Los trópicos están batiendo récords. Los trucos de los pasajeros del Tour de Francia para sobrevivir

Mientras estaban al pie de la recompensa en el Col de la Croix de Fer durante la 12ª etapa el pasado jueves, el termómetro marcaba 37°C, el domingo cuarenta ya habían pisado la etapa de Carcassonne.

Por supuesto, todo el pelotón se encargó de ello, pero estaba lejos de ser la primera vez. La marca de los 40°C se cruzó por primera vez en el Tour en 2003 durante una fuerte ola de calor en los Pirineos. Al mismo tiempo, el calor de la anciana no es lo peor.

“Comenzamos la temporada en Australia, donde las temperaturas fluctúan entre 40 y 45°C, los equipos de carreras en África o alrededor de San Juan en Argentina en condiciones aún más extremas. No solo hay calor sino mucha humedad”, explica a Figaro Samuel Bellenoue, director deportivo del equipo Cofidis.

En la Vuelta a Qatar, los ciclistas ya han experimentado pasos incluso a 47°C. Los ciclistas están acostumbrados a estas condiciones, pero la combinación de fatiga y calor en una carrera de tres semanas como el Tour es algo completamente diferente. Unos no lo olvidan menos, otros más, pero los equipos se preparan con antelación para el tiempo de hoy, para que los competidores se sorprendan lo menos posible. Y todos usan diferentes trucos y trucos.

Muchos se “aclimatan” al calor durante el viaje con anticipación. Algunos entrenan deliberadamente, por ejemplo, en condiciones calurosas en el sur de España. El equipo francés Groupama-FDJ desarrolló entonces todo un sofisticado programa de preparación para la carrera.

Los pasajeros también tienen que lidiar con altas temperaturas y una hidratación corporal sofisticada. Durante la etapa, el ciclista no debe entrar en un estado en el que su cuerpo comience a deshidratarse. En este punto, en realidad es demasiado tarde y el escenario está más o menos perdido.

Un competidor profesional puede perder de 1,5 a 2 litros de sudor por hora durante una etapa calurosa. Pero la broma es que es posible que no se den cuenta porque el aire tiende a secar el sudor mientras se conduce. Por lo tanto, deben compensar las pérdidas líquidas a toda costa. Y también sales minerales, porque no basta con beber mucho.

Cuidado con el sobrecalentamiento del cuerpo.

Por lo tanto, los pasajeros tienen consigo no solo botellas de agua común (se vierten mucho en el calor), sino también bebidas iónicas, que también incluyen sales minerales y posiblemente azúcar.

Además, los médicos del equipo pesan a los pasajeros antes y después de la etapa, analizan su orina para ver si está demasiado concentrada y usan máquinas para calcular el nivel de hidratación del cuerpo.

Sin embargo, en el calor existe otro peligro además de la deshidratación: el sobrecalentamiento del cuerpo. De 39°C a 40°C, el cuerpo humano entra en modo de seguridad. Es como un coche que frena automáticamente a 80 km/h cuando hay algún problema, y ​​el ordenador no permite una velocidad superior y por tanto problemas más graves.

De la misma manera, el cuerpo de un ciclista profesional se defiende y no permite que el ciclista rinda al más alto nivel. ¿Cómo sabe un competidor que se acerca tal estado? Al principio se siente un gran calor, pero rápidamente se convierte en un estado de escalofríos. Casi de inmediato, el piloto tiene que reducir la velocidad y las posibilidades de un buen resultado disminuyen. Cualquiera de estas situaciones puede no sólo estropear las etapas programadas para el competidor, sino que llegará a la meta con una derrota por lo que incluso las posibilidades de clasificación general desaparecerán.

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Es por eso que vemos ciclistas corriendo agua constantemente durante las etapas de montaña con calor. Pero los pies, el cuerpo, pero sobre todo echan agua sobre la cabeza. O les ponen hielo en el cuello. El jefe es la unidad de control, que no debe decidir sobre la mencionada transición al modo de emergencia.

Por supuesto, los pasajeros llegan al Tour con el equipo adecuado. Disponen de maillots ventilados de verano especiales para el calor. Son ligeros, de malla, y en algunos casos el tejido también protege de los rayos UV. Al escalar, a menudo se desabrochan los maillots para que el aire circulante enfríe el cuerpo al menos un poco.

Algunos todavía no pueden hacerlo a pesar de todas las precauciones. Este fue el caso el domingo de Michael Mørkøv (QuickStep-AlphaVinyl), el titular del sprint de Fabio Jakobsen. El danés experimentado simplemente no se dio por vencido, llegó a la meta en Carcassonne una hora por detrás del pelotón y el Tour terminó para él debido a una violación del límite de tiempo.

Antes de la práctica, los espectadores pueden notar que los ciclistas andan a la sombra en zapatillas deportivas y usan chalecos refrigerantes. Hoy en día, las pruebas contrarreloj corren a un máximo de unos 50 km, duran alrededor de una hora (algo menos), el enfriamiento del cuerpo aumentará la comodidad del competidor durante algunas decenas de minutos y le permitirá extender su rendimiento máximo.

El domingo, partiendo de Rodez, los pasajeros también llevaban chalecos refrigerantes o al menos bolsas de hielo alrededor del cuello. Algunas personas saben que el ciclismo checo aparentemente tiene una pequeña primacía en esta área. El entrenador del equipo de ruta Tomáš Konečný y sus colegas en la Copa del Mundo de Qatar en 2016, donde hacía mucho calor, idearon una innovación inesperada. Fueron a comprar calcetines de mujer y les pusieron hielo para que los jinetes se refrescasen.

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“Era práctico, el calcetín no pesaba nada, el hielo se derretía y se convertía en agua, lo que enfriaba aún más al competidor. Pero allí ya hacía tanto calor que incluso usamos chalecos refrigerantes mientras conducíamos”, dijo Konečný Seznam Zprávy.

A veces, los espectadores y los organizadores también ayudan. Los espectadores a menudo arrojan agua sobre sus competidores, por lo que los bomberos construyen una especie de puerta de agua donde los competidores cabalgan en la niebla, o al menos arrojan agua a la carretera. También es para que el asfalto no se derrita sobre ella.

Hablando de organizadores, teóricamente pueden reducir la carrera o posponer el inicio para que comience ya por la mañana. Nada que ver con lo ocurrido esta vez en la etapa de Carcasona, pero al menos se les obsequió con un avituallamiento durante toda la carrera y amplió el tiempo de retiro del pelotón sumando un 20% del tiempo del ganador.

Sin embargo, no se trata solo de sobrevivir al calor durante la carrera, los equipos intentan “rescatar” a los competidores inmediatamente después de terminar la etapa caliente. Por eso, no solo preparan bebidas frías, sino que también aparecen fuera de los autobuses de los equipos los ya mencionados chalecos refrigerantes o incluso baños de hielo, en los que se refrescan los competidores.

El domingo en Carcassonne, sin embargo, el ciclista británico Tom Pidcock lo arregló a su manera. Nace en un manantial cercano y allí se enfría.

Fotos del Tour de Francia de este año:

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