Músico de Houston convierte la historia de inmigración de su padre en un video musical

Amanda Pascali, músico con sede en Houston

Foto: Fotografía de Jessica Castro / Foto de cortesía

La inmigración es un tema candente en las noticias ya que el país recibe refugiados ucranianos luego de la invasión rusa mientras lidia con una afluencia continua de países de América Latina y más allá. La cantautora nacida en Houston, Amanda Pascali, ha presentado un nuevo video musical que parece estar contribuyendo a la discusión.

“No tengo nada que decir a la gente xenófoba”, dice. “Solo pido que escuchen a los demás. Lo que hago con mi arte y con mi narración es sacar a la luz historias reales, aquellas en las que los personajes te frustran y te confunden, aquellas en las que no hay “buenos” o “malos”. Cuando escuchamos estas historias, comenzamos a ver a las personas como seres humanos, con vidas complejas en lugar de personajes planos y unidimensionales que son ‘buenos’ o ‘malos’. Y nos permite ser más compasivos e inclusivos. Lo único innovador que hago con mi arte es decir la verdad.

Nuevo video musical de Pascali, “Casa temporal” cuenta la vida de su padre, exiliado de Rumanía por haber protestado contra el gobierno. Muchas personas en su ciudad natal de Bucarest vieron a Estados Unidos como un lugar mágico de oportunidades, pero Pascali descubrió que también estaba lleno de trabajo y dificultades que lo quebraron. En el video, se le muestra deambulando sin rumbo en Houston, cada vez más frustrado con su existencia. En un momento, responde enojado a una carta esperanzadora de su madre enviándole una cucaracha muerta desde su apartamento.

“La escena de la cucaracha, como todas las escenas del video, era una historia real”, dice Pascali. “Le hice la pregunta a mi padre. Envió la cucaracha en respuesta a una carta que le escribió mi abuela preguntándole qué tan buena debe ser la vida en Estados Unidos, un lugar que para muchos rumanos parecía un paraíso pavimentado con oro. Ella dijo que quería unirse a él allí. Mi padre estaba tan enojado y frustrado que en lugar de explicarle que ella estaba equivocada, decidió mostrárselo. Mató a una de las muchas cucarachas que vagaban por su miserable apartamento y se la envió como si dijera: “Así es como se ve Estados Unidos”. No vengas aquí.

Eventualmente, su padre aprendió a arreglárselas en los Estados Unidos y se casó con otra inmigrante, una mujer de Egipto. Pascali estaba fascinada por la experiencia de sus padres y otras personas y ha pasado los últimos años construyendo un cuerpo artístico sobre el tema. Además de su música, ha iniciado un proyecto como Artista en Residencia Primavera 2022 en Sawyer Arts Winter Street Studios llamado “The Other Side”. Seis semanas de charlas y exhibiciones extraídas de la comunidad inmigrante de Houston conformarán el programa. El trabajo se basa en el Immigrant American Folk Project de Pascali, que creó en 2020 en colaboración con la asociación de activismo musical “Music to Life”, lanzada por Noel Paul Stookey de Peter, Paul and Mary.

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“Este proyecto utiliza el arte visual para crear un espacio donde mi grupo y otros artistas de la comunidad inmigrante de Houston realizan eventos musicales, literarios, cinematográficos y de conferencias”, dice Pascali. “Utiliza la música, la poesía, el cine, la escritura y las artes visuales para fomentar un sentido de pertenencia al alentar a los inmigrantes y estadounidenses de primera generación a construir su propia definición de lo que significa ser “estadounidense” a su manera.

“Houston, la ciudad más diversa de Estados Unidos, alberga a más de 1,7 millones de inmigrantes cuyas historias rara vez aparecen en los principales medios de comunicación. Este proyecto tiene como objetivo arrojar luz sobre historias que van más allá de los límites de la narración estadounidense convencional.

Jef Rouner es un escritor residente en Houston.




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