Los errores de Majorana de Kouwenhoven fueron el resultado de una ‘visión de túnel’

Después de dos años, el investigador cuántico Leo Kouwenhoven finalmente puede hablar. Tuvo que guardar silencio debido a una investigación en curso del Cuerpo Nacional para la Integridad Científica (LOWI) sobre artículos de su grupo de investigación que fueron eliminados de la revista. Naturaleza† Mientras tanto también en NRC, escrito en. Las medidas fueron omitidas por error.

El primer artículo retirado se publicó en 2018. En él, el grupo de investigación de Delft van Kouwenhoven parecía demostrar la existencia de la partícula majorana. Esta partícula podría ser un bloque de construcción de futuras computadoras cuánticas. Kouwenhoven ha estado buscando durante más de una década estas partículas cuánticas, que los teóricos creen que existen, pero de las que falta evidencia experimental. el mes pasado atrajo Naturaleza también devolvió un segundo artículo y Microsoft puso fin a la asociación, que había estado funcionando desde 2016.

En abril de 2020 publicado en Naturaleza una “declaración de preocupación” con respecto al artículo de 2018. Se descubrió que el artículo no contenía evidencia de partículas de majorana. Un revés para esta área de investigación. El comité de integridad de TU Delft ha iniciado una investigación sobre el método de trabajo dentro del grupo de investigación. Más tarde, LOWI también se involucró y se inició una segunda investigación de integridad en febrero, ya que más publicaciones del grupo pueden contener errores.

El físico italiano Ettore Majorana.
Colección de fotografías Mondadori

Durante este estudio, los investigadores involucrados no tuvieron contacto con los medios de comunicación. Los ex empleados del grupo de investigación Sergey Frolov y Vincent Mourik, que habían planteado los problemas, lo hicieron. Kouwenhoven no estaba completamente en silencio en este momento. En conversación con NRC en marzo de 2021, dijo que se habían cometido “errores técnicos y de juicio”.

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La investigación de integridad ahora está completa, pero aún no se ha publicado. Aun así, a Kouwenhoven se le permitió hablar. Lo hizo en una entrevista de 45 minutos en el Podcast RNT Atlas lanzado el jueves. Los editores pudieron ver la breve conclusión de la encuesta de integridad: “Hubo errores culpables, pero no violaciones de la integridad científica”. Los errores fueron el resultado de la visión de túnel. Kouwenhoven dice que está de acuerdo.

Dentro un artículo que apareció en la ONU al mismo tiempo que el podcast de que la omisión injustificada de medidas fue cometida por Hao Zhang, un postdoctorado en Kouwenhoven en ese momento. Es posible que haya sentido la presión de actuar durante sus pocos años en Delft. Los resultados de 2018 fueron demasiado buenos para ser verdad. Kouwenhoven no se dio cuenta de eso en ese momento, le dijo Atlas† “Si tan solo lo hubiera pensado. Entonces podría haber evitado todo esto. Reconoce que debería haber sido examinado más críticamente.

Aún así, Kouwenhoven no parece estar cambiando su estilo: “Creo que beneficia a la ciencia si puedes asumir esos riesgos y dar a las personas la responsabilidad y la libertad de hacer su propia investigación y tomar sus propias decisiones”. Además, no se da por vencido en su sueño majorana. “La búsqueda salió bien el año pasado”, dijo. Atlas† “Hemos medido algunas majoranas nuevas de la casa y las estrenaremos en breve”.

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