Los agricultores ucranianos comienzan una nueva cosecha con angustia

ZHURIVKA, Ucrania (AP) — Se espera que el almacén de Oleksandr Chubuk esté vacío y esperando la nueva cosecha, con su envío de trigo de invierno ya enviado al exterior. En cambio, sus silos en el centro de Ucrania están llenos de grano que no puede enviar debido a la guerra con Rusia.

Las espigas verdes de trigo ya están madurando. Pronto el horizonte se parecerá a la bandera de Ucrania, un mar dorado bajo un cielo azul. Chubuk espera cosechar 500 toneladas, pero por primera vez en 30 años como agricultor, no sabe qué hacer con ellas.

“Ahora lo único que tengo es esperanza”, dijo.

La guerra ha atrapado unas 22 millones de toneladas de grano dentro de Ucrania, según el presidente del país, Volodymyr Zelenskyy, una crisis creciente para el país conocido como el granero de Europa por sus exportaciones de trigo, maíz y aceite de girasol.

Antes de la invasión rusa, Ucrania podía exportar de 6 a 7 millones de toneladas de cereales al mes, pero en junio solo envió 2,2 millones de toneladas, según la Asociación Ucraniana de Granos. Normalmente envían el 30% de sus cereales a Europa, el 30% al norte de África y el 40% a Asia, explicó Mykola Horbachev, responsable de la asociación.

El bloqueo ruso de los puertos ucranianos del Mar Negro ha dejado en suspenso el futuro de la próxima cosecha de Ucrania. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advierte que la guerra amenaza el suministro de alimentos de muchos países en desarrollo y podría empeorar el hambre entre 181 millones de personas.

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Mientras tanto, muchos agricultores ucranianos podrían quebrar. Se enfrentan a la situación más difícil desde que el país obtuvo la independencia en 1991, dijo Horbachev.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo que su país estaba trabajando con las Naciones Unidas, Ucrania y Rusia para encontrar una solución y ofreció establecer corredores seguros en el Mar Negro para los envíos de trigo.

Por ahora, Ucrania está probando alternativas menos eficientes para exportar su grano, al menos a Europa. Actualmente, el 30% de las exportaciones pasan por tres puertos en el Danubio en el sureste de Ucrania.

El país también está tratando de enviar granos a través de sus 12 puntos fronterizos con países europeos, pero los camiones tienen que esperar días y la infraestructura de Europa aún no puede absorber tal volumen de granos, dijo Horbachev.

“Es imposible construir esta infraestructura en un año”, dijo a The Associated Press.

La invasión rusa también trajo costos de transporte. El costo de entregar la cebada cosechada este año al puerto rumano más cercano, Constanta, ahora está entre $ 160 y $ 180 por tonelada, frente a $ 40 a $ 45 anteriormente. Aun así, un agricultor que vende cebada a un intermediario recibe menos de $100 por tonelada.

Las pérdidas se acumulan en las cuentas como la cosecha en los graneros.

“La mayoría de los agricultores corren el riesgo de quebrar muy pronto. Pero no tienen más remedio que vender su grano por menos de lo que cuesta”, dijo Horbachev.

Además de estas complicaciones, no todos los agricultores pueden vender sus productos.

Antes de la invasión, Chubuk podía vender una tonelada de trigo de su campo en la región de Kyiv por $270. Ya no tiene compradores, ni siquiera a 135 dólares la tonelada.

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“Todo el sistema está atascado”, incluidas las opciones de almacenamiento, dijo James Heneghan, vicepresidente de Go Intelligence, una empresa de análisis de datos meteorológicos y agrícolas. El sistema fue diseñado para mantener las exportaciones ucranianas en constante movimiento, no para almacenarlas.

Sin ingresos del grano ya cosechado, las cosechas futuras son un desafío. “Los agricultores tienen que comprar fertilizantes, semillas, diesel, pagar salarios”, dijo Horbachev. “Los agricultores ucranianos no pueden imprimir dinero”.

El país aún tiene espacio en bodegas para la nueva cosecha.

Ucrania tiene capacidad para almacenar entre 65 y 67 millones de cereales comerciales, según Horbachov, aunque el 20% de esta cantidad se encuentra en territorios ocupados por Rusia. Los propios productores pueden almacenar entre 20 y 25 millones de toneladas, pero también hay algunos de estos depósitos en la zona ocupada.

A fines de septiembre, cuando comience la cosecha de maíz y girasol, Ucrania se quedará sin espacio de almacenamiento.

La FAO anunció recientemente un proyecto de $17 millones para ayudar a cubrir este déficit. Heneghan de Gro Intelligence dijo que una solución temporal podría ser distribuir bolsas de silo a los productores.

En las regiones del este y del sur, cerca de las líneas del frente, los agricultores continúan trabajando sus campos a pesar de los riesgos para sus vidas.

“Pueden matarme en un instante con un bombardeo o, como vemos ahora, los campos están en llamas”, dijo Yurii Vakulenko en la región de Dnipropetrovsk, donde se podía ver humo negro a lo lejos.

Sus trabajadores están arriesgando sus vidas por una exigua compensación ahora que los almacenes se niegan a recibir su grano, dijo Vakulenko.

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Ucrania registró una cosecha récord de cereales el año pasado, 107 millones de toneladas. Este año se esperaba aún más.

Ahora, en el mejor de los casos, los productores solo cosecharán 70 millones de toneladas de grano este año, estimó Horbachev.

“Sin abrir los puertos (del Mar Negro), no veo ninguna solución para que los agricultores ucranianos sobrevivan”, dijo. “Y si no sobreviven, no podremos alimentar a los países africanos.

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Francesca Ebel, Valerii Rezik y Oleksandr Stashevskyi en Ucrania, y Aya Batrawy en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, contribuyeron a este informe.

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