres la llevaron a Janet Polk, la principal fagotista de la Orquesta Sinfónica de Vermont.

Como Polk recordó en una llamada telefónica, “Ella quería empezar conmigo cuando tenía 8 años, pero sus manos eran demasiado pequeñas. Así que dijo: ‘Beberé mucha leche y volveré cuando termine'”. ‘Tendré 9 años’. Estaba tan decidida”. Polk enseñó a Kohn hasta que se fue a la universidad en la Escuela de Música de Manhattan.

Kohn también tocó en la Asociación de Orquestas Juveniles de Vermont en Colchester hasta la escuela secundaria, con Troy Peters, y pasó los veranos en la Escuela de Música Kinhaven en Weston.

Ella y Ashkenazi se conocieron cuando eran estudiantes de maestría en música en la Juilliard School, de la cual se graduaron en 2014. Ashkenazi, originario de Los Ángeles, también obtuvo su licenciatura allí. Estudió con Itzhak Perlman para su maestría y fue estudiante de verano en el Programa de Música Perlman en Shelter Island, NY. Muchos de los músicos de Oak Hill son alumnos de este último programa.

Después de Juilliard, los dos se marcharon al oeste, donde Kohn obtuvo un doctorado en artes musicales de la Universidad del Sur de California. Planean seguir viviendo en Los Ángeles durante el año y regresar a Hanover cada verano para el festival, que esperan expandir con el tiempo.

Kohn y Ashkenazi no son la primera pareja de jóvenes músicos en lanzar una serie de música de cámara en la región. En 2011, el dúo de marido y mujer con sede en Northfield formado por el contrabajista y compositor Evan Premo y la soprano Mary Bonhag fundaron Scrag Mountain Music, una serie que continúa durante todo el año.

Como este dúo musical, Kohn y Ashkenazi enriquecen el repertorio con una combinación inusual de instrumentos. Deben arreglar o encargar toda la música que tocan cuando actúan como dúo Dyad, a excepción de los tres dúos para violín y fagot de Niccolò Paganini. El primer programa del festival, titulado “From the New Hampshire Woods”, incluye tres arias de la ópera de Wolfgang Amadeus Mozart la boda de figaroque arreglaron para sus instrumentos.

Una gran influencia en los intereses musicales de la pareja ha sido la participación de Ashkenazi desde 2017 con Violins of Hope, una colección de instrumentos de cuerda restaurados propiedad de músicos judíos antes y durante el Holocausto. En 2020, Ashkenazi grabó un álbum titulado Niv Ashkenazi: violines de esperanzaproducido por Kohn y publicado en Albany Records, que fue nombrada una de las 10 mejores grabaciones clásicas de ese año por la Tribuna Chicago.

Esta experiencia llevó a Kohn y Ashkenazi a investigar a los compositores judíos del siglo XX que sufrieron persecución, algunas de cuyas obras se presentan en el festival. Uno de esos compositores que fue famoso en su época fue Leó Weiner de Budapest, cuyo String Trio in G minor, Op. 6 de 1908 está programado para el primer concierto. Kohn y Ashkenazi investigaron una brecha de cuatro años en su currículum vitae y descubrieron que el presidente de la Academia de Música de Budapest, Ernst von Dohnányi, había protegido a Weiner durante la Segunda Guerra Mundial.

El compositor polaco Szymon Laks se salvó de las cámaras de gas para servir como concertino de la orquesta de hombres en Auschwitz. Sobrevivió para asistir al estreno de su String Quartet No. 3 en París en 1945, que compuso durante los seis meses posteriores a la liberación. La pieza se interpretará durante el segundo concierto del festival, “Paris 1880-1947”.

Laks” siguió componiendo [after the war]ce qui était inhabituel”, a commenté Kohn, ajoutant : “Il y a beaucoup de compositeurs qui, en raison de l’impact de l’Holocauste sur leur carrière, n’ont pas atteint le même niveau de reconnaissance qu’ils auraient pu haber.”

Kohn y Ashkenazi son habituales en la programación y la actuación, pero aún tenían que recaudar fondos para una serie de este tipo. Afortunadamente, dijeron, el festival ahora está totalmente financiado, incluida una casa de alquiler donde se alojarán los músicos. El mayor apoyo provino de los patrocinadores asistentes Jim y Mimi Weinstein de Hanover y la Fundación Jack y Dorothy Byrne, también de Hanover.

La pareja recibió consejos oportunos de Ben Cadwallader, ex director ejecutivo de la Orquesta Sinfónica de Vermont, quien ahora dirige la Orquesta de Cámara de Los Ángeles. Un violinista amigo de la pareja los presentó.

Cadwallader, recordó Kohn, sugirió “asegurarnos de que estábamos haciendo las cosas desde donde queríamos compartir y conectarnos. Ya sabíamos qué y por qué queríamos hacerlo. Nos ayudó a verbalizar eso de la buena manera”.

Kohn, quien dijo que la pandemia le impidió ver a sus padres durante dos años después de casarse con Ashkenazi en 2019, expresó fácilmente la motivación principal de la pareja para lanzar el Festival de Música de Oak Hill.

“Creo que la pandemia nos ha hecho reevaluar lo que queremos crear, lo que es importante para nosotros”, dijo. “Y, para mí, me di cuenta de que quería compartir lo que estoy haciendo aquí y tener una sensación de conexión”.

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