música para el agotamiento general de la sociedad: por qué Ed Sheeran no puede perder | miguel cragg

LEn septiembre pasado, Bad Habits de Ed Sheeran finalmente fue eliminado de su asiento en el número 1 en la lista de singles del Reino Unido después de 11 largas semanas. ¿Su reemplazo? Shivers de Ed Sheeran, que luego se acurrucó encima durante un mes. Eso es casi una cuarta parte de las listas de singles de 2021 lideradas por un hombre. Las estadísticas de transmisión de ambas canciones son asombrosas, con reproducciones combinadas de Spotify en el momento de la escritura que superan los 2 mil millones, mientras que su álbum principal, = (Equals), no ha dejado el top 5 del Reino Unido en ocho meses. .

Por lo tanto, no sorprende que esta semana, el organismo de licencias musicales, PPL, haya anunciado a Ed Sheeran como el artista con más presentaciones del Reino Unido en 2021. De hecho, es un honor que ha obtenido en cuatro de los últimos cinco años. No solo eso, sino que Bad Habits fue la canción más reproducida de 2021, superando a éxitos como The Weeknd (de cuyo tema musical Blinding Lights está tomado Bad Habits), Little Mix y Coldplay. Parece que la gente no puede tener suficiente, pero ¿qué hace que el éxito de Sheeran sea tan duradero?

Las raíces de la ubicuidad de Sheeran se remontan a cuando llegó por primera vez a la corriente principal hace una década. Su éxito resonó con el surgimiento de lo que el periodista Peter Robinson llamó New Boring, un programa anti-diversión que desde entonces se ha arraigado profundamente. En oposición a las superestrellas intocables y endiosadas como Beyoncé (quien más tarde colaboraría con Sheeran en UK Christmas No 1, Perfect), y la carne vanguardista como Lady Gaga, artistas como Sheeran, Adele y Emeli Sandé hicieron música abierta. , emocionalmente directo, resueltamente “auténtico”, lo suficientemente amplio como para que nadie se sienta alienado.

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Sheeran disfrutó de la identificación desde el principio, arrastrando los pies torpemente a través de deslumbrantes entregas de premios con una sudadera con capucha. En lugar de envolver su creación musical en capas de misterio o adornarla con conceptos de alta calidad, Sheeran se deleitó con su tic-tac enfocado con láser. Así que los dos sencillos principales del tercer álbum de ÷ (Divide), Castle on a Hill y Shape of You, fueron diseñados para llegar a dos grupos demográficos diferentes al mismo tiempo: el rock del primero era perfecto para Radio 2, mientras que el R&B tropical del segundo (la canción se le ofreció originalmente a Rihanna) estaba destinada a Radio 1. Rápidamente lo estableció como un maestro de ambos mundos.

El cinismo de la creación de canciones era, por supuesto, irrelevante para el oyente. Y ahí radica el corazón del éxito de Sheeran. Como artista, rara vez se interpone en el camino de las canciones que crea. Su mundo no tiene fricciones. Puede cambiar fácilmente entre géneros, ya sea indie-folk, pop, R&B, grime, hip-hop, porque cada nuevo personaje es una proyección en una pizarra en blanco. Su personalidad rara vez se interpone en el camino de la música; su presencia en las redes sociales es una herramienta de promoción más que una distracción.

También es maleable: cuando termina con el hip-hop, por ejemplo, no necesita una revisión de imagen para volver a la balada después. Si un género no es de su agrado, no tema, pronto llegará otro. Ahora llamo básico. Gracias a su inclinación por las colaboraciones de alto perfil y listas para transmitir, desde Stormzy hasta Beyoncé y Bring Me The Horizon, también puede respirar el aroma de la moda de segunda mano, incluso si el concepto sigue siendo extraño para él. A menudo puede verse como un ganador de un concurso de belleza junto a su cantante favorito, lo que lo ayuda a mantener intacto ese estatus de hombre normal sin amenazas. Su estatus de buena fe como cantautor significa que es un artista pop creíble, mientras que sus primeras apariciones en el canal de rap SB:TV y su verdadera defensa de la fama pre-mainstream Stormzy, significan que las acusaciones de ‘apropiación rara vez se mantienen (aunque su movimiento reciente en el simulacro ciertamente cejas arqueadas).

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En un mundo complicado, el modus operandi musical de Sheeran es simple; para crear canciones bien elaboradas y hábilmente vagas que unen a las personas. La política está prohibida en la burbuja de Sheeran, lo que para algunos debe convertirlo en un soplo de aire fresco en un mundo pop que a veces tiene mucho discurso. Sus canciones son lo suficientemente amplias como para enmarcar tanto un primer baile como una procesión fúnebre, una ruptura brutal y un recorrido por un centro comercial con poca luz. Son para los grandes momentos de la vida, con todo el atractivo cinematográfico de una película de Richard Curtis.

En un momento de agotamiento, agotamiento y fatiga general de la sociedad, Ed Sheeran le pide amablemente al oyente que no trabaje. Su música, siempre a la vanguardia del espíritu de la época del pop, hace todo el trabajo pesado por ti, mientras se desmorona bajo un escrutinio más detenido. No es solo un fondo de pantalla sónico que se desvanece completamente en el fondo, sino el equivalente musical de un letrero de Live Laugh Love; bien intencionado, vagamente edificante pero tan profundo como un charco. A veces aburrido es lo que nos merecemos.

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