La estrella de la música country Mickey Gilley, quien inspiró la película ‘Urban Cowboy’, murió a los 86 años

La estrella del country Mickey Gilley, cuyo homónimo del honky-tonk de Texas inspiró la película de 1980 “Urban Cowboy” y una ola nacional de clubes nocturnos con temas del Oeste, murió. Tenía 86 años.

Gilley murió el sábado en Branson, Missouri, donde ayudó a administrar el Teatro Mickey Gilley Grand Shanghai. Había estado jugando tan recientemente como el mes pasado, pero estuvo mal de salud durante la semana pasada.

mickey gilley
En esta foto de archivo del 19 de abril de 2015, Mickey Gilley posa con el premio de la Triple Corona en la alfombra roja de la 50.a edición anual de los Premios de la Academia de Música Country en el estadio AT&T de Arlington, Texas.

Jack Plunkett/Invision/AP, Archivo


“Falleció en paz con su familia y amigos cercanos a su lado”, según un comunicado de Mickey Gilley Associates.

Gilley, primo del pionero del rock ‘n’ roll Jerry Lee Lewis, abrió Gilley’s, “el honky tonk más grande del mundo”, en Pasadena, Texas, a principios de la década de 1970. A mediados de la década, era propietario de un club exitoso y tuvo su primer éxito comercial. con ‘Habitación llena de rosas’. Comenzó a producir éxitos country con regularidad, incluidos “Window Up Above”, “She’s Pulling Me Back Again” y el himno del honky-tonk “Don’t the Girls All Get Prettier at Closing Time”.

En general, tuvo 39 éxitos country Top 10 y 17 canciones No. 1. She Wrote”, “The Fall Guy”, “Fantasy Island” y “The Dukes of Hazzard”.

“Si tuviera un deseo en la vida, desearía tener más tiempo”, dijo Gilley a The Associated Press en marzo de 2001 cuando celebraba su 65 cumpleaños. No es que él haría algo diferente, dijo el cantante.

“Hago exactamente lo que quiero hacer. Juego al golf, vuelo en mi avión y actúo en mi teatro en Branson, Missouri”, dijo. “Me encanta hacer mi programa para la gente”.

Mientras tanto, las atracciones de la gigantesca discoteca, incluido su famoso toro mecánico, dieron lugar a la película de 1980 ‘Urban Cowboy’, protagonizada por John Travolta y Debra Winger y considerada por muchos como una versión country del éxito disco de Travolta en 1977, “Saturday Fiebre Nocturna”. La película inspirada en el club de Gilley se basó en un artículo de Esquire de Aaron Latham sobre la relación entre dos clientes habituales del club.

“Agradezco a John Travolta todas las noches antes de irme a la cama por mantener viva mi carrera”, dijo Gilley a la AP en 2002. “Es imposible expresar lo agradecido que estoy por mi participación en ‘Urban Cowboy’. Esta película tuvo un gran impacto”. impacto en mi carrera, y todavía lo hace”.

La banda sonora incluía éxitos como “Lookin’ for Love” de Johnny Lee, “Look What You’ve Done for Me” de Boz Scaggs y “Stand by Me” de Gilley. La película transformó el club de Pasadena en una atracción turística de la noche a la mañana y popularizó las camisas a presión con cuentas, las cervezas de cuello largo, la guitarra de acero y los toros mecánicos en todo el país.

Pero el club cerró en 1989 después de que Gilley y su socio comercial Sherwood Cryer discutieran sobre cómo administrar el lugar. Un incendio lo destruyó poco después.

En 2003 se inauguró en Dallas una versión lujosa del antiguo club nocturno Gilley’s. En los últimos años, Gilley se mudó a Branson.

Ha estado casado tres veces, la más reciente con Cindy Loeb Gilley. Tuvo cuatro hijos, tres con su primera esposa, Geraldine Garrett, y uno con su segunda, Vivian McDonald.

Nativo de Natchez, Mississippi, Gilley creció en la pobreza, aprendiendo piano boogie-woogie en Ferriday, Louisiana, junto a Lewis y su primo Jimmy Swaggart, el futuro evangelista. Al igual que Lewis, se coló en las ventanas de los clubes de Luisiana para escuchar ritmo y blues. Se mudó a Houston para trabajar en la construcción, pero tocó en la escena del club local por la noche y grabó y realizó giras durante años antes de alcanzar la fama en los años 70.

Gilley había sufrido problemas de salud en los últimos años. Se sometió a una cirugía cerebral en agosto de 2008 luego de que los especialistas le diagnosticaran hidrocefalia, una afección caracterizada por un aumento de líquido en el cráneo. Gilley sufrió pérdida de memoria a corto plazo y atribuyó a la operación que detuvo la aparición de la demencia.

Se sometió a una nueva cirugía en 2009 después de caerse de un escalón, lo que lo obligó a cancelar las actuaciones programadas en Branson. En 2018, se fracturó el tobillo y el hombro derecho en un accidente automovilístico.

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