‘Niagara: The Musical’, un trabajo en progreso con música fabulosa

La historia los ha apodado los temerarios de las Cataratas del Niágara: los infames audaces que pensaron que sería una buena idea flotar sobre las cataratas y caer en picado 167 pies en las olas rompientes. Todo comenzó en 1901 con Annie Edison Taylor, quien a los 63 años se zambulló en un barril y vivió para contarlo. Desde entonces, docenas de hombres, presumiblemente no felices de ser superados por una mujer, han intentado el mismo truco, en diferentes contenedores y con resultados variados, incluida una muerte espantosa.

Thomas Folderauer y Jacob Oswald, dos graduados de 2018 de la escuela secundaria Westminister en Maryland, desarrollaron hábilmente la idea de Folderauer de adaptar las historias de 13 de estos temerarios posiblemente trastornados en un musical. Oye, si Stephen Sondheim pudo convertir a 10 descontentos que intentaron matar al presidente en sintonizadores, ¿por qué no? Además, al igual que los criminales de asesinos, los Temerarios de las Cataratas del Niágara son fascinantes (para ver rápidamente su famosa imprudencia, mira el video a continuación).

Niagara The Musical un trabajo en progreso con musica fabulosa
Jacob Miller como Bobby Leach y compañía en “Niagara: The Musical”. Foto de Rick Hartwig.

Con música y letra del libro de Folderauer y Oswald, Niágara: el musical debutó en una producción de estudio al aire libre el verano pasado (una video que está en YouTube), y Golden Iris Theatre trajo el espectáculo a la ciudad para un estreno mundial en la caja negra del DC Arts Center en Adams Morgan.

Lo primero que hay que decir sobre Niágara es que la música compuesta por Folderauer es fabulosa. Yo lo amé. Cuando el conjunto canta sus armonías como un coro, el efecto es glorioso. El rico acompañamiento pregrabado (orquestaciones de Folderauer y arreglos de Kyle Munro, quien también dirige) suena maravilloso en el pequeño espacio DCAC. Podría haberlo confundido con directo (el experto en diseño de sonido es de Folderauer). Y la variedad de instrumentos involucrados: he escuchado piano, percusión, banjo, guitarra, clarinete, etc. – fue creado electrónicamente por Folderauer como director musical, que podría haber sido acreditado como una orquesta solista completa.

Mientras que el dispositivo de encuadre de asesinos es un campo de tiro carnavalesco donde los personajes asesinos se reúnen en un lugar fuera de su línea de tiempo histórica, Niágara tiene lugar ingeniosamente en un antro. Se llama Bridge Street Tavern y se basa en un restaurante real que una vez fue propiedad de Bobby Leach, quien fue el segundo temerario después de Annie Edison Taylor (“la ruda original”, interpretada por Debbie Mobley). Leach aparece como un cantinero interpretado por Jacob Miller (cuyo barítono resonante se destaca entre las voces del elenco). Y en ese abrevadero, Jesse Sharp (Roman Adolfs), un temerario él mismo, convoca al Falls Affinity Group para que sus historias puedan contarse en un número musical de dos actos uno por uno.

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Debbie Mobley (centro) como Annie Edson Taylor, Roman Adolfs (sentado) como Jesse Sharp y compañía en ‘Niagara: The Musical’. Foto de Rick Hartwig.

Uno de los más conmovedores es el de Charles Stephens (Willem Rogers), quien esperaba que la fama y la fortuna surgieran de su salto y salvara a sus 11 hijos de la pobreza. En cambio, pereció, y todo lo que quedó de él fue un brazo amputado, tatuado con un mensaje para su esposa: “No me olvides. Así que hay una canción en el programa llamada “Forget Me Not”, que Stephens le canta como un clavado a su esposa:

Todo lo que quiero es que esta tinta sea
Otra razón por la que piensas en mí.
daría la mano
Sólo para que puedas atraparlo.
daría mi corazón,
Pero ya lo tienes.

Robert Overacker ( Jake Long ), pensando desinteresadamente que la cascada lo ayudaría a recaudar dinero para las personas sin hogar, cruzó las cataratas en una moto acuática y se ahogó. Entonces, hay una canción en el programa llamada “Jet-Ski” durante la cual los miembros del conjunto se reúnen de una manera divertida mientras el vehículo Overacker rueda hacia su muerte.

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Kyle Secula como Jean Lussier y compañía en “Niagara: The Musical”. Foto de Rick Hartwig.

Una historia más oscura es la de Jean Lussier (Kyle Secula), que sobrevivió a la caída en una enorme “Esfera de goma”. A partir de entonces, vendió piezas de recuerdo del barco hasta que se agotaron los suministros, momento en el que vendía falsificaciones cortadas de cámaras de aire. Así que hay una canción en el programa llamada “Made My Livin'” en la que Lussier se jacta del arte de su estafa:

Mmm, me ganaba la vida,
Sí, en solo un minuto.
167 pies no es tan malo
Cuando hay ganancias que hacer.
Así que adelante y acércate.
Pon tus ojos en la obra maestra.
¡Relajarse! Aprovecha tu momento.
Ven y cómprate uno
Pedazo de historia.

Y así en el programa: viñetas imaginadas vinculadas musicalmente a cada una de las docenas de temerarios de un panadero.

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Como asesinos, que tiene personajes históricos y otros inventados, el Niágara El elenco está compuesto principalmente por personajes de la vida real, con dos excepciones interesantes: Sunny (Aubrie Dell’Agnese) baila -antropomorfiza a la tortuga mascota que vino a bucear y sobrevivió perfectamente incluso cuando su dueño se rompió el cuello, George Stathakis (Adam Yasztremsky), asfixiado hasta la muerte. Y Lost Spirit (Kelly Stoneberger) evoca etéreamente en un aria el mito indígena de Lelawala, a quien se conmemora como la Doncella de la Niebla.

La producción presentada en el DCAC es más un escaparate que un estreno mundial, un trabajo intrigante pero aún áspero en progreso. Un tema provocador del programa es la búsqueda de lo que motivó a cada una de estas personas, lo que se convierte en una búsqueda del propósito del programa en sí. Como canta Bobby Leach en un desafío al organizador, Jesse Sharp:

Es por eso que ?
¿No puedes oír el rugido?
Estas historias de acrobacias
Y haciéndonos revivir a todos,
Es por eso que ?
Seguramente debes saber eso.
Debe haber una razón.

Me fui pensando que la respuesta aún no es obvia.

Lo que es obvio es que el programa podría beneficiarse enormemente de una producción con mejores recursos y una ejecución mejorada. Las escenas que conectan los números musicales y el arco de cada acto son a veces inescrutables. Cantar y tocar son desiguales. El escenario es demasiado pequeño para la coreografía demasiado ambiciosa. Hay mucha distracción en la dirección. El programa es al menos un tercio demasiado largo…

Aún así, hay una propiedad realmente prometedora aquí. Se basa en dramas de la vida real excéntricos pero apasionantes sobre personas impulsadas por sueños e ilusiones. Y definitivamente vale la pena escucharlo.

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Duración: 2h45 incluyendo 1 intermedio de 20 minutos.

Niágara: el musical juega hasta el 17 de julio de 2022, presentado por Teatro Iris Dorado actuar en centro de artes dc, 2438 18th Street NW, Washington, DC. Se pueden comprar boletos ($ 30, $ 24 para miembros de DCAC) en línea.

seguridad COVID: El uso de mascarilla es obligatorio.

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Willem Rogers como Charles Stephens en ‘Niagara: The Musical’. Foto de Rick Hartwig.

EMITIR
Jesse Sharp: adolf romano
Bobby Leach: jacob molinero
William “Rojo” Hill, Sr.: David L. Kaiser II
Juan Lussier: Kyle Secula
Annie Edson Taylor: Debbie Mobelly
Carlos Esteban: willem rogers
Jorge Stathakis: Adam Yasztremski
Júnior: Sean Olson
Roberto Overaker: jacques largo
Karel Soucek: samuel boggs
Kirk Jones: Dimonte Brice
Soleado (Tortuga): Aubrie Dell’Agnes
Espíritu perdido: Kelly Stoneberg
Sub-estudios: Alec Rosinski, Ben Smith, Lilian Stoneberger

LISTA DE CANCIONES
acto uno

Apertura (Jesse Sharp, Temerarios)
Queja de Leach (Bobby Leach, Temerarios)
No me olvides (Charles Stephens)
hice mi vida (Jean Lussier)
Suite Stathakis (George Stathakis, Temerarios)
No es mio (“Rojo” Hill Sr., Junior)
control de lluvia (Jesse Sharp, Bobby Leach)
segundo acto
Lelawala (Espíritu perdido, temerarios)
moto de aguayo (Robert Overacker, Temerarios)
Beber canción I (temerario)
La portada de Leach (Bobby Leach, Temerarios)
Canción para beber II (temerario)
el primer viaje (Annie Edson Taylor, Temerarios)
Canción para beber III (temerario)
en houston (Karel Soucek, Temerarios)
Canción para beber IV (temerario)
Bis (temerario)

EQUIPO CREATIVO
Director: Kyle Munro
Compositor: Tomas Folderauer
Autor del libro: jacob osvaldo
Letrista: Tomas Folderauer
Orquestación: Tomas Folderauer
Arreglos de partituras: Kyle Munro
Bandas sonoras y diseñador de sonido: Tomas Folderauer
Director de musica: Tomas Folderauer
Coreógrafo: Aubrie Dell’Agnes
Escenógrafo: jim stoneberg
Diseñador de vestuario: Aubrie Dell’Agnes
Diseñador de iluminación: jeffrey wack
Gerente: Payton Stoneberg
Diseñador/maestro de utilería: Kyle Munro
Directora de Redes Sociales: carpeta de fe
Producido por Teatro Golden Iris, LLC
Productor ejecutivo: michele geckle
Asistente de producción: Tomas Folderauer

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