La música ‘feliz’ y ‘triste’ podría no ser tan universal como pensábamos

Este es el clímax de la película. El interés amoroso del protagonista está fatalmente herido, su perro se ha escapado y, por alguna razón, ahora está lloviendo. Para transmitir que este es un momento desgarrador, la música ahora se reproduce en un tono menor oscuro.

Una nueva investigación sugiere que podría haber algunos en la audiencia que no encuentren la partitura tan emocionalmente impactante.

Los experimentos realizados por un equipo de científicos de la Universidad de Western Sydney sugieren que solo podemos experimentar la música como alegre o deprimente gracias a una historia de influencias globales de las principales culturas musicales.

Desde la música pop hasta las bandas sonoras de Hollywood, las armonías y melodías generalmente resuenan en un estado de ánimo más alegre y edificante si sus notas o acordes progresan de una manera denominada mayor.

Una melodía que progresa un poco más lánguidamente entre notas cruciales se llama menor. Es el sonido de canciones de ruptura, momentos de reflexión en telenovelas y escenas desgarradoras en películas.

La relación entre las progresiones mayores y los sentimientos positivos (y las emociones tristes con las emociones menores) está tan extendida en el mundo occidental que es fácil suponer que está sucediendo algo fundamentalmente biológico.

Los orígenes de esta conexión, sin embargo, son un completo misterio. algunos especulan podría tener algo que ver con alguna disonancia en la tonalidad menor, como una escalera con medio escalón ocasional solo para hacernos tropezar.

Alternativamente, podría tener algo que ver con promediar los tonos en una pieza que desencadena una respuesta más primaria, donde la impresión general es similar a las vocalizaciones que imitan a un amigo o un enemigo.

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Si alguna de estas suposiciones fuera cierta, las emociones en la música deberían ser experiencias universales. Sin embargo, varios estudios en comunidades remotas que no habían estado expuestas a mucha música occidental han arrojado resultados mixtos.

En un intento por producir evidencia más definitiva sobre si las melodías tocan las cuerdas de nuestro corazón de la misma manera, independientemente de la exposición musical, los investigadores detrás de este último estudio viajaron a regiones remotas de Papúa Nueva Guinea con grabaciones musicales compuestas de cadencias en tonos mayores y menores. .

Se pagó a un total de 170 adultos del valle del río Uruwa para participar en la encuesta, escuchando fragmentos de música grabada que variaban en tono, cadencia, modo y timbre promedio. Todo lo que los participantes tenían que hacer era escuchar dos de las muestras y decirles a los investigadores si alguna de ellas los hacía felices.

Enclavados en los recovecos de un paisaje montañoso, los pueblos de la región no tienen precisamente acceso a Spotify.

La poca influencia musical occidental que tenían está entretejida en gran parte en los himnos de los misioneros luteranos, con las canciones resultantes conocidas como “stringben” en el idioma pidgin.

Con un acceso variable a las iglesias, prácticamente sin exposición directa a las tradiciones musicales occidentales y diferentes costumbres con respecto a la música de varios tipos, la población ofrece una oportunidad única para probar si una diferencia en la tonalidad induce una experiencia emocional compartida.

Como contramedida, los investigadores también realizaron el mismo estudio en una habitación insonorizada en Sydney, Australia. Casi todos los 79 voluntarios eran oyentes habituales de música occidental (excepto uno que era más aficionado a la música árabe).

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Con base en las llamadas inferencias estadísticas bayesianas, los resultados indican claramente que las respuestas emocionales autoinformadas al tono promedio de una pieza musical tienen más que ver con la exposición previa a la música occidentalizada que con algo más universal.

Es posible que las emociones que imponen los últimos acordes de una pieza musical tengan todavía un origen no cultural, según los límites de la evidencia entre los pobladores del Valle de Uruwa.

Sin embargo, en conjunto, los resultados del estudio no muestran indicios de que nuestra respuesta común de felicidad a los acordes principales esté enterrada en nuestra biología.

Cómo las tradiciones musicales particulares se asociaron con el lenguaje emocional es una pregunta que queda por resolver.

humanos y algunos de nuestros parientes más cercanos reproduce música de decenas de miles de años, si no mucho más. Lo tocamos en funerales, bodas, mientras contamos historias o cuando estamos solos con nuestros pensamientos, lo que hace que sea difícil burlarse de su práctica fuera de su contexto cultural.

A medida que evolucionan nuestras culturas, también lo hace nuestra música.

Esta investigación fue publicada en PLOS A.

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