Los alcaldes de Quebec: ¿la próxima oposición?

Después de las próximas elecciones, ¿los alcaldes de Quebec se convertirán, de facto, en la verdadera oposición al gobierno del CAQ? La pregunta es relevante por dos razones. Primero, por nuestro sistema electoral, que bien podría dar casi un centenar de diputados al CAQ con el 42% o el 43% de los votos que le dan actualmente las urnas.

Con cuatro partidos compitiendo por una veintena de escaños, la oposición parlamentaria corre el riesgo de ser débil y dispersa. Además, tal como están las cosas, ninguno de los líderes de los cuatro partidos de la oposición está seguro de ser elegido en su circunscripción. Esto podría significar una o más carreras de liderazgo que consumirán mucho tiempo y energía… fuera del Parlamento.

Dadas las circunstancias, como la naturaleza aborrece el vacío, la oposición al CAQ bien podría manifestarse en otro lugar que no sea la Asamblea Nacional.

Ya lo comenzamos a ver en el último congreso de la Unión de Municipios de Quebec, actualmente hay una nueva generación de alcaldes y funcionarios municipales electos que no tienen las mismas prioridades que el gobierno de Legault.

A diferencia de sus mayores, estos alcaldes no pretenden quedarse en el oficialismo con la esperanza de avanzar en sus expedientes. Particularmente en términos del medio ambiente y el calentamiento global, creen que tienen derecho a hablar alto y claro, incluso si no le conviene al gobierno en funciones.

Hemos visto varios ejemplos de esto en los últimos meses. La resistencia discreta pero persistente de Valérie Plante obligó al gobierno a deshacerse de la Caisse de depot y a considerar otro proyecto de transporte público para el extremo este de Montreal.

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El alcalde de Quebec, Bruno Marchand, simplemente no pretende quedarse callado sobre el proyecto del tercer enlace, que considera inadmisible, tanto en términos medioambientales como urbanísticos.

Y vigile la complicidad que une a la alcaldesa de Longueuil, Catherine Fournier, y al alcalde de Laval, Stéphane Boyer, tanto en materia de vivienda como de ordenación del territorio.

Podríamos citar muchos otros, porque es toda una nueva generación de funcionarios municipales electos en noviembre pasado y que se preocupan mucho más por los temas ambientales y de calidad de vida que sus antecesores.

El presidente de la Unión de Municipios de Quebec y alcalde de Gaspé, Daniel Côté, resumió bien la situación al decir que el cambio climático no es solo un tema entre muchos otros: “Es la prioridad que debe guiar nuestras decisiones… Todos los municipios están unidos en este importante tema, lo queremos. Este es el desafío número uno de nuestro tiempo. »

Sin embargo, como hemos visto desde el inicio de su mandato, “el desafío número uno de nuestro tiempo” está lejos de ser una prioridad para el gobierno del CAQ. Al final de su mandato, incluso se convirtió más que nunca en su punto ciego.

No podemos afirmar seriamente que el tercer eslabón no será un factor de expansión urbana en el lado de Lévis. Lo mismo es cierto para la construcción de carreteras. Nuevamente esta semana, el Comité Asesor sobre Cambio Climático -que asesora al Gobierno de Quebec en estos asuntos- publicó un informe que aconseja detener el desarrollo de carreteras en Quebec.

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Pero, en Quebec, quien dice campaña electoral dice promesas de nuevas carreteras. La tinta no estaba seca en el informe de que Premier Legault había aclarado que no tenía intención de seguir esta recomendación.

Hay otra cuestión, esta vez financiera, que se convertirá en disputa entre el gobierno de Quebec y los municipios, la de los impuestos municipales, que condena a las ciudades a depender casi exclusivamente del impuesto a la propiedad.

Es un viejo debate. El impuesto predial fue un buen instrumento a la hora de prestar servicios a la propiedad: caminos, policía, bomberos, etc. Pero las ciudades hoy en día hacen mucho más que eso y tienen que lidiar con todo tipo de problemas, desde la cultura hasta los servicios para las personas mayores. y desarrollo económico.

El impuesto predial no solo no se adapta a estas responsabilidades, sino que tiene un efecto perverso: promueve la expansión urbana, ya que la mejor forma de que una ciudad tenga nuevos ingresos sigue siendo desarrollar nuevos barrios, necesariamente siempre más alejados del centro.

En esto también, el Primer Ministro es intratable: las ciudades podrán tener más poderes -en materia de expropiación, por ejemplo- pero no se trata de revisar los impuestos municipales.

Las ciudades y el gobierno de Quebec ya están en curso de colisión. Entonces, si después de las elecciones del 3 de octubre, la oposición parlamentaria se redujera a su expresión más simple, no debería sorprendernos que los alcaldes de Quebec se convirtieran, por la fuerza de las circunstancias, en una especie de “oposición no oficial”.

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