Millerick mantuvo el tiempo a través de la música y la relojería.

Dick Millerick se dedicó a crear música y, en cambio, encontró una carrera basada en el reloj.

“La mayor parte del tiempo, todo se basa en el tiempo”, dice Millerick, lo que demuestra que existe una conexión entre su plan original y el que se concretó.

Millerick, de 79 años, creció en Connecticut. Comenzó a trabajar para Timex en la década de 1960 y en 1992 la compañía lo trajo a Little Rock para dirigir el departamento de ingeniería industrial en la fábrica de Timex.

Cuando Millerick era niño, su padre, Joseph, trabajaba como gerente de personal para una empresa de relojes en Forest Hill, Connecticut. Pero el propio Joseph Millerick había pasado por la Wesleyan University en Middlebury, Connecticut, antes de eso tocando el piano para acompañar las pistas de películas mudas en los cines de esa zona.

“Estaba reproduciendo el fondo que se combinó para acompañar la película”, dice Millerick.

Millerick comenzó a tomar lecciones de piano a los 6 o 7 años y disfrutó de crecer en un hogar familiar donde las reuniones musicales espontáneas eran la norma.

“Nos reuníamos con mi papá y él tocaba el piano”, dice Millerick. “Mi hermana era mucho mejor cantante que yo, pero yo era mejor pianista”.

Su madre, Louise, era profesora de economía doméstica. No tocaba ni cantaba, pero siempre estaba ahí para la música.

“Estoy seguro de que le gustó”, dijo.

Millerick se especializó en música mientras asistía a Ithaca College en el estado de Nueva York, con planes de graduarse y enseñar música.

“No me gustó la historia”, dice. “Podría aprobar todas las lecciones de música, pero no pude aprobar las de historia”.

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Más tarde tomaría clases en la Universidad de Hartford, pero por ahora estaba listo para ir a trabajar.

“Mi primer trabajo fue en General Electric”, dice. “Me inscribí en su programa de capacitación gerencial. Estaba supuestamente con todos los muchachos de Cal Tech y todos los estudiantes brillantes que contrató General Electric, y me gustó. Pasé un buen momento con ellos y pude seguirles el ritmo. muy bien.”

Unos años más tarde, consiguió un trabajo en Timex.

“Empecé con Timex pensando que iba a hacer relojes. Era el comienzo de la Guerra de Vietnam, y en lugar de hacer relojes, estaba haciendo fusibles para obuses de 105 mm/155 mm”, dijo. “Probablemente duró casi cuatro o cinco años, hasta que empecé a hacer relojes”.

El fusible, explica, es el cerebro del caparazón.

“En ese momento era principalmente mecánico, con engranajes como el movimiento de un reloj”, dice. “La mecha es la punta del proyectil, que se puede configurar para que explote a tiempo, o se puede configurar para que explote en el punto de detonación”.

A veces seguía los envíos de fusibles a los campos de pruebas militares de todo el país.

“Estaban disparándoles, probándolos y asegurándose de que cumplían con sus especificaciones y yo me reuní con algunos de los generales que regresaban de Vietnam”, dice.

A lo largo de los años, también visitó las fábricas de Timex en todo el mundo para ver las operaciones y evaluar los problemas de seguridad y productividad. Hubo reuniones y otras obligaciones, pero no muchas visitas. Mirando hacia atrás, ve esto como una oportunidad perdida.

“Fui a España, Portugal, Taiwán, Hong Kong, Singapur, Alemania, Francia, Escocia, Inglaterra, Puerto Rico, México, Canadá…”, cuenta. “He viajado a las principales ciudades del mundo y ni siquiera me he tomado el tiempo de visitar sus puntos destacados. Fui uno de los pocos con Timex que viajó tanto”.

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La planta de fabricación de Timex en Little Rock, que abrió sus puertas en 1945 y cerró en 2001, ha fabricado piezas de reloj y cajas de relojes fundidas a presión para 22 millones de relojes, que se estima que representan alrededor del 80% de la producción anual de la compañía, y los ha enviado a plantas de ensamblaje en otros lugares. Millerick dirigía las instalaciones de distribución de North Little Rock cuando se fue en 2006 para trabajar en Afco Steel. Se retiró en 2010.

Se sabe que Millerick se sienta frente a un pequeño piano de cola durante la hora feliz o durante la cena, entreteniendo a sus amigos con una o dos melodías.

“Me encanta todo, desde ‘Over the Rainbow’ hasta ‘Phantom of the Opera'”, dice.

Su colección de música data de varias décadas y está organizada en varias secciones de su casa, cronológicamente por año de compra.

“Tengo de todo, desde 78 a 33 a 45, lo que sea, con todos los discos antiguos, y luego cintas y discos y todo”, dice Millerick. “Pero últimamente es solo escuchar música en la radio o la televisión”.

La esposa de Millerick, Sandra, murió en 2003. Su hijo, Rick, murió en 2012. Su hija, Kelly Orr, vive cerca de él en Roland.

Millerick ha sido miembro del Elks Club de North Little Rock durante 59 años. Recientemente se unió a otros miembros del club para ver el Derby de Kentucky. No puede esperar la oportunidad de ver el Preakness Stakes el sábado con los Elks.

Sin embargo, a veces desea tener más para ocupar su tiempo.

“Estoy un poco aburrido”, admite. “Prefiero trabajar”.

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