La historia compartida de ‘The Music Man’ y HSCB

Cuando Hot Springs Concert Band realice hoy su tercer concierto de la serie de verano de 2022, será más que un concierto regular para algunos miembros de la banda.

Una de las selecciones de canciones destacadas del concierto es “Highlights From The Music Man”. https://www.hotsr.com/news/2022/jul/11/the-shared-history-of-the-music-man- and-hscb/”The Music Man” es un clásico de Broadway y Hollywood. Las producciones de Majestic Theatre y Broadway Theatre de “The Music Man” se realizaron durante más de tres años, desde noviembre de 1957 hasta abril de 1961, con 1.375 funciones. Sin embargo, también hubo una versión cinematográfica que se estrenó hace 60 años.

El cantautor de “The Music Man” fue Meredith Willson (1902-1984), originario de Mason City, Iowa, un pequeño pueblo en la parte norte central del estado. Willson ya había disfrutado de una carrera prolífica y aclamada a nivel nacional como músico, compositor, director de orquesta, arreglista, autor y personalidad de la radio antes de “The Music Man”. Sin embargo, “The Music Man” fue su contribución más exitosa y perdurable a las artes y la cultura del entretenimiento estadounidenses y, sin duda, su legado más perdurable para su estado y país de origen. Llamó al “Music Man” “el intento de Iowa de rendir homenaje a su estado natal”.

Willson nunca olvidó sus raíces ni perdió el amor por su amada Mason City. Durante varios años viajó a su ciudad natal para el Festival de Bandas del Norte de Iowa, un evento anual desde 1928 que celebra la música con un énfasis particular en las bandas de música. En uno de esos años, 1962, la competencia y el festival de la Banda Nacional de Music Man Marching Band en Mason City se programó para que coincidiera con el estreno mundial de la película “The Music Man” en el Palace Theatre de la ciudad. Se invitó a grupos de los 50 estados. Participaron 121 bandas galardonadas de 30 estados, incluidos más de 8000 músicos de secundaria y 90 bandas “anfitrionas” de Iowa y Minnesota. Además, hubo más de 13,000 visitantes adicionales que ocuparon la ruta del desfile de 2 millas. Al igual que su personaje “Music Man” Harold Hill, Willson actuó como tambor mayor mientras dirigía el desfile de bandas por la ciudad. El desfile contó con apariciones especiales de los actores principales de la película: Robert Preston, Shirley Jones, Ronny Howard y Buddy Hackett. Arthur Godfrey también estuvo presente para actuar como maestro de ceremonias del primer ministro.

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Il se trouve que deux membres du Hot Springs Concert Band étaient également à Mason City, Iowa, ces lundi et mardi 18 et 19 juin 1962. La présidente du groupe et clarinettiste principale Kathy Hendricks était là et se souvient du défilé et quelle grande célébration c ‘estaba. En ese momento, su padre, Arthur E. Theil Jr., era el gerente de Carrollton, Ohio, High School Band. Su grupo fue seleccionado para representar al estado de Ohio en esta competencia. De hecho, fue un gran honor para la escuela, especialmente porque Carrollton era una comunidad rural relativamente pequeña con una población de menos de 3000 habitantes. Además de Theil, Hendricks dijo que sus dos pares de abuelos se unieron a su madre, su hermano y ella en el viaje especial. Sin que Kathy lo supiera, había una hermana menor, Cheri, ahora la percusionista principal de Hot Springs Concert Band, que la siguió, pero aún le faltaban cinco meses para nacer. Su periódico local, The Carrollton Free Press Standard, envió un reportero y un fotógrafo para registrar el evento. El North Iowa Band Festival todavía se lleva a cabo anualmente y 2022 marcó su 95.º año.

Theil, ahora de 90 años, ahora vive en el Centro de Retiro Mount Carmel en Hot Springs Village. Theil nació en Sandusky, Ohio, y se hizo activo en la música a una edad temprana. Aprendió a tocar el acordeón, el saxofón, el clarinete y la flauta, tocando en varias grandes bandas a principios de la década de 1950. Se casó con su novia de la universidad, Mary Lou, en 1953. Juntos criaron a tres hijos, Kathy, Mike y Cheri, en un matrimonio. que prosperó durante casi 69 años. Mary Lou era ella misma una consumada música en clarinete y voz. Theil recordó en una entrevista reciente lo gran jugadora y cantante que era, y con orgullo y una reflexión profunda y vaga, compartió cómo en realidad era la mejor jugadora de los dos. Bromeó que hubo al menos una ocasión en la que ella tuvo que decírselo muy claro, pero señaló que fue por necesidad. Sus tres hijos son músicos. Además de Kathy y Cheri, su hermano Mike toca la trompeta y se mantiene activo tocando claqué en honor al ejército estadounidense.

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Después de servir también como director de grupo en otras tres escuelas secundarias, Theil se convirtió en director de grupo en la Universidad Estatal de Florencia en Alabama y en la Universidad de Memphis. Se retiró en 1987 después de una distinguida carrera de 33 años en educación musical. Él y Mary Lou se mudaron a Florida, donde tocó en varias bandas de jazz. Actuó en tres bandas y ambas dirigieron coros. Se mudaron al Centro de Retiros Mount Carmel en Hot Springs Village en enero de 2017. Allí no solo eran residentes, sino que también lo convirtieron en su hogar y comunidad, sirviendo a otros con su tiempo, recursos y talentos. Theil sufrió la mayor pérdida de su vida hace apenas unas semanas cuando Mary Lou falleció. Al escuchar a Theil hablar sobre ella y sobre lo que sus hijas compartieron, su matrimonio fue ejemplar: un matrimonio celestial, bien vivido y consecuente para tantos que tuvieron la suerte de conocerlas.

Reflexionando sobre su larga y distinguida carrera, Theil dijo que lo que más valoraba era el éxito de sus alumnos. Aunque sus bandas lograron consistentemente las mejores calificaciones en las competencias, Theil dijo que estaba más orgulloso de sus estudiantes mientras seguían sus propias carreras. Algunos de ellos se han convertido en músicos notables por derecho propio. Un ejemplo de ello es el saxofonista y compositor Kirk Whalun.

Theil dijo que su Banda de Marcha de la Escuela Secundaria de Carrollton tocó “Men of Ohio” mientras marchaba en el desfile, y el famoso compositor de marchas Karl King fue juez en la competencia. Dijo que todos los gerentes de bandas participantes pudieron asistir al estreno de “The Music Man” en el Palace Theatre en Mason City. Sonrió al recordar que durante la película se había quedado dormido. Los rigores del viaje y los niños finalmente lo alcanzaron, pero aun así vio gran parte de la película.

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Theil también lideró la Banda de Jazz de la Escuela Carrollton, y se tomó un momento para alardear ante sus hijos cuando su banda fue invitada a tocar en el “Mike Douglas Show”, un programa de entrevistas de la televisión nacional favorito de la época. Sin embargo, incluso con este y tantos otros éxitos, fue el viaje a Mason City, Iowa, en 1962, el punto culminante de la carrera de Theil.

“The Music Man” ha sido una fuente inspiradora de música de concierto para Hot Springs Concert Band durante muchos años, y 2022 no será diferente. Hot Springs Concert Band interpretará “Highlights from the Music Man” y otras 10 grandes canciones y popurrís a las 6:30 p. m. hoy. Debido al pronóstico de calor excesivo, el concierto se llevará a cabo en el Auditorio Escolar de Fountain Lake, 4207 Park Ave.

Foto Arthur Theil, cuando era un joven músico, era el tambor mayor de la High School Marching Band de Sandusky, Ohio. – Foto enviada

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