La música ayuda a llenar la Iglesia Concatedral

La musica ayuda a llenar la Iglesia Concatedral
El reconocido director musical Alejandro Zuleta dirige el coro durante un concierto en la concatedral. (Fotografías: Jessica Irani)

El director musical Alejandro Zuleta y la maestra de coro Cristina María Castro en la Concatedral de St. Joseph en Prospect Heights creen que la música es la mejor medicina para que los feligreses regresen a las bancas después de la pandemia de Covid. Su música inunda diariamente los sagrados salones de la centenaria catedral, junto con eventos especiales que incluyen una liturgia que celebra el Día de San José en marzo y la dirección de Zuleta de “St. La Pasión de Juan” el pasado mes de abril.

La musica ayuda a llenar la Iglesia ConcatedralZuleta es una aclamada directora, organista, pianista y compositora. Nació y creció en Bogotá, Colombia, y creció en una familia de músicos tradicionales donde cantó en coros desde los ocho años. Estudió composición musical en Colombia y se mudó a Nueva York hace 10 años donde comenzó su carrera como director en la Escuela de Música de Manhattan.

Si Zuleta siempre se ha sentido atraído por la música sacra y clásica, admite una predilección por el jazz. Zuleta dijo que era un gran admirador del pianista Keith Jarrett, así como de las leyendas del jazz Bill Evans, Oscar Peterson y Erroll Garner, así como de Miles Davis y Charles Mingus.

“Esa es otra razón por la que me mudé a Nueva York, para tocar jazz”, admitió Zuleta. “Luego, hace nueve años, conseguí un trabajo como organista y director de coro en Trinity Lutheran Church en Bay Ridge, y durante los últimos cinco años he sido director musical en St. Joseph’s”.

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La gente se reúne para un concierto fuera de la Concatedral de San José.

Fue “Missa Pange Lingua” del compositor renacentista francés Josquin de Prez lo que cambió la vida de Zuleta para siempre. “Cuando estaba en la universidad y escuché la misa ‘Pange Lingua’ de Josquin, eso fue todo para mí, y fue cuando comencé a cantar en coros y abracé la música sacra”, agregó.

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Hace cuatro años, Castro conoció a Zuleta por casualidad mientras ella y su esposo asistían a misa en St. Joe’s. Se habían mudado a Nueva York y buscaban una iglesia católica cerca de donde vivían en ese momento. Castro y su esposo se conocieron mientras cantaban en el coro de la iglesia de la escuela secundaria en San Antonio, Texas.

Castro quedó cautivada por el esplendor de la catedral y sintió que debía cantar allí. “Así que subí y me presenté a Alejandro. De hecho, lo conocí en la escalera de la catedral y le dije que quería cantar en su coro. Castro tiene una licenciatura y una maestría en música y encontró su propia inspiración en la música sacra, aunque admite haber escuchado música tejana o Tex-Mex y country mientras vivía en San Antonio.

Zuleta y Castro explicaron que fue durante la pandemia que se reanudó el trabajo apoyando la liturgia en la iglesia con música que no se tocaba durante la misa diaria y que los feligreses veían en casa a través de Zoom. “Estábamos aquí todo el tiempo, entre semana y los domingos”, recuerda. “Fue genial tener este medio increíble como músicos y estar aquí para apoyar a una comunidad que lo necesitaba”.

El co-rector de la Catedral de San José, Padre Christopher Heanue, felicitó a Zuleta por sus logros. “Alejandro et tous les musiciens de la co-cathédrale aident vraiment à élever l’esprit des fidèles chaque jour avec la messe quotidienne et vont toujours au-delà en utilisant leurs talents et leurs dons pour rendre gloire à Dieu et à l’Eucharistie à la masa.”

Zuleta y Castro ven la música como una forma de hacer que la gente regrese a la iglesia. “Ahora tenemos más personas que nunca para asistir a misa”, explicó Zuleta. “E incluso cuando no están físicamente allí, veíamos a 4000 personas viendo Misa en línea. Creo que la gente necesitaba verlo y nuestra audiencia realmente ha crecido.

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También cree que la asistencia a la misa dominical ha aumentado exponencialmente con respecto a lo que era antes, ya que las personas ahora quieren experimentar la liturgia que habían visto en Zoom en persona como comunidad. . Intentaron equilibrar la interpretación de música nueva con canciones que la gente conoce mejor.

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Zuleta dirige el Coro San José.

El padre Heanue estuvo de acuerdo en que el atractivo de la música en vivo atrajo a los feligreses a las bancas. “Si bien la televisión y las redes sociales ayudan a unir los eventos que tienen lugar en la Concatedral, incluso la mejor calidad de sonido gracias a la tecnología palidece en comparación con la belleza cuando escuchas algo en vivo”.

Castro nombró a “Missa Criolla” de Ariel Ramírez para la Solemnidad de San José como una pieza favorita para interpretar en esta temporada coral. Es una increíble mezcla de música clásica y coral con ritmos y tambores argentinos y latinos que presenta a Castro como solista con un coro. “Es una música impresionante”, dijo Zuleta. “Tienes que creer que hay algo más allá. No es solo música lo que puedes escuchar en la radio. Eso es genial, pero lo que hacemos en nuestro nuevo programa, al que llamamos “Música en Co-Cath”, presenta a las personas música que no conocen y tiene ese factor “oh, wow”.

Además, Zuleta cree que los conciertos al aire libre que realizan en los escalones de St. Joe’s pueden servir como una forma de atraer a los jóvenes feligreses a la iglesia. Y aunque admite que prefiere la atmósfera íntima de un coro pequeño, le gustaría agregar dos miembros más a su banda actual de seis personas que se presenta los domingos. Para actuaciones especiales, como el concierto de la Pasión según Saint-Jean por ejemplo, hubo 10 cantantes y una orquesta de 10 músicos.

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“En un período ya ocupado como la temporada navideña y los días previos a la Semana Santa, el ministerio de música dirigido por Alejandro ha organizado conciertos adicionales. Además de preparar la belleza de las liturgias para las que ya tienen que prepararse, presentaron estas obras de arte que simplemente ejemplifican su dedicación, talento y profesionalismo al armarlo todo”, agregó el padre Heanue. .

Para la próxima temporada, Zuleta promete actuaciones más inspiradoras, como “All Night Vigil” de Rachmaninoff y “Vespers of 1610” de Monteverdi.

“Llamamos a estos eventos ‘concierto plus’ porque incluimos iluminación y puesta en escena como una forma de hacer que la experiencia sea más accesible”, dijo. “Tenemos pantallas con subtítulos, por ejemplo, por lo que no se trata solo de reproducir música que puedes escuchar en la radio todo el tiempo, sino de selecciones especiales ejecutadas de una manera que las hace más accesibles”.

Zuleta señala que está excepcionalmente feliz de que venga gente de más allá de los cinco condados para asistir a los conciertos y experimentar la liturgia en St. Joe’s.

También cree que la belleza de la Catedral de San José juega un papel en el proceso de evangelización, ya que los fieles están fascinados con los himnos y obras de teatro del Renacimiento, así como con muestras menos familiares de música clásica y sagrada.

“Hay una sensación de belleza y asombro que sienten las personas cuando asisten a Misa en un ambiente tan hermoso y escuchan la música que suena a su alrededor”, dijo Zuleta. “Es otra conexión con Dios, y es el papel más importante que juega la música en términos de evangelización en la iglesia”, agregó.

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