Música exótica y nostalgia blanca americana

A principios de 2021, caí en la madriguera del conejo buscando lanzamientos de álbumes en géneros oscuros en Rate Your Music. Navegando me encontré Martín Dennyel álbum de recortes de 1959 El mar encantado. La portada del álbum me divirtió, al igual que los títulos cursis de las canciones (“Song of the Islands” y “Beyond the Reef”), pero roía mi curiosidad. ¿Qué es?

La música es suave y relajante; vibráfonos, marimba y piano se entrelazan en la pista de apertura, “Trade Winds”, mientras las castañuelas ocasionales golpean de fondo contra el sonido de una suave brisa. Mientras luchaba con la ansiedad y la depresión, encontré un gran consuelo en el álbum. Su ligereza calmó mis nervios, arrullándome en un estupor que duró lo suficiente como para responder algunos correos electrónicos.

A pesar de su instrumentación no occidental, la música es poco más que música de salón/fácil de escuchar vestida con un atuendo vagamente “exótico” y ambientada en la atmósfera de una playa. el mar encantado contiene muchas marcas comerciales familiares de Denny, incluido el uso de sonidos e instrumentos no occidentales como decoración de sonido y el hecho de que la modelo Sandy Warner, una mujer blanca, se inclina seductoramente en la portada del álbum. El álbum promete sacar al oyente de la monotonía. La música pretende transportarte a una tierra poblada por mujeres con poca ropa y pájaros multicolores. En este lugar, el erotismo y el exotismo se dan la mano en una constelación de clichés de memoria y estereotipos musicales. Solo eche un vistazo a otros títulos de álbumes de Martin Denny para notar una tendencia: Primitivo (1958), isla prohibida (1958), y afrodesia (1959).

El propósito de este artículo no es probar definitivamente que exotica es racista o un ejemplo de apropiación cultural. A pesar de (o debido a) su asertivo “orientalismo”, si se quiere, el género me fascina. Es música que se deleita con su lado kitsch, sabe lo artificial y desechable que es, y su fijación con los lugares y las culturas está tan vagamente definida que cruza el límite entre los confines de la fantasía y el surrealismo.

El estudioso de la música Shuhei Hosokawa identifica tres aspectos de la música exótica:

1. Geográficamente, exotica se concentra en el Pacífico Sur y las islas en general.

2. Estéticamente, está más orientado a ambiente y efecto que hacia la atención y la contemplación.

3. Esta es una fantasía de viaje, una experiencia imaginaria de transporte a lugares exóticos que tiene como objetivo relajar a los oyentes.

– Shuhei Hosokawa

Exotica opera sobre una suposición de fantasía y poder, pero los estereotipos de género tienen sus raíces en un contexto histórico particular. Sus imágenes y sonidos reflejan la cultura estadounidense de la posguerra en la que saltó a la fama. En otras palabras, hay una razón por la que se asocia con los bares tiki, el turismo tchotchke y el celibato de por vida.

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Entre otras cosas, la América de la posguerra vio el surgimiento de una clase media blanca cada vez más próspera y consumista, la creciente población de los barrios suburbanos y el optimismo general por el futuro frente a la inminente guerra nuclear. Según el profesor de música. rebeca leydon, la popularidad del género dependía de la tecnología moderna, especialmente de los sistemas avanzados de escucha en el hogar, los automóviles, las carreteras y el hogar suburbano. Este impulso hacia el futuro a través del consumo parece contradecir la fijación de exotica en un “algún lugar” inencontrable donde existe una utopía aparentemente premoderna. Sin embargo, en una inspección más cercana, parece que esta disparidad es clave para comprender su aumento.

Exotica era decididamente música “moderna”. Pero hay que situar el género junto a la música de su época. Es un subgénero de música fácil de escuchar, similar en estilo, instrumentación y estética a géneros como lounge (es decir, henry mancini) y el pop de la era espacial (es decir, tornados o Escapar). Estos son estilos de música que prometen un movimiento lujoso: ¡Puedes explorar el espacio! ¡El “misterio de las islas”! Todo desde la comodidad del equipo Hi-Fi de tu sala de estar.

Esta paradoja central del exotismo identificada por Leydon tiene lugar en dos lugares principales: la casa suburbana, donde se escuchaban discos en privado, y los salones del hotel donde actuaban regularmente muchos de los mejores artistas exóticos. Mientras que la casa suburbana prometía escapar de la ciudad, expandirse hacia el interior de Estados Unidos y refugiarse de los “forasteros”, el salón del hotel significaba… un escape del estancamiento de los suburbios, la riqueza necesaria para viajar a sitios “exóticos” y refugio. de un lugar desconocido donde uno no vivía.

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Los hoteles entonces parecen casas suburbanas comprimidas apiladas una encima de la otra. En la sala de estar, escuchamos una música que evoca el exotismo a un volumen que no perturba las conversaciones intramesa ni el tintineo de las copas. Además de la opulencia, los hoteles designan lo efímero. Después de todo, no suele quedarse mucho tiempo en un hotel; es el hogar de personas que buscan escapar de la rutina de la vida de clase media. Pero el estilo de vida suburbano de mediados de siglo se siente como la fugacidad de una visita a un hotel, tanto en términos de acceso como de duración. Además, esta similitud se vuelve más evidente en el contexto más amplio de los desarrollos políticos y culturales estadounidenses en la segunda mitad del siglo XX.

A medida que la Guerra Fría se enfriaba y las luchas por los derechos civiles se aceptaban más ampliamente, la fiebre por los suburbios se desvaneció. Pero el hogar suburbano ha adquirido nuevos significados politizados en nuestra era contemporánea. A raíz de varias recesiones económicas y pánicos morales provocados por la lucha por la justicia sexual y racial, el santuario suburbano está nuevamente bajo la amenaza percibida de ‘forasteros’, una posición notoriamente encarnada por los ‘NIMBY’. [Not In My Back Yard]. Además, con la desigualdad de riqueza exacerbada por el estancamiento de los salarios y la precariedad de la fuerza laboral moderna, comprar una casa hoy parece una quimera.

Este período fue efímero pero se ha convertido en el tótem de una América idílica desligada de la historia. La maison de banlieue a été conçue comme un refuge contre le communisme et la menace de guerre nucléaire, contre les Afro-Américains qui n’étaient pas autorisés à vivre dans ces communautés et contre les personnes LGBTQ+ qui se battaient pour le droit d’exister , Entre otros. La representación de Exotica de diversas culturas y pueblos indígenas como “fuera de tiempo” refleja inquietantemente esta persistente nostalgia colectiva por un período de la historia estadounidense que duró poco tiempo.

Esta nostalgia es más curiosa de lo que parece, dado que la popularidad de lo exótico se ha extendido mucho más allá de los límites de la música fácil de escuchar. Artistas de todo el panorama musical estadounidense adoptaron el género y lanzaron álbumes exóticos o con tintes exóticos durante su apogeo.

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Estrellas del país como marty petirrojo en álbumes como Canción de las Islas (1958) y mujer isleña (1964), gigantes del jazz como ahmed jamal seguro macanudo (1963) y wes montgomery seguro Retrato de wes(1966) y Brian Wilson con chicos de la playa en su aclamado álbum Sonidos de animal (1966) jugó con los sonidos del exotismo. Artistas fuera de Estados Unidos también han jugado con los tropos del género, como el artista japonés Harumi hosono en sus álbumes, Pacífico (1978) y dandi tropical (1975). La influencia de la música exótica habla del papel de la nostalgia en la creación artística como una forma de retirarse o dar sentido al momento actual.

Sin embargo, como tantas otras cosas, la explosiva popularidad del rock ‘n’ roll, junto con las empresas imperiales estadounidenses en Corea y Vietnam, señalaron el declive de la popularidad de lo exótico (Hosokawa). El género experimentó un renacimiento menor en los años 90 con el lanzamiento de varios álbumes recopilatorios populares y bandas como estereolab (con “Ronco Symphony” y “Diagonals”), y Cochecito (con “Serpentine” y “Sea Swells and Distant Squalls”) haciendo devoluciones de llamada irónicas a la música de artistas exóticos y lounge. Pero el género nunca volvió a acercarse al espíritu de la época, ahora relegado a los contenedores de descuento de $ 1- $ 5 en las tiendas de discos y tiendas de segunda mano que desmienten su rareza.

Es un final apropiado para una música tan ignorable como interesante, parafraseando a Brian Eno. Exotica fue la banda sonora descartable de una época en la que el sueño utópico de montar una ola de consumo en el futuro era omnipresente. Pero cuando llegó el futuro, ese momento fue higienizado y eliminado de cualquier contexto histórico, la música persistía como una curiosidad que reflejaba ese período de tiempo a la tenue luz de una antorcha tiki.


Obras mencionadas

Hosokawa, Shuhei. “Martin Denny y el desarrollo del exotismo musical”. Ampliando horizontes: el exotismo en la música popular de posguerra. edición por Philip Heyward. Juan Libby. 1999.

Leydón, Rebecca. “Utopía tropical: la música exótica de Les Baxter y Yea Sumac”. (ibídem.)

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